Cultos, mitos e lendas da antiga Sicília
5.8 Cultos e mitos menores: Sibila de Lillibeo

Origens da Sibila

A Sibila é basicamente uma sacerdotisa com virtudes proféticas e há muitas lendas a respeito dela. Particularmente famosa foi a Sibila de Cuma [1], também conhecida pelo nome de Amalteia, que vivia em uma caverna e tinha a missão de divulgar os oráculos de Apolo.

Cerrini: Apollo and the Cumaean Sibyl, Berlin, Gemäldegalerie

Conta-se que Apolo, que se apaixonou por Amalteia, a convidou a expressar um desejo, ela pediu para poder viver tantos anos quanto os grãos de areia que pudesse segurar na mão, mas esquecendo-se de pedir juventude ao mesmo tempo. Apolo ofereceu à Sibila, além do que havia pedido, também a juventude com a condição de que fosse concedida, mas a Sibila desistiu para não perder a virgindade. Assim, conforme a Sibila envelheceu, seu corpo secou até que, depois de cerca de mil anos, se dissolveu em pó e sua voz permaneceu, que continuou a proferir os oráculos de Apolo.

Michelangelo: Libyan Sibyl Rome - Capela Sistina.

O culto da Sibila de Cuma florescia particularmente em Roma, onde o livros sibilinos. Segundo a tradição, esses livros foram vendidos diretamente pela Sibila a Tarquinio Prisco [2] e teriam sido destruídos no incêndio que eclodiu no Capitólio durante a guerra civil que viu Mario e Silla se oporem.

O Culto da Sibila na Sicília

Na Sicília, a Sibila de Cuma foi identificada com a Sibila de Lillibeo (hoje Marsala) onde, em uma caverna, dizia-se que ela vivia ou fora enterrada. Dentro da caverna havia um poço milagroso, quem bebia sua água tornava-se adivinho e era capaz de prever o futuro. Diodoro também fala bem sobre o pouso de Hannibal no promontório de Lillibeo em 409 aC [3]. O exército cartaginês teria acampado próximo ao poço de Lillibeo e, muitos anos depois, esse foi o nome dado à cidade fundada em seus arredores [4].

O poço de Lillibeo, portanto, já era conhecido antes mesmo da fundação da cidade homônima; é provável que o local tenha sido originalmente sede de um culto semelhante ao das Sibilas, e que só mais tarde se sobrepôs a ele outro, identificável com o da Sibila de Cuma.

O fato de o culto a Apolo ser particularmente sentido no lugar, do qual a Sibila era a sacerdotisa, também contribuiu para a localização da Sibila em Lillibeo, como evidenciado pelo mesmo brasão cívico de Marsala que retrata Apolo com a lira.

Em uma moeda de bronze romana aparece, de um lado, um tripé em torno do qual uma cobra é enrolada (ambos são atribuíveis a Apolo), do outro lado aparece a face da Sibila dentro de um triângulo representando a Sicília .

O culto à Sibila deve ter tido um significado particular em toda a região, se a esta figura se atribui a fundação de Palermo, que ocorreu antes de a própria Sibila se estabelecer em Lillibeo.

Na caverna da Sibila, ou em suas imediações, provavelmente havia um templo dedicado a Apolo. Isso testemunha como a Sibila era comparável com a Pítia do templo de Apolo em Delfos, apenas a Pítia era realmente uma sacerdotisa em carne e osso, enquanto a Sibila de Marsala era uma figura incorpórea, um espírito presente na caverna que se manifestou através da água do poço.

sincretismo religioso

Com o advento da religião cristã, o culto à Sibila não desapareceu, mas se transformou no de São João. A Sibila e São João estão ligadas pelo exercício da profecia, a primeira em homenagem a Apolo, a segunda em nome de Cristo, e para ambas a água assume um significado miraculoso. A Sibila oferece o conhecimento do futuro através da água do poço, São João oferece o conhecimento de Deus graças ao batismo realizado com água. E, de fato, a igreja de S. Giovanni Battista foi construída acima da caverna da Sibila em 1576 e uma estátua do santo é até colocada dentro da caverna, no que talvez tenha sido o altar de Apolo.

Antro della Sibilla - Igreja de San Giovanni - Marsala

Diz-se que a água do poço, normalmente salobra, tornou-se, por um único momento, doce e límpida, e até resultou saudável para os enfermos [5]. A Sibila foi lembrada no rito de Scutu  (ouvir) que algumas mulheres faziam na véspera da festa de São João. Estes foram consultar o querida Sibyl que moravam na caverna e perguntaram a ela sobre a fidelidade de seus maridos ou, caso fossem solteiras, perguntaram se se casariam no ano seguinte; ao fazer isso, beberam a água do poço, então alguns entraram em uma espécie de delírio místico (talvez por causa da água que não era potável demais!). As perguntas foram feitas em voz alta justamente no momento da abertura do poço que, pelas características do local, favoreceu um eco, o que foi devidamente interpretado pelos demandantes.

Antro della Sibilla - Igreja de San Giovanni - Marsala

Isso pode ser visto no rito de Scutu, uma certa analogia com o antigo oráculo de Claro, uma pequena ilha no Mar Egeu, lar de um dos oráculos de Apolo. O oráculo era analfabeto. Aqueles que foram consultá-lo apenas pronunciaram seu nome, então ele se retirou para uma caverna onde bebeu água de uma misteriosa fonte e deu sua resposta em hexâmetros [6].

Outro estranho costume aconteceu na caverna da Sibila. Por ocasião da festa de São João, muitas pessoas iam ser sangradas, ainda que chegassem a 400 num dia [7].

O entrelaçamento entre a pagã Sibila de Apolo e o Profeta São João continua na história em que se diz que, na caverna, São João foi visto que, com um cata-vento na mão, contornava o poço dando vida e virtudes benéficas para suas águas. Graças a essas águas eles curaram os enfermos que se lavaram ou beberam enquanto oravam ao santo ou mergulharam nela três vezes invocando o nome do Pai, do Filho e do Espírito Santo.

A crença popular também atribuiu o clássico a este lugar amarrando, ou seja, um tesouro encantado; diz-se que na noite de São João na caverna acontece uma feira encantada para uns poucos sortudos na qual, por pouco dinheiro, grandes laranjas douradas podem ser obtidas.

O poço está agora fechado aos fiéis de S. Giovanni, em seu lugar foi construído outro em frente à estátua do santo.

Marsala não é o único caso em que a antiga crença da Sibila se insinuou em um contexto religioso cristão. Uma tradição antiga diz que a última batalha entre cristãos e sarracenos ocorreu na área de Ragusa, perto de Scicli, e que a Madona apareceu, posicionando-se à frente dos cristãos para derrotar o exército árabe. No sábado antes do Domingo de Ramos, considerado o aniversário da aparição, houve uma representação sagrada da batalha, na qual a Madona, disfarçada de amazona guerreira, interveio para ajudar os cristãos massacrando os sarracenos. A certa altura da performance subiram ao palco três crianças, uma delas vestida de anjo, as outras duas, em roupa de mulher, foram chamadas pelo povo Scibilli (sibilos); as Sibilas cantaram hinos proféticos em homenagem a Nossa Senhora do Salvador e depois deles o anjo entoou, em voz muito alta, um canto cujas estrofes iniciais eram:

Bela imagem não convidada! para você Reina,

Sob o cavalo branco, Scicli se curva.[8]

[1] Cuma é uma antiga cidade da Campânia, possivelmente fundada pelos Calcidesi no século VIII aC e é uma das primeiras colônias gregas na Itália.

[2] Tarquinio Priscus, chamado de Soberbo, foi o quinto rei de Roma, reinou de 616 AC até sua morte em 579 AC

[3] Diodorus Siculus Lib XIII 54

[4] Lillibeo, agora Marsala, foi construída em 397 aC pelos sobreviventes da cidade de Mozia, destruída por Dionísio de Siracusa.

[5] Giuseppe Pitre: Festivais Patronais na Sicília p.489

[6] John Ferguson: As Religiões do Império Romano p.136.

[7] Giuseppe Pitre: Festas do Patronal na Sicília p.LVII.

[8] Giuseppe Pitre: Shows e festivais populares da Sicília p.62.

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Cultos, mitos e lendas da antiga Sicília, de Ignazio Caloggero

Sibila de Lillibeo

Sibila de Lillibeo

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