Histoire de la Sicile
2 Les Premiers Peuples: 2.1 Origines et Légende

2.1.2 Les populations légendaires 

S'il est vrai que les légendes cachent toujours une pincée de vérité, il est juste de compter parmi les premiers habitants hypothétiques de la Sicile aussi ceux dus à la mythologie homérique: Lotophages, Cyclopes, Feaci et Lestrigoni.

Lotophages

Selon Hérodote (Lib. IV.177), les Lotophages vivaient sur les côtes africaines, mangeant exclusivement le fruit du lotus;

 "Ce fruit de lotus est aussi gros qu'une baie de mastic et pour sa douceur, il est très similaire au fruit du palmier: les lotophages déduisent également un vin".

En réalité, avec le nom de Lotus, les anciens désignaient des plantes très différentes; le plus célèbre était l'arbre Lotophage dont le fruit, selon Homère, était si bon que les étrangers oublient leur patrie. Cet arbre appelé "Ziziphe lotus"Ou plus simplement" jujube sauvage "("Nzinzuli sarvaggi“) Est un arbuste de la région méditerranéenne qui pousse également en Sicile.

Dans le neuvième livre de l'Odyssée (v. 82-102), il est raconté comment Ulysse a atterri parmi ce peuple après neuf jours de tempête qui l'ont emmené au-delà de l'île de Cythère. Les Lotophages ont bien accueilli les compagnons d'Ulysse et leur ont offert le doux fruit du lotus, leur seul aliment qui avait pourtant la particularité de faire perdre la mémoire, pour lequel Ulysse a dû les embarquer de force et décoller aussitôt pour éviter que tout l'équipage , mangeant du lotus, a oublié sa patrie et voulait rester sur cette terre (dans l'Odyssée, on ne dit pas si c'était sur une île ou sur le continent).

Ulysse parmi les Lotophages dans un dessin du XVIIIe siècle.

En Sicile, des écrivains du passé ont émis l'hypothèse que le siège des Lotophages se trouvait dans la zone sud de l'île et précisément de Camarina à Agrigente. [1]

cyclope

Le peuple des Cyclopes, également mentionné par l'historien Thucydide (lib VI.2) est, selon Homère, un peuple de Géants anthropophages, fort et voué au pastoralisme. Ce qui caractérisait ce peuple, outre sa grande stature, était le fait qu'il n'avait qu'un seul œil au milieu du front. Tommaso Fazello [2], parlant des gens des Géants, les dépeint comme de grands méchants:

«Ceux-ci, confiants dans la grandeur et la force de leur corps, ont inventé des armes, ont fait violence à tout le monde et, esclaves des plaisirs, ils se sont procurés de grandes maisons luxueuses, des instruments de musique et tous les délices. C'étaient des mangeurs d'hommes, procurant des enfants à naître et les préparant pour les repas; de plus, ils se joignaient charnellement aux mères, filles, sœurs, mâles, brutes. Il n'y a pas eu de crime qu'ils n'aient commis, aussi méprisants soient-ils, de la religion et des dieux ».

Le Fazello qui croit aux Cyclopes en les appelant le peuple des géants, raconte de nombreuses découvertes en Sicile sur les cadavres de géants, qui cependant, une fois découverts, sont réduits en poussière, ne laissant aucune trace sauf quelques dents.

Alessandro Gherardini: Vulcano et les cyclopes dans la forge - peinture du XNUMXème siècle.  

 Parmi les partisans de l'existence d'un peuple ayant les caractéristiques attribuées aux Cyclopes, il y a ceux qui affirment que l'origine de la croyance que les Cyclopes avaient un œil était l'habitude des Cyclopes de chasser leur proie en gardant un œil fermé pour faciliter la visée lors du lancer des lances.

Parmi les partisans de l'existence d'un peuple ayant les caractéristiques attribuées aux Cyclopes, il y a ceux qui affirment que l'origine de la croyance que les Cyclopes avaient un œil était l'habitude des Cyclopes de chasser leur proie en gardant un œil fermé pour faciliter la visée lors du lancer des lances.

Une hypothèse récente veut que les crânes trouvés dans le passé dans de nombreuses grottes du plateau hybléen et attribués aux Cyclopes sont plutôt ceux de la femelle d'un éléphant nain, les "Elephas falconeri" avec une taille ne dépassant pas 90 centimètres et avec une conformation particulière du crâne: le taureau frontal qui constitue l'attaque de la trompe de l'éléphant, de forme horizontale typique en huit, a été confondu avec le seul œil du cyclope [2b].  

Squelette de "Elephas falconeri" de la grotte de Spinagallo (Syracuse)

Leur quartier général se composait des régions de l'Etna et la plus célèbre d'entre elles, Polyphème, est liée à l'un des épisodes de la légende d'Ulysse:

Polyphème était le fils du dieu Poséidon, il était berger et vivait avec son troupeau dans une grotte. Ulysse débarqua en Sicile avec ses douze compagnons, lui demanda l'hospitalité, mais Polyphème au lieu de les accueillir avec hospitalité les captura avec l'intention de les dévorer, ce qu'il commença aussitôt à faire avec certains d'entre eux. A sa manière, Polyphème était un homme de bonnes manières, en fait il avait promis à Ulysse de le dévorer en dernier pour le remercier du vin qu'il avait reçu. Quand le Géant demanda au héros homérique quel était son nom, le rusé Ulysse, qui avait compris à qui il avait affaire, répondit que son nom était Aucun. La nuit, alors que Polyphème dormait sous l'influence du vin, Ulysse et ses hommes ont aiguisé une grande perche et l'ont enfoncée dans l'œil unique du cyclope, l'aveuglant. Polyphème a crié à l'aide pour appeler les autres Cyclopes, mais quand ils lui ont demandé ce qui se passait, il a répondu que Personne n'avait essayé de le tuer par tromperie, alors les autres Cyclopes sont partis. Ulysse de sortir de la caverne sans que Polyphème s'en aperçoive, s'est attaché sous le ventre d'un gros bélier et a invité ses compagnons à faire de même; quand, le matin, Polyphème laissa sortir le troupeau, en vérifiant les béliers, il ne remarqua pas le vol d'Ulysse et de ses compagnons.

Ulysse aveugle Polyphème: Musée Archéologique d'Argos - Grèce

Une fois qu'il s'est cru en sécurité sur son navire, Ulysse a voulu crier son vrai nom aux Cyclopes, mais cela lui a presque coûté la vie à lui et à ses compagnons, car Polyphème était un peu en colère contre la grossièreté qu'Ulysse avait faite en l'aveuglant. , prit une falaise et la jeta, réussissant presque à heurter, malgré l'aveuglement subi, le navire d'Ulysse.

Selon la tradition, les îles des Cyclopes, appelées piles des Cyclopes situées devant Acitrezza sont précisément les pierres lancées par Polyphème vers le navire d'Ulysse. 

Faraglioni dei Ciclopi - Acitrezza

La tradition populaire sicilienne voulait en quelque sorte maintenir la mémoire des géants qui, dans certains contes populaires, sont considérés comme de très grands hommes, mangeurs d'hommes, mais, comme leur prédécesseur Polyphème, dotés d'une «folie» non moins que leur stature [ 3].

Piazza Armerina: Villa Romana del Casale - Vestibule de Polyphème

Feaci

Selon Homère, les Phéaciens ont habité la Sicile à la même période que les Cyclopes avec un degré de civilisation plus élevé que ceux-ci mais avec moins de capacité de combat, donc par peur des Cyclopes, ils ont émigré avec leur roi Nausitoo à Scheria, le Corfou actuel a aidé dans ce leur connaissance de l'art nautique. On croyait en fait que les Phéaciens étaient un peuple de marins.

Selon les historiens Vibio Lequestro et Eustazio [4], Ipperia, qui fut plus tard appelée Camarina, était une ville des Phéaciens. En effet, l'archéologie a montré que même avant 589 av.

Lestrigoni

On ne dit pas grand-chose d'eux si ce n'est qu'ils étaient un peuple rude et anthropophage dont le siège était, selon les historiens Thucydide (lib VI.2) et Fazello [6], près de Lentini. 

Une légende les met en similitude avec les Cyclopes, disant qu'ils étaient un peuple de géants anthropophages, leur roi Antiphates avait détruit la flotte d'Ulysse, embrochant les hommes capturés avec d'énormes brochettes. Seul le navire d'Ulysse a été sauvé du massacre.

 Ulysse et le combat avec les Lestrigoni (de: The Frances Lehman Loeb Art Center, Vassar College Poughkeepsie, New York)

 

[1] Discours sur l'ancienne et la moderne Raguse de Garofalo Filippo. p.3

[2] Histoire de la Sicile premier livre, sixième chapitre.

[2b] Carmelo Petronio: Sicile: géologie et paléobiologie au quaternaire. Dans Un pont entre l'Italie et la Grèce - Actes du Symposium en l'honneur d'Antonino Di Vita.

[3] Giuseppe Pitre: Usages et coutumes, croyances et préjugés du peuple sicilien. p.204

[4] Giovanni E. Di-Blasi: Histoire du Royaume de Sicile. Vol. I p.20

  Filippo Garofalo: Discours sur la Raguse ancienne et moderne. P.3

[5] Rythme Biagio : Camarina p.25

[6] Thucydide: Lib. VI.2 et Fazello: Histoire de la Sicile Troisième livre, deuxième chapitre.

 

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Les populations légendaires de la Sicile

Histoire de la Sicile par Ignazio Caloggero


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