Histoire de la Sicile
3 Les Grecs: 3.1.1 Début de la colonisation grecque en Sicile

 Quand on parle de l'arrivée des Grecs en Sicile, la date de 735 av.J.-C., l'année de la fondation de Naxos par Théocle à la tête de ce qui est considéré par beaucoup comme la première colonie grecque à arriver en Sicile. Pourtant, comme j'ai pu le souligner, même avant les Phéniciens l'élément minoen était présent sur l'île avant et après Mycénien, il suffit de rappeler la grande quantité de matériel de la culture égéenne trouvée dans Thapsos. De plus, les découvertes archéologiques en Sicile et dans la péninsule montrent que déjà aux IXe et VIIIe siècles avant JC il y avait une fréquentation précoloniale probablement attribuée aux explorateurs grecs dont l'objectif était peut-être l'achat de biens indigènes, vraisemblablement des métaux [1]. Ces fréquentations avaient le sens d'un outil d'exploration utile à la connaissance des lieux et des populations, savoir utilisé plus tard par les colons.

S. Angelo di Muxaro: Coupe d'or 

Quelles sont les raisons qui ont déclenché la colonisation grecque sous sa forme la plus massive? Je ne pense pas que l'hypothèse de l'ouverture des routes commerciales soit suffisante à elle seule, car elle ne justifie pas une présence stable et impressionnante comme celle de la Grèce. Certes, il y a eu une phase de précolonisation similaire à celle phénicienne dont les raisons étaient la construction de bastions pour soutenir le commerce. Cette phase a conduit au véritable mouvement colonial qui n'a eu lieu qu'à partir du VIIIe siècle avant JC Ce mouvement avait pour objectif principal la recherche de terres à cultiver, en fait la croissance de la population grecque de cette période a rendu nécessaire l'importation de blé de des régions plus fertiles, comme les rives de la mer Noire [2]. Les conditions idéales ont été rapidement créées pour un phénomène migratoire de masse, quoique sous une forme militairement organisée et contrôlée depuis la mère patrie. La région particulièrement intéressée par ce phénomène était le sud de l'Italie et en particulier la Sicile.

La colonisation de la Sicile est caractérisée par une phase initiale dans laquelle les fondations ont été promues par des villes de Grèce, dans une phase ultérieure, ce sont les mêmes villes grecques de Sicile qui ont promu les fondations d'autres sous-colonies de l'île.

Mégare Iblea

Il est possible d'identifier deux principaux courants colonisateurs par rapport à la matrice ethnique qui a caractérisé les nouvelles colonies. La partie nord-ouest de l'île était intéressée par le phénomène chalcidien, dans lequel les Grecs étaient principalement Ioniens de Chalcis en Eubée, (Naxos, Lentini, Messine, Catane), l'autre courant était principalement composé de personnes doriques de Corinthe (Syracuse, Megara Iblea, Camarina, Selinunte). Le départ des colons a eu lieu à l'initiative d'une ou plusieurs villes de la patrie. Souvent, le départ était précédé d'un voyage à Delphes où l'oracle d'Apollon était consulté, indiquant l'écista, c'est-à-dire le chef qui devait diriger la colonie. C'est ce que les colons étaient souvent amenés à croire, en réalité, il s'agissait presque toujours de choix avalisés déjà décidés auparavant, même si dans de nombreux cas, Delphi remplissait des fonctions d'arbitrage en présence de conflits.         

Persée tuant la Méduse d'un temple de Selinunte

Les liens qui unissaient les nouveaux colons à leurs villes d'origine étaient très forts, surtout en matière de religion. Pour les grandes fêtes religieuses, les colons envoyaient des délégations dans les villes d'où les colonies étaient parties, et en cas de danger, la ville mère était toujours un havre de paix pour les colons qui la demandaient. Il était d'usage [3] que si une colonie fondait à son tour des sous-colonies, l'ecista de la nouvelle colonie était appelée par la mère patrie. La guerre entre une colonie et sa ville d'origine était rare et jugée malheureuse, un peu moins rare était au contraire qu'une colonie devenait un concurrent commercial.

L'arrivée des colons s'accompagnait parfois de relations amicales avec les autochtones, dont les dirigeants parfois (comme cela arrivait peut-être pour Megara Iblea), accordaient des terres aux nouveaux arrivants et favorisaient de bonnes relations avec les colons (peut-être pour des raisons économiques et prestige envers leurs communautés), mais souvent (comme cela s'est produit pour Syracuse) cette arrivée n'était pas très bienvenue pour les indigènes qui s'opposaient aux colons, même s'ils étaient presque toujours obligés de se retirer à la fin chassés par les nouveaux arrivants plus forts et mieux organisés militairement. Souvent, le début a été caractérisé par une phase de peuplement précaire et seulement après qu'il a été possible d'avoir un siège définitif (voir les fondateurs de Megara Iblea) très souvent au détriment de la population indigène qui a été contrainte de se retirer vers l'intérieur.

L'arrivée des premiers colons est racontée de manière semi-légendaire et quelque peu colorée par les historiens antiques. Cependant, nous devons considérer que ces histoires, malgré leur exposition imaginative et souvent leur manque de fiabilité historique, constituent dans une certaine mesure le seul témoignage que nous ayons de cette période, renfermant en elles une composante de vérité historique qui, autrement, ne nous serait pas parvenue. l'archéologie moderne donne souvent la preuve réelle de ces histoires.

Selon la tradition historiographique, l'Athénien Théocles, lors d'un de ses voyages navals, il a été poussé par une tempête vers les côtes siciliennes, il est tombé amoureux de l'endroit, il a donc eu le désir d'y retourner avec une colonie entière. Ne parvenant pas à convaincre les Athéniens, il se tourna vers les Chalcidiens, obtenant la direction d'une colonie à laquelle un groupe de mégarais de la ville grecque de Megara se joignit. Arrivés en Sicile, ils fondèrent la ville de Naxos, début de la colonisation grecque de l'île. Pour l'histoire, c'était l'année 735 avant JC

Début de la colonisation grecque en Sicile

Naxos

On sait que la région de Naxos était habitée depuis le néolithique, comme en témoignent les vestiges de maisons appartenant à l'âge du bronze.

Théocles a dû trouver une opposition indigène, et probablement les Siciliens après avoir combattu les Calcidesi se sont retirés sur les pentes du Monte Tauro où une nécropole sicilienne a effectivement été trouvée.

[1] Villes enterrées p. 583 (Encyclopédie archéologique)

[2] Carl Grimberg: Histoire universelle V1 p.302.

[3] Thucydide: La guerre du Péloponnèse (livres I-VIII) p. 447)

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Histoire de la Sicile par Ignazio Caloggero

 

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