Histoire de la Sicile
3.1 Les Grecs - 3.1.4 Les Sicéliotes ou Grecs de Sicile

Parmi les villes fondées ou colonisées par les Grecs, nous avons:

Selinunte, fondée par le Megaresi un siècle après la fondation de Megara Iblea.

Gela fondée par des colons de Rhodes et de Crète (690 avant JC) Agrigento (582 avant JC) était plutôt une sous-colonie de Gela.

D'après l'historien Thucydide (lib. VI.2) Akray situé près de Palazzolo Acreide, était une sous-colonie fondée par Syracuse en 664 avant JC. Les fouilles archéologiques semblent confirmer la présence de colons grecs à partir du XNUMXème siècle avant JC, mais le matériel restitué est beaucoup plus ancien, appartenant même au Paléolithique supérieur. Une nécropole avec des tombes rupestres de la fin de l'âge du bronze a également été découverte.

Une autre sous-colonie de Syracuse est Casmena, fondée par les Syracusains vers 644 avant JC La ville avait été identifiée dans le passé à divers endroits, y compris Scicli et Comiso. Les découvertes archéologiques qui ont eu lieu entre 1922 et 1931 suggèrent maintenant que le bon site est celui du Monte Casale, un plateau isolé à 830 m. au-dessus du niveau de la mer à 12 km à l'ouest de Palazzolo Acreide.

Une autre colonie grecque était Camarina, non loin de l'embouchure de la rivière Ippari, que le Solarino définit comme phénicienne. La ville a été colonisée par Syracuse en 589 avant JC, à la tête de la colonie étaient Dascone e Menecolo. après les explorations de Paolo Orsi, les fouilles ont repris en 1958 et ont mis au jour de nombreux vestiges dont de nombreuses amphores grecques et phéniciennes.

La ville de Camarina s'étendait sur trois collines, les deux mineures aujourd'hui appelées Eracle e di casa Lauretta et la principale Cammarana. Un marais entourait la ville de l'est(1).

Et en parlant de ce qu'on appelait «Lacus Camarinensis» également mentionné par Virgile(2), on dit que pendant une période de grande sécheresse la peste a frappé la ville, les habitants ont cru que le marais favorisait en quelque sorte la calamité, ils ont consulté l'Oracle d'Apollon s'il était nécessaire de le drainer. L'oracle a répondu que cela ne devait pas être fait, mais les habitants voulaient tout de même effectuer les travaux de drainage, la peste a pris fin mais peu de temps après l'invasion de l'ennemi facilitée par l'absence de l'ancienne barrière naturelle, elle a fait regretter amèrement les habitants. de ne pas avoir accepté les conseils de l'oracle.

Il y avait d'autres sous-colonies Callipoli ed Eubée, la première était une sous-colonie de Naxos à l'emplacement incertain et détruite en 495 avant JC par le tyran de Gela Hippocrate(3). La seconde était une sous-colonie de Lentini et le site de cette ville ne devait pas être très loin de Lentini elle-même.

Bientôt l'expansion grecque fut telle qu'une grande partie de la Sicile était sous le contrôle des Grecs, les peuples indigènes n'étaient pas toujours expulsés de l'endroit où ils vivaient, parfois les Grecs se limitaient à se positionner à proximité d'une colonie indigène maintenant plus ou moins amicale avec les habitants, cela est en partie démontré par la présence de nécropoles grecques à proximité de colonies restées indigènes. C'était peut-être le cas de Raguse, où une nécropole grecque a été trouvée en dehors de la zone habitée de ce qui était peut-être l'ancienne Ibla Herea. Parfois, il y avait une fusion, sinon totale, du moins partielle, des deux cultures, aboutissant à ce qu'elles étaient alors appelées Sicelioti ou les Grecs de Sicile, même si, entre les deux cultures, c'était certainement la Grèce qui prévalait.

La présence grecque a conduit dans de nombreuses régions à une hellénisation progressive des territoires occupés, avec l'introduction du système politique de la `` polis '' qui est la cité-état avec une partie du territoire annexé, qui souvent rivalisent. Là où l'hellénisation a rencontré une plus grande résistance, c'était plutôt dans l'ouest de la Sicile occupée par Elimi et Sicani qui ont plutôt favorisé les relations avec les Phéniciens-Puniques.

(1)   Solarino Raffaele: Le comté de Modica (1885) I. p.135

(2)Énéide lib III.

(3) Giovanni E. Di.Blasi: Histoire du Royaume de Sicile (1844) Vol, 1 p.350

 

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Histoire de la Sicile par Ignazio Caloggero

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