Histoire de la Sicile
1 Sicile préhistorique
1.3.1: Âge des métaux: développement de la métallurgie 

Âge du cuivre (en Sicile vers 3500 avant JC)

Déesse des oiseaux

histoire1 On peut imaginer, avec une certaine imagination, la scène suivante: un ancien représentant de la civilisation de la pierre a décidé de fabriquer un couteau, il est parti à la recherche d'une pierre pour pouvoir l'écailler correctement jusqu'à ce qu'il atteigne le but recherché. À un moment donné, il a trouvé une pierre étrange, il a essayé de la frapper mais a constaté qu'au lieu de l'écailler, ses coups ne pouvaient que le faire changer de forme. L'homme ne se rendit pas compte que d'un homme de l'âge de pierre, il était devenu l'un des premiers hommes de l'âge du cuivre, il avait en fait découvert le cuivre à l'état pur. L'ancien homme de l'âge de pierre s'est vite rendu compte qu'il pouvait utiliser ce métal pour fabriquer de petits objets pour des ornements ou pour des usages religieux.

métallurgie 1

En Sicile, l'avènement de l'âge du cuivre a eu lieu vers le milieu du quatrième millénaire avant JC, en fait des traces qui témoigneraient de l'utilisation d'objets en cuivre déjà à cette période ont été trouvées dans Lipari [1]. Dans d'autres régions du monde, l'avènement de la métallurgie s'est produit beaucoup plus tôt. Dans une grotte deIrak une perle de cuivre a été trouvée travaillée par un artisan inconnu il y a 11.000 2 ans [XNUMX]

Initialement, la technique de traitement consistait à marteler à froid du cuivre pur à partir de brins ou de pépites. Dans un deuxième temps, l'homme a appris à travailler le cuivre natif chaud, même si l'âge réel des métaux ne commencera qu'après des milliers d'années, lorsque la procédure d'extraction du cuivre à partir de matériaux le contenant sera découverte avec le l'utilisation de fours capables de produire des températures de fusion d'environ 700 degrés centigrades. Ceci dans la phase initiale de l'âge du cuivre, il y avait par la suite des fours capables de fonctionner à environ 1000 degrés centigrades, obtenant une quantité de cuivre pour une utilisation à grande échelle [3]

Le Moyen-Orient était donc, du moins à cette époque, certainement à la pointe dans le domaine de la technologie, en fait, sur la base de découvertes archéologiques, nous arrivons à la conclusion qu'il avait précédé le reste du monde dans le travail des métaux. En Anatolie, il semble que la fusion du cuivre au moyen de fours à haute température ait eu lieu au VI V millénaire av.

Une découverte de 2014 a apporté une preuve supplémentaire à cette hypothèse: un charançon du cuivre traçable entre 5100 et 4600 avant JC a été trouvé à Tel TSAF, un site archéologique en Israël. Les scientifiques ont détaillé leurs résultats en ligne dans la revue PLoS One (10)

tel-tsaf-métal-poinçon-640x360Alène de cuivre découverte à Tel TSAF 

Vers 3.000 ans avant JC l'homme du Moyen-Orient était déjà en mesure de produire du bronze (alliage de cuivre et d'étain), et en 2700 il possédait des fours dans lesquels les températures atteintes pouvaient être celles nécessaires à la fusion du fer [4].

En Europe, une grande impulsion pour étendre l'utilisation du métal a été donnée par le soi-disant "Verres Popoplo dei Campaniformi», Originaire d'Europe centrale et dont le nom est dû à la forme des vases d'argile trouvés dans de nombreuses sépultures relatives à ce peuple, leur influence culturelle s'est également fait sentir en Italie, notamment en Sardaigne et dans l'ouest de la Sicile [5].

Grâce à la naissance de la métallurgie, nous assistons à la première véritable «révolution industrielle». Le cuivre est le premier des métaux à travailler, suivi du bronze et enfin du fer.

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Haches flèches et couteaux de l'âge du métal Sur le site: www.ulisse.rai.it

Dans un premier temps, le travail du cuivre sera utilisé pour la construction d'objets cultuels [6], puis, avec l'expérience de travail accrue, également pour les objets du quotidien et, par la suite, pour la guerre. L'augmentation de la population devait favoriser les activités de guerre nécessaires à la conquête de nouveaux territoires mais aussi pour défendre les conquis. Nombreuses sont les découvertes de poignards et de pointes de flèches, utilisées pour la chasse mais aussi pour les activités de guerre.

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Armoire de Mendolito - Adrano. C.uspidi de lances et de ceintures (d'après Bernabò Brea 1982)

La qualité des objets en cuivre n'était certainement pas la meilleure, et c'est parce que les moulages en cuivre, précisément en raison du type de traitement utilisé, ne réussissaient pas toujours parfaitement, le minéral n'était jamais réellement pur mais contenait des traces d'autres éléments tels que fer, arsenic et plomb. Le résultat final dépendait fortement des impuretés présentes et en quelle quantité. Par exemple, le plomb rend le matériau obtenu mou, tandis que l'arsenic en certaines quantités améliore la qualité du cuivre obtenu.

L'Âge de bronze (en Sicile vers 2300 avant JC)

Sans savoir ce qu'était la chimie, les métallurgistes de l'époque devaient faire attention à ces choses. En fait, à un certain moment, ils ont décidé d'enrichir le cuivre en arsenic, créant du bronze qui à l'origine était donc un alliage de cuivre et d'arsenic.

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Armoire de Mendolito - Adrano. Fragment d'armure (d'après Bernabò Brea 1982)

Au fil du temps, ils ont appris à remplacer l'arsenic par de l'étain, bien moins dangereux que le premier. Le produit final était un métal beaucoup plus résistant et de meilleure qualité que le cuivre forgé. Cela signifie que les utilisations d'objets métalliques qui cessent d'être un article de luxe se multiplient rapidement. Le bronze était utilisé pour fabriquer des objets religieux et ornementaux, des armes et des objets d'usage quotidien, devenant un élément incontournable des objets funéraires des plus riches.   

Au cours du bronze récent (1300 avant JC) et final (1200 avant JC), le développement de la métallurgie passe par l'amélioration voire l'invention d'outils de travail (nouveaux types de haches, faux, ciseaux, scies) et aussi d'outils à usage personnel (rasoirs, fibules, vaisselle).

A Pantalica dans ce qu'on appelle «anaktoron», une zone de traitement des métaux a été identifiée [7]. Dans le territoire hybléen, un giarratana dans la ville Femme Scala viennent une grande quantité de bronze (plus de deux quintaux de poids) maintenant conservés au musée de Syracuse [8]

L'âge de fer (en Sicile vers 1000 avant JC)

Le fer était parmi les métaux, le dernier à être travaillé, en raison de la difficulté d'obtenir des fours qui atteignaient la température de 2000 degrés centigrades qui était la température nécessaire à la fonte du fer. Même s'il était facile de trouver le cuivre natif le plus rare, il était également possible de trouver du fer à l'état naturel. On pourrait dire qu'il ne tombait pas du ciel tous les jours et ce n'était pas pour faire une blague mais parce que les mines réelles étaient en fait constituées de météorites. Les Sumériens qui, au troisième millénaire avant notre ère, furent les premiers à travailler le fer, l'appelèrent sans surprise "métal céleste" En Sicile déjà à l'âge du bronze final, dans la nécropole de Molino della Badia, l'utilisation du fer est documentée [9]. La période officielle dans laquelle commence l'âge du fer en Sicile est du XNUMXème siècle avant JC

Fin de la préhistoire et début de l'histoire

A partir de ce moment, la recherche archéologique trouve et à son tour soutient la tradition historiographique. C'est la période où les groupes ethniques acquièrent cette cohérence numérique et culturelle qui peut désormais parler de peuples souverains sur des territoires aux frontières plus ou moins délimitées. Les habitants de la Sicile de cette période, décrits plus tard, sont appelés:  Sicani, Siciliens, MorgetiÉlimi. Parmi les premiers historiens qui ont contribué à la connaissance des premiers peuples qui ont habité l'île, il faut se souvenir: Thucydide, Diodore de Sicile, Strabon et Denys d'Halicarnasse.

[1] Claudio Giardino: Métallotechnique en Sicile pré-protohistorique. Dans Première Sicile pag. 405

[2] Jonathan Norton Leonard: Les premiers agriculteurs p.111.

[3] Joan Santacana: Les premières entreprises. p.60.

[4] Percy Knauth: La découverte du métal. p. 21.

[5] Percy Knauth: La découverte du métal. p.60, Joan Santecana: Les premières entreprises. p.70.

[6] À des fins rituelles, les deux poignards de cuivre trouvés l'un dans la Grotta della Chiusazza (Syracuse) et l'autre dans une tombe près de Sciacca ont dû être utilisés.

[7] Guidi et Piperno: l'Italie préhistorique p.482

[8] Luigi Bernabò Brea: la Sicile devant les Grecs p.199

[9] Guidi et Piperno: l'Italie préhistorique p.493

10) Article: Les débuts de la métallurgie au Levant Sud: un 6 tardifth Millennium CalBC Copper Awl de Tel Tsaf, Israël sur PLoS One http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0092591 

 

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Histoire de la Sicile par Ignazio Caloggero 


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