Dionysos (gratuit)

par Ignazio Caloggero

Origines du mythe

Page de référence : Répertoire des cultes et des mythes

Le culte de Dionysos est très ancien, son nom se retrouve déjà dans une tablette crétoise du XNUMXe millénaire av.

Dionysos est probablement considéré comme le "fils de Dieu". Dans la langue thraco-phrygienne « nusos », en effet, signifie « fils » [Ambrogio Donini : Brève histoire des religions. p. 140].

Dionysos était fondamentalement le protecteur de la végétation, en particulier de la vigne et donc du vin. Aussi appelé Bacchus, il fut identifié par les Romains au dieu italique Liber Pater dont il prit le nom de Libero. Son culte, ainsi que celui des Palici, est considéré comme servile, donc de nature populaire.

Sa légende est assez complexe, en fait c'est un entrelacement d'éléments grecs et d'éléments de pays proches de la Grèce comme la Thrace et la Phrygie (région de la Turquie, dans la partie nord-ouest de l'Anatolie). Le mont Nisa, où selon la tradition Dionysos est né, se trouve dans divers pays : en Thrace, en Arabie, en Inde et en Égypte ; et des villes portant ce nom sont rappelées en Thrace, en Eubée, en Asie et en Afrique [EWStoll : Manuel des religions et de la mythologie des Grecs et des Romains. p. 136.].

Il existe plusieurs variantes de la naissance de Dionysos. Selon l'un d'eux, Dionysos serait le fils de Zeus et Perséphone. On dit, en fait, que Demeter il cacha sa fille Perséphone dans une grotte de Sicile, la confiant à la garde de deux serpents ; Zeus s'est alors transformé en serpent et a réussi à s'accoupler avec Perséphone générant Dionysos qui est né à l'intérieur de la même grotte et avait la tête ornée de deux cornes. Selon la seconde variante, Dionysos serait le fils de Zeus et du thébain Sémélé [Diodore lib IV.4].

Caravage : Bacchus (vers 1595 – Galerie des Offices, Florence)

Au cours des amours, Zeus s'est présenté à Sémélé sous les traits d'un commun des mortels. Héra, ayant appris la énième trahison de son mari, voulut se venger de sa rivale déjà enceinte de six mois et prit l'apparence de la nourrice de Sémélé, instilla en elle le doute que son amant n'était pas le dieu Zeus, lui conseillant, afin pour l'accepter, demander à Zeus une étreinte dans laquelle il se présente sous la vraie forme divine et non plus sous la forme d'un commun des mortels. Sémélé, tombé dans le piège, demanda à Zeus de se montrer à elle dans toute sa splendeur divine et le dieu, pour lui plaire, exauça son vœu mais, à la vue de tant de splendeur, le pauvre Sémélé tomba électrocuté. Zeus vola alors le bébé que portait Sémélé et aidé par Héphaïstos (qui avait déjà eu l'occasion d'opérer comme obstétricien, à l'occasion de la naissance d'Athéna) fit coudre le bébé sur sa cuisse, achevant ainsi lui-même la gestation. Ainsi naquit Dionysos, le dieu né deux fois.

La légende raconte que Dionysos a rejoint l'Ariane crétoise, la fille de Minos qui a suivi Thésée après avoir tué le Minotaure. Thésée a abandonné Ariane sur l'île de Nasso, ici elle a été vue par Dionysos qui est tombé amoureux d'elle et l'a épousée après avoir obtenu l'immortalité pour elle de Zeus [Pausanias Lib. I, 20,3].

De nombreux voyages sont attribués à Dionysos. On raconte qu'au cours d'un de ces voyages, il fut kidnappé par des pirates étrusques qui voulaient le vendre comme esclave en Asie. Le dieu transforma alors les rames des pirates en serpents, recouvrit le navire de lierre et fit résonner chaque pointe du navire d'une musique de flûtes invisibles, et enfin paralysa le navire avec des guirlandes de vignes. Les marins, fous, se jetèrent à la mer où ils se transformèrent en dauphins. C'est de cette légende qu'est née la croyance selon laquelle les dauphins sont amis des hommes et tentent de les sauver des naufrages : ils seraient les pirates repentis de la légende de Dionysos.

Les voyages de Dionysos ont également affecté la Sicile, où il a rencontré, ou plutôt s'est heurté à Alpo, un géant sicilien. Alpo vivait dans les montagnes Peloritani, il avait de nombreux bras et sa chevelure était composée d'une centaine de vipères. Son passe-temps favori était d'attendre les voyageurs qui se perdaient dans les gorges de la montagne, il les écrasait en lançant de gros rochers et finalement les dévorait. La montagne où vivait le géant resta donc toujours déserte car personne n'eut le courage de s'aventurer en ces lieux. Cette situation a duré jusqu'à ce que Dionysos, lors d'un de ses nombreux voyages, décide de s'arrêter par ces endroits. Alpo, dès qu'il l'a vu, l'a attaqué en utilisant des arbres entiers comme armes et un gros rocher comme bouclier. Dionysos, pour se défendre, lui lança son thyrse qui l'atteignit droit dans la gorge, le tuant et libérant ainsi la montagne qui pouvait être à nouveau peuplée.

Parmi les attributs associés à Dionysos figure le bâton. A propos de cela, Diodorus Siculus (Lib. IV.4) donne l'explication suivante :

«Quand le vin a été découvert pour la première fois, on n’a pas pensé à le mélanger avec de l’eau, donc le vin était bu pur, mais quand des amis, réunis, sont devenus fous à cause de l’abondance de vin bu pur, leurs bâtons de bois pour se frapper. Par conséquent, comme certains ont été blessés et d'autres ont reçu des blessures mortelles dans leurs points vitaux, Dionysos a été offensé par ce qui s'était passé, et bien qu'il n'ait pas prescrit de s'abstenir de boire du vin pur en abondance, précisément parce que boire était le fruit du plaisir, il leur a ordonné. apporter une baguette et non des bâtons de bois ».

Parmi les personnages qui accompagnaient souvent Dionysos, il faut retenir : Silène, son maître et compagnon de voyage, qui montait à dos d'âne parce qu'il était vieux et obèse mais surtout parce qu'il était toujours ivre, les Satyres et les bacchantes ou Ménades, comme les femmes qui pris part au culte orgiaque de Dionysos. Ceux-ci portaient un long bâton surmonté d'une pomme de pin, et, mâchant des feuilles de lierre, ils entrèrent en fureur ; parfois, au comble de l'excitation, ils déchiraient un faon, incarnation de Dionysos, et mangeaient sa chair crue.

Observation: Dans la mythologie classique, les satyres étaient des démons de la nature. Ils étaient représentés de différentes manières : maintenant la partie inférieure du corps était celle d'un cheval et la partie supérieure, à partir de la taille, était celle d'un homme ; maintenant leur animalité était celle d'une chèvre. Dans les deux cas, ils étaient dotés d'une longue queue large semblable à celle d'un cheval, et d'un membre viril perpétuellement dressé aux proportions surhumaines..

En Grèce, comme en Italie, le culte de Dionysos a pris les caractéristiques d'une religion mystériologique, permettant la naissance de liens entre Dionysos et d'autres divinités, dont Cybèle et Déméter, dont les cultes étaient fondés, en partie, sur les mystères.

Les fêtes en l'honneur de Dionysos étaient très nombreuses et presque toutes de nature orgiaque. Les Bacchanales sont célèbres, durant lesquelles la population (surtout les femmes), saisie d'un délire mystique, parcourut la campagne en lançant des cris rituels. A Rome, en raison de leur nature orgiaque, ces fêtes furent interdites par le Sénat romain en 186 avant J.-C. En Grèce, elles s'appelaient Agrionia et se caractérisaient par une extrême violence : les Bacchantes, en effet, envahies par la fureur dionysiaque, déchiraient les bêtes qu'elles rencontrés sur leur chemin.

Non moins célèbres en Grèce étaient les Nittelie au cours desquelles, toute la nuit, les gens célébraient avec des orgies et des bruits de toutes sortes.

Presque tous les mois, il y avait un festival dédié à Dionysos.

En janvier, les Lenee ont été célébrées à Athènes au cours desquelles, dans le temple consacré à Dionysos et précisément appelé Lenèo, les gens ont festoyé et assisté à des représentations théâtrales.

En février, on célébrait les Antesterias qui duraient trois jours : le premier jour on ouvrait les barriques et on buvait abondamment le vin nouveau ; le deuxième jour était la fête de la cruche (évidemment pleine de vin), avec des concours entre ceux qui ont réussi à vider le plus et avec une cérémonie religieuse en l'honneur de Dionysos ; le troisième jour était la fête des marmites, des graines de toutes sortes étaient cuites dans les maisons et offertes à Dionysos. Pendant toute la durée de l'Anthesteria, les temples sont restés fermés et des cérémonies ont eu lieu pour chasser les esprits des défunts, car on croyait qu'à cette époque, ils erraient librement.

En octobre, les Oscophorias ont été célébrées, au cours desquelles le dieu a été remercié pour la bonne récolte d'olives et (surtout) de raisins.

Enfin, en décembre, on célébrait les fêtes de l'Ascalie ou des outres, au cours desquelles des concours étaient organisés entre ceux qui réussissaient à escalader une outre pleine de vin en sautant avec une seule jambe.

La dissidence pour la religion dionysiaque n'a pas eu lieu seulement à Rome, donc le besoin s'est fait sentir de défendre le culte de Dionysos. En Grèce, à cette fin, toute une série de légendes et de contes mythologiques naissent sur les châtiments subis par ceux qui se sont opposés à la religion dionysiaque.

Homère parle d'un certain Lycurgue, roi de Thrace, qui poursuivit les nourrices de Dionysos en les attaquant avec une hache et fut aveuglé par les dieux pour cette action [Iliade VI 130].

Le roi de Thèbes Penthée s'opposa à l'introduction des rites dionysiaques à Thèbes et pour cette raison il fut écartelé par sa mère Agave, prise par la fureur dionysiaque.

Penteo est cantonné par les Bacchantes. Maison des Vettii, Pompéi, Italie, XNUMXer siècle après JC

Lorsque les trois filles de Preto, roi de Tirynthe, refusèrent de participer aux mystères de Dionysos, le dieu les punit en les rendant folles et en les faisant errer dans les montagnes au gré de délires érotiques.

De même que les Bacchantes adoptaient un comportement plutôt sanglant, puisque souvent leurs victimes, animaux ou hommes, se terminaient en morceaux, l'initiation des adeptes aux mystères dionysiaques impliquait des épreuves particulièrement difficiles à surmonter.

Les mêmes sacrifices dédiés à Dionysos étaient souvent caractérisés par une violence extrême, de manière à inclure de véritables sacrifices humains. Seulement dans la fête annuelle d'Orcomeno, dédiée à Dionysos, les victimes étaient les mêmes bacchantes qui étaient poursuivies par le prêtre qui avait le droit de tuer le premier de ceux qu'il parvenait à atteindre.

Malgré l'avènement de la religion chrétienne, certains rites sanglants attribués aux adeptes des mystères de Dionysos ont continué d'exister. En Grèce, près de Thessalonique, encore aujourd'hui, à l'occasion de l'anniversaire des saints, Constantin et Hélène, se tient un rituel, interdit par l'église orthodoxe, qui trouve son origine dans les rites d'initiation dionysiaques : des délirants exécutent des danses sur des charbons ardents, agitant des croix et livres de prières [Ambrogio Donini: Brève histoire des religions p. 192].

Le mythe de Denys en Sicile

Syracuse

En Sicile, le culte de Dionysos avait donc une certaine affinité avec celui de Déméter et de Perséphone. Il a prospéré principalement à Syracuse où, dans l'un de ses temples, était abritée une statue d'Aristée qui a été volée par Verres [Cicéron, Verrine II.IV 128].

Selinunte

Même si sous une forme moindre, le culte de Dionysos était présent dans le reste de l'île ; des trois temples de Sélinonte, traditionnellement désigné par les lettres de l'alphabet E, F et G, le temple désigné par la lettre F est attribué au culte de Dionysos [Filippo Coarelli et Mario Torelli : Sicilia « Guide Archeologiche Laterza » p. 84.], confirmée par la découverte, à Sélinonte, d'une métope représentant Dionysos, aujourd'hui conservée au Musée Archéologique National de Palerme.

Observation: La métope est un panneau lisse entre deux triglyphes, elle est typique de l'architecture dorique. Il est constitué d'un gros bloc de pierre (terre cuite ou marbre) inséré dans des rainures latérales. Le triglyphe est un élément architectural du temple dorique, il est composé d'une dalle quadrangulaire qui reproduit les extrémités des poutres reposant sur l'architrave.

Syncrétisme religieux

En Sicile, jusqu'à il y a quelques années, des résidus des formes bacchanales pouvaient être vus dans certaines fêtes religieuses. Célèbre était la "calata d'imbriachi" où les vétérans de la fête de Sant'Alfio di trecastagni, après avoir mangé, par dévotion à S. Alfio, de la viande de mouton cuite accompagnée d'un vin abondant, ils ont donné un spectacle lors du voyage de retour dans les différentes communes de l'Etna d'où ils étaient partis. Pitrè, parlant de la descendance ivre, a dit :

« Voyez combien il y en a dans une charrette tirée par un pauvre âne ou un mulet empaillé ! Voyez comment ils jouent, chantent, crient, claquent des cymbales, claquent des soucoupes en étain, déchirent violons et guitares, soufflent sur des sifflets et des cruches ! Les hommes perdent leur langue à cause du vin et du sommeil ; leurs femmes plus qu'eux : et tous avec certains visages hantés, affaissés et ne bougeant que pour haleter dans l'air ou pour tirer des mots sans construction et sans sens". [Giuseppe Pitrè : Fêtes patronales en Sicile. p. 239]

A Gratteri, dans la province de Palerme (non loin de Cefalù), le protecteur des vendanges et de la vigne est S. Giacomo. Lors de la fête patronale, les plus belles grappes de raisin étaient offertes à la statue de Saint-Jacques, en les attachant à son bâton d'argent. De plus, du vin en abondance était bu pendant la procession et offert aux porteurs de la statue; les effets du vin bu en l'honneur du saint se font bientôt sentir, caractérisant ainsi la procession.

Mais le saint chrétien qui plus que tout autre a pris la place de Dionysos, comme protecteur du vin, est sans aucun doute Saint-Martin. Le calendrier populaire célèbre ce saint le 11 novembre, précisément dans la période où le vin nouveau est dégusté, sans surprise la devise qui se lit comme suit :

À San Martino, chaque must est du vin

En Sicile, une devise populaire est encore plus explicite:

Cui si leva di vinu dit : Vive Sammartinu !

Lors des fêtes populaires siciliennes en l'honneur de S. Martino, les tonneaux avec le vin nouveau sont ouverts et, toujours en son honneur, les verres à vin sont levés lors de concours qui ressemblent à ceux autrefois dédiés à Bacchus, il existe de nombreuses similitudes avec les Anthesterias grecques .

 

Extrait du livre » Cultes de la Sicile antique” par Ignazio Caloggero ISBN: 9788832060102 © 2022 Centro Studi Helios srl

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