Mythes et légendes cultes de la Sicile antique
3.4 Dionysos - Bacchus (gratuit) 

Dionysos

Chef du jeune Dionysos. Sculpture hellénistique trouvée près de Rome. Londres, British Museum

Origines du mythe

Le culte de Dionysos est très ancien, son nom se retrouve déjà dans une tablette crétoise du IIe millénaire av.

Dionysos est probablement considéré comme le "fils de Dieu". Dans la langue thrace-phrygienne "nusos", en fait, signifie "fils" [1].

Dionysos-Bacchus-CaravageCaravage: Bacco (1595 ca. - Galerie des Offices, Florence)

Dionysos était fondamentalement le protecteur de la végétation, en particulier de la vigne et, par conséquent, du vin. Aussi appelé Bacco, a été identifié par les Romains avec le dieu italique Liber Pater d'où il a pris le nom de Libero. Son culte, comme celui des Palici, est considéré comme servile, donc de caractère populaire.

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Temple Liber Pater à Sabratha - Libye

Sa légende est assez complexe, c'est un entrelacement, en fait, d'éléments grecs et d'éléments des pays voisins de la Grèce comme la Thrace et la Phrygie [2]. Le mont Nisa, où, selon la tradition, est né Dionysos, se trouve dans différents pays: en Thrace, en Arabie, en Inde et en Égypte; et les villes portant ce nom sont rappelées en Thrace, Eubée [3], Asie et Afrique. [4]

Il existe plusieurs variantes de la naissance de Dionysos. Selon l'un d'eux, Dionysos serait le fils de Zeus et Perséphone. On dit, en fait, que Demeter il cacha sa fille Perséphone dans une grotte en Sicile en la confiant aux soins de deux serpents; Zeus, alors, s'est transformé en serpent et a pu s'accoupler avec Persephone générant Dionysos qui est né dans la même grotte et avait une tête ornée de deux cornes. Selon la deuxième variante, Dionysos serait le fils de Zeus et du Thébain Sémélé [5]. Lors de relations amoureuses, Zeus s'est présenté à Sémélé sous les traits d'un mortel ordinaire. Ayant appris la énième trahison de son mari, elle a voulu se venger de sa rivale déjà enceinte de six mois et a pris l'apparence de l'infirmière de Sémélé, insinué son doute que son amant n'était pas le dieu Zeus, lui conseillant, l'accepter, de demandez à Zeus une étreinte dans laquelle il apparaîtrait dans le véritable costume divin et non plus sous l'apparence d'un mortel ordinaire. Sémélé, tombé dans le piège, demanda à Zeus de se montrer à elle dans toute sa splendeur divine et le dieu, pour lui plaire, exauça son souhait mais, à la vue de tant de splendeur, la pauvre Sémélé tomba électrocutée. Zeus a alors pris le bébé que Sémélé portait dans son ventre et aidé d'Héphaïstos (qui avait déjà eu l'opportunité d'opérer comme obstétricien, à l'occasion de la naissance d'Athéna), il avait le bébé cousu sur sa cuisse, effectuant lui-même la gestation. Ainsi est né Dionysos, le dieu né deux fois.

Une légende raconte que Dionysos a rejoint le Crétois Arianna, la fille de Minosse qui a suivi Thésée après avoir tué le Minotaure. Thésée abandonna Ariane sur l'île de Naxos, ici elle fut vue par Dionysos qui tomba amoureux d'elle et en fit sa femme après avoir obtenu l'immortalité pour elle de Zeus [6].

 De nombreux voyages sont attribués à Dionysos. On raconte que lors d'un de ces voyages, il a été kidnappé par les pirates étrusques qui voulaient le vendre

comme esclave en Asie. Le dieu transforma alors les rames de pirates en serpents, couvrit le navire de lierre et en fit résonner chaque point de musique provenant de flûtes invisibles et finalement paralysa le navire de guirlandes de vigne. Les marins, affolés, se sont jetés dans la mer où ils se sont transformés en dauphins. C'est de cette légende qu'est née la croyance selon laquelle les dauphins sont des amis des hommes et tentent de les sauver des naufrages: ce sont les pirates repentis de la légende de Dionysos.

Les voyages de Dionysos intéressèrent également la Sicile, où il rencontra, ou plutôt se heurta à Alpo, un géant sicilien. Alpo vivait dans les montagnes de Peloritani, il avait de nombreux bras et ses cheveux étaient composés d'une centaine de vipères. Son passe-temps favori était d'attendre les voyageurs qui se perdaient dans les gorges de la montagne, les écrasaient en lançant de gros rochers et, finalement, les dévoraient. La montagne dans laquelle vivait le géant restait donc toujours déserte car personne n'avait le courage de s'aventurer dans ces endroits. Cette situation a duré jusqu'à ce que Dionysos, au cours d'un de ses nombreux voyages, décide de faire une visite dans ces régions. Alpo, dès qu'il l'a vu, l'a attaqué en utilisant des arbres entiers comme armes et un gros rocher comme bouclier. Dionysos, pour se défendre, lança son thyrse contre lui, qui l'atteignit droit dans la gorge, le tuant et libérant ainsi la montagne qui pouvait être à nouveau peuplée.

 Parmi les attributs associés à Dionysos se trouve la verge. A propos de ce Diodorus Siculus [7] donne l'explication suivante:

 «Quand le vin a été découvert pour la première fois, on n’a pas pensé à le mélanger avec de l’eau, donc le vin était bu pur, mais quand des amis, réunis, sont devenus fous à cause de l’abondance de vin bu pur, leurs bâtons de bois pour se frapper. Par conséquent, comme certains ont été blessés et d'autres ont reçu des blessures mortelles dans leurs points vitaux, Dionysos a été offensé par ce qui s'était passé, et bien qu'il n'ait pas prescrit de s'abstenir de boire du vin pur en abondance, précisément parce que boire était le fruit du plaisir, il leur a ordonné. apporter une baguette et non des bâtons de bois ».

 Parmi les personnages qui accompagnaient souvent Dionysos, il faut se souvenir: Silène, son professeur et compagnon de voyage, qui montait à dos d'âne parce qu'il était vieux et obèse mais surtout parce qu'il était toujours ivre, les Satyres [8] et les Bacchantes ou Ménades, comme on appelait les femmes qui participaient au culte orgiaque de Dionysos. Ceux-ci portaient un long bâton surmonté d'une pomme de pin et, mâchant des feuilles de lierre, ils entraient dans un état de fureur; parfois, au comble de l'excitation, ils déchiraient un faon, l'incarnation de Dionysos, et en mangeaient la viande crue.

silèneMusée du Louvre: statue de Silène

Dionysos avec Satyr et deux ménades. Cratère attique (fin du Ve siècle avant JC)

Reconstruction du temple de Dionysos de Selinunte

En Grèce, ainsi qu'en Italie, le culte de Dionysos a pris les caractéristiques d'une religion mystériosophique, permettant la naissance de liens entre Dionysos et d'autres divinités dont Cybèle et Déméter, dont les cultes reposaient en partie sur les mystères.

Les fêtes en l'honneur de Dionysos étaient nombreuses et presque toutes à caractère orgiaque. Célèbre le Baccanali, au cours de laquelle la population (surtout les femmes), prise par un délire mystique, parcourut les campagnes en criant des rituels. A Rome, en raison de leur caractère orgiaque, ces fêtes ont été interdites par le Sénat romain en 186 avant JC. En Grèce, elles étaient appelées Agrionie et ils étaient caractérisés par une violence extrême: les Bacchantes, en effet, envahis par la fureur dionysiaque, déchiraient, les déchiraient, les bêtes qu'ils rencontraient sur leur chemin.

baccanaliBaccanali

Non moins célèbres étaient en Grèce le Nittelie au cours de laquelle, tout au long de la nuit, il y a eu une fête avec des orgies et des bruits de toutes sortes.

Presque tous les mois, il y avait un festival dédié à Dionysos.

En janvier, le Lénée au cours de laquelle, dans le temple consacré à Dionysos et précisément appelé Lenèo, nous nous régalions et assistions à des représentations théâtrales.

En février, le Anthestérie qui a duré trois jours: le premier jour les barriques ont été ouvertes et le vin nouveau a été bu abondamment; le deuxième jour fut célébré la fête des cruches (évidemment pleines de vin), avec des concours entre ceux qui pouvaient vider le plus et avec une cérémonie religieuse en l'honneur de Dionysos; le troisième jour était la fête des pots, dans les maisons des graines de toutes sortes étaient cuites et offertes à Dionysos. Pendant toute la durée de l'Antesterie, les temples sont restés fermés et des cérémonies ont été organisées pour faire partir les esprits des morts, car on croyait qu'à cette époque ils erraient librement.

En octobre, le Oscophorie, dans lequel le dieu était remercié pour la bonne récolte des olives et (surtout) des raisins.

Enfin, en décembre, le Ascalie ou les fêtes de l'Otre, où se déroulaient des compétitions entre ceux qui réussissaient à sauter par-dessus une écorce gonflée de vin en sautant d'une seule jambe.

 La dissidence pour la religion dionysiaque n'a pas eu lieu seulement à Rome, donc le besoin s'est fait sentir de défendre le culte de Dionysos. En Grèce, à cette fin, toute une série de légendes et de contes mythologiques naissent sur les châtiments subis par ceux qui se sont opposés à la religion dionysiaque.

Homère[9] parle d'un certain Lycurgus, roi de Thrace, qui chassa les infirmières de Dionysos en les attaquant avec une hache et pour cette action fut rendu aveugle par les dieux.

Le roi de Thèbes Penthée il s'est opposé à l'inclusion des rites dionysiaque à Thèbes et pour cette raison, il a été cantonné par sa mère Agave, pris par la fureur dionysiaque.

Pompéi _-_ maison_de_vettii _-_ penthéePenteo est cantonné par les Bacchantes. Maison des Vettii, Pompéi, Italie, XNUMXer siècle après JC

 

Quand les trois filles de Noir, roi de Tirynthe, refusa de participer aux mystères de Dionysos, le dieu les punit en les rendant fous et en les faisant errer dans les montagnes au gré des frénésies érotiques.

De même que les Bacchantes adoptaient un comportement plutôt sanglant, puisque souvent leurs victimes, animaux ou hommes, se terminaient en morceaux, l'initiation des adeptes aux mystères dionysiaques impliquait des épreuves particulièrement difficiles à surmonter.

Les mêmes sacrifices dédiés à Dionysos étaient souvent caractérisés par une violence extrême, au point d'inclure de véritables sacrifices humains. Seulement dans la fête annuelle de Orchomène, dédiés à Dionysos, les victimes étaient les mêmes bacchantes qui étaient poursuivis par le prêtre qui avait le droit de tuer le premier de ceux qu'il pouvait atteindre.

Malgré l'avènement de la religion chrétienne, certains rites sanglants attribués aux adeptes des mystères de Dionysos ont continué à subsister. En Grèce, près de Thessalonique, jusqu'à il y a quelque temps, lors de la fête des saints, Constantin et Hélène, un rite avait lieu, interdit par l'église orthodoxe, qui provient des rites d'initiation dionysiaque: certains délirants exécutent des danses sur le des charbons ardents, des croix et des livres de prières [14].

Le mythe de Dionysos en Sicile

Syracuse 

En Sicile, le culte de Dionysos avait donc une certaine affinité avec celui de Déméter et de Perséphone. Il a prospéré principalement à Syracuse où, dans l'un de ses temples, il y avait une statue d'Aristeo qui a été volée par Verre [10].

Selinunte

Bien que sous une forme mineure, le culte de Dionysos était présent dans le reste de l'île; des trois temples de Selinunte, désigné traditionnellement par les lettres de l'alphabet E, F et G, le temple désigné par la lettre F est attribué au culte de Dionysos [11], confirmé par la découverte à Sélinonte d'une métope [12] représentant Dionysos, aujourd'hui conservée au Musée Archéologique national de Palerme [13].

Syncrétisme religieux

En Sicile, jusqu'à il y a quelques années, des résidus des formes bacchanales pouvaient être vus dans certaines fêtes religieuses. Célèbre était le "descente d'ivrognes”Où les vétérans du parti de Sant'Alfio di trecastagni, après avoir mangé, par dévotion à S. Alfio, de la viande de mouton cuite au four accompagnée de vin abondant, ils ont fait un spectacle lors du voyage de retour dans les différentes communes de l'Etna d'où ils étaient partis. Pitrè, à propos de la descente des ivrognes a dit [15]:

 «Vous voyez combien il y en a dans une charrette tirée par un pauvre âne ou un bolso mulet! Voyez comment ils jouent, chantent, crient, battent des cymbales, cognent des assiettes en fer blanc, déchirent des violons et des guitares, soufflent contre des sifflets et des bocaux! Les hommes sont soulagés du vin et du sommeil; leurs femmes plus qu'eux: et toutes avec certains visages hantés, tombants et ne bougeant que pour patauger dans les airs ou pour tirer des mots sans construction ni sens ».

 A Gratteri, dans la province de Palerme (non loin de Cefalù), le protecteur des vendanges et de la vigne est S. Giacomo. Lors de la fête patronale, les plus belles grappes de raisin étaient offertes à la statue de Saint-Jacques, en les attachant à son bâton d'argent. De plus, du vin en abondance était bu pendant la procession et offert aux porteurs de la statue; les effets du vin bu en l'honneur du saint se font bientôt sentir, caractérisant ainsi la procession.

gratteri_sangiacomo_processioneseral04 Gratteri: Fête de San Giacomo

Mais le saint chrétien qui plus que tout autre a pris la place de Dionysos, comme protecteur du vin, est sans aucun doute Saint-Martin. Le calendrier populaire célèbre ce saint le 11 novembre, juste à l'époque où le vin nouveau est dégusté, sans surprise la devise qui se lit comme suit:

  À San Martino, chaque must est du vin

 En Sicile, une devise populaire est encore plus explicite:

 Cui monte de vinu vous dites: vive Sammartinu!

 Lors des fêtes folkloriques siciliennes en l'honneur de S.Martino, les tonneaux avec le vin nouveau sont ouverts et, encore une fois en son honneur, les verres à vin sont élevés dans des concours qui ressemblent à ceux autrefois consacrés à Bacchus, il existe de nombreuses similitudes avec la Anthestérie Grec. 

[1] Ambrogio Donini: Une brève histoire des religions. p.140.

[2] La Phrygie est une région de la Turquie, dans la partie nord-ouest de l'Anatolie.

[3] Eubée est une île en Grèce, séparée de la péninsule balkanique par les canaux Talandi et Euripo.

[4] EWStoll: Manuel des religions et mythologie des Grecs et des Romains. p.136.

[5] Diodore lib IV.4

[6] Pausanias Lib. I, 20,3

[7] Diodorus Siculus Lib.IV.4

[8] Dans la mythologie classique, les satyres étaient des démons de la nature. Ils étaient représentés de différentes manières: maintenant la partie inférieure du corps était celle d'un cheval et la partie supérieure, à partir de la taille, était celle d'un homme; maintenant leur animalité était celle d'une chèvre. Dans les deux cas, ils étaient dotés d'une longue et large queue semblable à celle d'un cheval, et d'un membre viril perpétuellement dressé aux proportions surhumaines.

[9] Iliade VI.130

[10] Cicéron, Verrine II.IV 128.

[11] Filippo Coarelli et Mario Torelli: Sicile «Guides archéologiques de Laterza» p.84.

[12] La métope est un panneau lisse entre deux triglyphes, typique de l'architecture dorique. Il se compose d'un gros bloc de pierre (terre cuite ou marbre) inséré dans des rainures latérales. Le triglyphe est un élément architectural du temple dorique, il est composé d'une plaque quadrangulaire qui reproduit l'extrémité des poutres reposant sur l'architrave.

[13] Filippo Coarelli et Mario Torelli: Sicile «Guides archéologiques de Laterza» p.26.

[14] Ambrogio Donini: Une brève histoire des religions p.192

[15] Giuseppe Pitre: Fêtes patronales en Sicile. p.239

 

Ignazio Calogero

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Mythes et légendes cultes de la Sicile antique par Ignazio Caloggero

 

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