Mythes et légendes cultes de la Sicile antique
3.1 Cronos (Saturne)

Cronos - Saturne

Origines du mythe

Kronos et UranusCronos était considéré par les Grecs comme le plus jeune fils d'Uranus (Ciel) et Gaïa (Terre), il était donc un titan, appartenant à la génération divine qui a précédé la caste des dieux olympiques. A l'instigation de sa mère, il a coupé le "phallon " de son père, qui est tombé sur la terre: du sang répandu Aphrodite est né, tandis qu'une partie de celui-ci est tombée sur la Sicile, la rendant, depuis lors, très fertile. [1] La faucille est tombée en direction du détroit de Messine, où elle a formé cette mince langue de terre en forme de faucille qui constitue encore aujourd'hui l'entrée du port de Messine (Bras de S. Raineri). Une autre légende raconte que la faucille est tombée à la place à Trapani formant le promontoire de Trapani («Drépanon» en grec signifie faucille). Après avoir castré son père, Cronos a pris sa place dans le ciel mais Uranus a prédit qu'il serait détrôné par l'un de ses propres fils. Pour cette raison, après avoir épousé Rea (sa sœur), il a dévoré ses enfants au moment de leur naissance. Rhea, enceinte de Zeus et dans une tentative de sauver au moins un de ses enfants, a échappé à l'accouchement en secret et a donné au père sans méfiance, à la place du fils, une pierre enveloppée dans des couches. Quand Zeus a grandi, aidé par sa mère et Meti, l'une des filles de l'Océan, il a fait boire à Cronos une potion magique qui l'a forcé à rendre tous les fils précédemment dévorés. Ceux-ci, dirigés par son frère Zeus, ont déclaré la guerre à son père en réussissant finalement à le vaincre, alors Zeus a pris la place de Cronos aux commandes de l'Univers en fixant son siège sur l'Olympe.

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Madrid, Musée du Prado - Francisco de Goya
Saturne dévore ses enfants

 

Cronos était représenté avec une faux et, souvent, aussi en compagnie d'un corbeau; en fait le nom Kronos est peut-être lié au mot grec Korone ce qui signifie corbeau. Il convient de noter que le corbeau a également été associé à Saturne, avec lequel les Romains ont identifié Cronos, et le terme latin pour indiquer que le corbeau a un son similaire au grec, c'est-à-dire cornix. Plus tard, cependant, peut-être pour un jeu de mots, les Grecs eux-mêmes ont écrit, pour indiquer la divinité, Chronos, ce qui signifie le temps, ce qui conduit à penser que Cronos était la personnification du temps.

cronos-rhéaCronos et Rea (Métope de Selinunte)

Cronos a été identifié avec le Saturne italien; La mythologie latine raconte que Saturne, après avoir été détrôné par Jupiter (c'est-à-dire Zeus), s'est installée sur la colline du Capitole, au même endroit où Rome se lèvera, fondant un village qui prit le nom de Saturnia. A Rome, au mois de décembre, le saturnalesdes partis assez licencieux où les différences sociales ont été amenées à disparaître, ne serait-ce que pour une courte période; il n'était pas rare que les esclaves portent les vêtements de leurs maîtres et que ces derniers servent à table.

Culte de Cronos et des lieux de la Sicile

On ne sait pas grand-chose du culte de Cronos en Sicile, mis à part le fait qu'il était associé au culte du Punic Baal. Il est donc probable que le Cronos de Sicile, vénéré principalement dans les régions occidentales, soit en réalité l'incarnation du dieu Baal. Il est bien connu, en effet, que l'ancien dieu italique Saturne, alors qu'à l'époque impériale il y avait un développement de la romanisation en Sicile et en Afrique, incarnait également le dieu punique Baal.

Bras de S. Raineri (Messine) et Promontoire de Trapani 
Ce sont les lieux où, les différentes versions du mythe, font le "phallon " d'Uranus séparé de Cronos

caltabellotta 
À Caltabellotta, témoignant de l'ancienne coutume de faire des sacrifices humains en l'honneur de Baal, il y a l'autel sacrificiel dédié à Cronos où à l'époque grecque et romaine même des sacrifices humains avaient lieu.

Selon l'historien Diodorus Siculus (lib. III.61), Cronos était le roi de Sicile, de Libye et aussi d'Italie. Il a établi son pouvoir sur les régions occidentales de la Sicile, occupant toutes les collines les plus importantes de la région avec des garnisons. C'est précisément pour cette raison, selon Diodore, en Sicile et dans d'autres régions de l'Ouest, de nombreuses régions montagneuses ont été appelées, de son nom, Chronia. Diodore parle d'un lieu nommé Cronio à propos de la défaite subie par le tyran de Syracuse, Dionysos, par les Carthaginois en 383 av. 

Mont Scuderi (Fiumedinisi, Messine)
Enfin, une légende raconte que la tombe de Cronos se trouverait près de Monte Scuderi (anciennement Monte Saturno).

Cronos et syncrétisme religieux

Marsala et Sciacca
L'hypothèse a été formulée que, avec l'arrivée du christianisme, le culte de Cronos a été remplacé par celui de saint Calogero. Selon la légende, S. Calogero est né à Chalcédoine [2], jeune homme, il s'est retiré dans une forêt où il a reçu de Dieu le don de faire des miracles et la capacité de prophétiser. Il commença alors à prêcher le christianisme, fut persécuté et contraint, en 303, à s'exiler en Sicile où il vécut de nombreuses années dans une grotte de Lillibeo (Marsala), d'où il ne sortit que pour prêcher Jésus-Christ. À un âge avancé, il se retira sur le mont Cronio, non loin de Sciacca, plus tard appelé le mont S. Calogero, où il passa les derniers jours dans une grotte [3].

Mont Kronio (Sciacca, Palerme, Termini Imerese)
Les montagnes Cronii étaient plus d'un, une autre montagne à laquelle ce nom est associé est Monte Pellegrino, après le nom Cronio (Kronio) celui de San Caloggero a été remplacé comme c'est le cas par exemple du Monte San Caloggero près de Termini Imerese. Une ancienne croyance à Agrigente veut que les saints qui répondent au nom de Calogero étaient même quatre, tous frères qui vivaient comme des ermites et qui sont finalement devenus les patrons des villages de Agrigento, Sciacca, Licata e Naro[4].

Les signes qui suggèrent le remplacement d'une divinité païenne par un saint chrétien découlent du déroulement, pas vraiment chrétien, d'une des fêtes en l'honneur de saint Calogero. Chaque année, le mardi après la Pentecôte, elle était célébrée le mont Cronio une fête solennelle en l'honneur du saint, qui dégénère souvent en véritable bacchanale. À cet égard, Pitre se souvient:

 ".. et encore aujourd'hui c'est un spectacle exaltant celui de ces pèlerins, partis avec les meilleures intentions religieuses, et qui reviennent trop heureux, sinon ivres ...".

 Un autre élément intéressant que l'on peut trouver dans la légende de S.Calogero est la coïncidence, peut-être pas entièrement par hasard, du fait que le saint, qui avait le don de prophétie, a vécu pendant une certaine période dans une grotte de Lillibeo, et précisément dans une grotte de Lillibeo c'était le siège de la Sibylle de Lillibeo, la prophétesse d'Apollon, dont le culte a été remplacé à l'époque chrétienne par un autre prophète, saint Jean-Baptiste.  

Cronos et le génie de Palerme
Le génie de Palerme est considéré comme le symbole séculier qui représente les vertus civiques et l'identité du peuple de Palerme dans ses différentes classes sociales, dans un certain sens, pour le peuple de Palerme, il représente une sorte de dieu séculier du bonheur et de l'indépendance et est souvent mis contrairement à Santa Rosalia. Il est représenté comme un homme mûr avec une barbe fendue, couronné et embrassé par un serpent se nourrissant sur sa poitrine.

Un manuscrit anonyme, conservé à la Bibliothèque municipale de Palerme, peut-être de la fin du XVIe siècle, place le Génie de Palerme avec Saturne (Cronos) représente en fait le Génie comme la représentation de «Saturne, dieu de la terre et du temps, père des temps et père des dieux et des hommes »[500]. Un autre élément qui relie Cronos au génie de Palerme est la phrase "suos devorat, alienos nutrit" ("dévore ses enfants et nourrit des étrangers"), gravée dans le bord du bassin de la statue du génie placée à l'intérieur Palazzo Pretorio. En fait, les cronos ont dévoré leurs enfants à leur naissance.

Les Lieux du Mythe de Cronos - Saturne ont été inscrits par la Région de Sicile dans le Registre des Lieux d'Identité et de Mémoire de Sicile (secteur des Lieux de Mythe et Légendes). Nous avons inséré une carte dans la Banque de données du patrimoine culturel immatériel avec indication et géoréférencement des lieux concernés. (voir la fiche: Mythe de Cronus - Saturne

[1] Solarino Raffaele: Le comté de Modica vol. I. p.85.

[2] Ancienne ville d'Asie Mineure (Turquie) près du Bosphore.

[3] Giuseppe Pitre: Fêtes patronales en Sicile. p.368.

[4] Giuseppe Pitre: Fêtes patronales en Sicile. p.380.

[5] Giuseppe La Monica: Mystère Sicile p.58

Ignazio Calogero

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Mythes et légendes cultes de la Sicile antique par Ignazio Caloggero

 

Cronos - Saturne 

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