Mythes et légendes cultes de la Sicile antique
3.10 Apollo 

Origines du mythe

Apollo et Diana (Durer)Apollo est le fils de Zeus et Latone et son culte est étroitement lié à celui d'Artémis, dont il est considéré comme le frère jumeau.

On dit que Latona, séduite par Zeus et enceinte de Artemide e Apollo, a dû échapper à la colère des jaloux Ère, épouse de Zeus et pour cette raison, elle a été forcée d'errer à travers le monde, pourchassée par Python, un serpent monstrueux né de la terre et sous le commandement d'Héra, à la recherche d'un endroit sûr pour accoucher. Finalement, il trouva une île errante, où il donna naissance à Artémis et Apollon. L'île, qui reçut le nom de Délos, devint alors stable grâce à Poséidon qui, ayant pitié de la pauvre Latone, l'ancra au fond de la mer avec de puissantes colonnes.

Les caractéristiques communes à Artemis et Apollo sont plus d'une: tous deux sont équipés d'arc et de chasseurs qualifiés et leur culte est lié aux aspects de la nature. Apollon est identifié avec le soleil, acquiert donc des caractéristiques de luminosité et pour cette raison il est considéré comme un dieu de la lumière ainsi que de la vérité. Artémis, en revanche, a un rôle plus nocturne et est, en fait, identifié à la lune.

 


Apollon et Daphné (1681 Musées Royaux des Beaux-Arts, Bruxelles)

L'une des premières actions d'Apollo a été de tuer, avec l'une de ses flèches infaillibles, le python qui a agressé sa mère et pour cette action, il a gagné le surnom de Pythie. Le meurtre, par l'Apollon solaire, du serpent né de la terre symbolise probablement la victoire par la lumière du soleil sur l'obscurité de la nuit. Dieu de la musique et de la divination, Apollon a, parmi ses tâches, l'exercice de la prophétie. Il communiqua ses prophéties aux mortels grâce à des oracles, dont le plus célèbre était basé à Delphes, un endroit de Phocis, situé sur le versant sud du mont Parnasse, en Grèce.

Apollon et Diana (Tiepolo Giambattista 1757)


Apollon et les nymphes (Francis Girardon XVII sec.)

 À Delphes, il y avait un sanctuaire célèbre, siège de l'oracle d'Apollon, vénéré pendant des siècles non seulement par les Grecs mais aussi par d'autres peuples qui ont pris possession du lieu, y compris les Macédoniens et les Romains. L'oracle a été supprimé en 390 après JC par l'empereur Théodose. Dans une partie souterraine du temple se tenait la Pythie, prêtresse d'Apollon, qui en extase, assise sur un trépied, parlait avec des mots obscurs et des phrases sans rapport que les prêtres notaient et arrangeaient plus tard en phrases complètes. L'oracle, en plus de prédire l'avenir, a donné des conseils et de l'aide. Le départ des colons pour de nouveaux territoires était souvent précédé d'un voyage à Delphes, où l'oracle était consulté pour donner des indications sur l'ecista de l'expédition, c'est-à-dire sur le chef qui devait diriger la colonie.

 Dans le temple, une série d'écritures en or sur les murs invitait les invités à réfléchir. Ils valent la peine d'être rappelés:

 "se connaitre"

 "avoir de la mesure dans tout »

"méfiez-vous de l'exagération »

 et les auteurs de ces phrases se voient également attribuer ce qui suit:

"seul celui qui ne peut pas supporter le malheur est malheureux »

"la sécurité précède la confiscation "[1].


Temple d'Apollon à Delphes


Temple d'Apollon à Delphes (reconstruction)

Ces phrases dénotent une grande sagesse et une expérience de vie profonde. Il ne faut donc pas s'étonner que, au-delà du sentiment religieux, le sanctuaire ait été fréquenté pendant des siècles.

Apollon est aussi un dieu pastoral et lui-même est parfois considéré comme un berger. Les bœufs volés par Dieu lui appartiennent Hermès, finalement échangé contre la lire.

Apollon est représenté comme un beau jeune homme, ses attributs sont l'arc et la lyre tandis que sa tête est parfois entourée d'une couronne de laurier.

Parmi les animaux qui lui sont sacrés figurent le loup et, comme pour Artémis, le cerf et le chevreuil.

Son lien étroit avec la nature est mis en évidence par les histoires de ses amours, féminines et masculines, qui se transforment en fleurs et en arbres. Il aimait la nymphe sans partage Daphné, fille du dieu de la rivière Peneus. En fuyant Apollon, Daphné peu de temps avant d'être rejointe demanda l'aide de son père qui, pour la sauver, la transforma en laurier (en grec daphné = laurier). Apollo était aussi amoureux du jeune homme Jacinthe, mais un jour, jouant au lancer du disque, il l'a tué sans le vouloir; profondément attristé, le dieu a transformé son ami bien-aimé en une nouvelle fleur: le "jacinthe ».

Dans cette dernière histoire, il est possible de trouver le fait que les rayons du soleil peuvent protéger les fleurs du froid, mais il est également vrai que la chaleur excessive émise par elles peut les tuer.

Un autre amour d'Apollo était le jeune homme Cyparissus. Il avait pour compagnon de jeu un cerf sacré apprivoisé, mais un jour d'été, alors que le cerf dormait à l'ombre, Cyparissus, lançant un javelot, le tua par inadvertance. Le jeune homme désespéré a exprimé aux dieux le désir de mourir et que ses larmes coulent à jamais. Il a donc été transformé en cyprès, l'arbre de la tristesse.

 Comme Zeus, Apollo avait différents noms qui distinguent les différentes nuances de son culte, dont le plus célèbre était Phoebus (le pur), mais il y avait aussi Pythian Apollo (ayant tué Python), Apollo lycée (vainqueur des loups), Apollon Smintéo (exterminateur de souris détruisant la récolte), Apollo Parnopius (destructeur de sauterelles), Apollo Targellus (à partir du mois de mai, qui en grec est Thargelios, indiquant la chaleur solaire qui en mai fait mûrir les récoltes) et autres.

 Il y avait de nombreuses fêtes en l'honneur d'Apollon, parmi les plus célèbres étaient les jeux pythiens, en l'honneur d'Apollo Pizio. Celles-ci avaient lieu tous les quatre ans, et précisément la troisième année après chaque Olympique, et consistaient en des compétitions musicales, poétiques et, plus tard, de gymnastique. Le prix des gagnants était une couronne de laurier, la plante sacrée d'Apollon.

Un autre parti notable était celui de Délie, au cours desquelles des sacrifices ont été faits en l'honneur d'Apollon, des compétitions de gymnastique ont été organisées et festoyées. Pendant le Delie, la trêve judiciaire a été instituée pour laquelle toutes les exécutions capitales ont été suspendues.

D'autres partis de la même ampleur que les Delias étaient les Carnée, célébrée en l'honneur d'Apollo Carneo, a duré neuf jours, avec des compétitions de gymnastique, des sorties joyeuses et des sacrifices d'enfants.

Le mythe en Sicile

 En Sicile, le culte d'Apollon était assez répandu. À Naxos, dans lequel débarquèrent les premiers Ioniens chalcidiens, le culte prit une signification politique et le dieu était considéré comme le protecteur des colons et des nouvelles colonies.

Dans d'autres villes, le culte a pris une typologie typiquement pastorale, tandis que dans d'autres encore, il était lié à celui d'Asclépios, dieu de la médecine. À Agrigento une statue d'Apollon, œuvre de la célèbre statuaire grecque Myron (Ve siècle avant JC) et située dans le temple d'Asclépios, a été volée par l'inévitable Verre [2], toujours présent là où il y avait une œuvre d'art à voler.

Apollon était également considéré comme le protecteur de la médecine pour Syracuse et Selinunte. Dans cette dernière ville, une pièce de monnaie a été trouvée qui souligne la relation entre le culte d'Apollon et celui d'Artémis, en fait, les deux apparaissent ensemble sur un char. La pièce de monnaie, un tétradrachme du XNUMXème siècle. BC, il est maintenant conservé au Musée Archéologique National de Naples. Enfin, des nouvelles de son culte peuvent être trouvées dans les villes de Adrano, Etna, Agirio, Amestrato [3] Assoro [4] Caleacte, Catane, Centuripe, Lentini, Marsala, Menai, Palerme, Tindari et Messine.

Des temples de l'Acropole de Sélinonte, le plus ancien et le plus imposant des temples doriques de la ville nommés avec la lettre C était dédié à Apollon. Il a été commencé en 560 avant JC, mesurant 63,7 x 24 m [5] et une métope y a été trouvée, maintenant conservée au Musée Archéologique National de Palerme, représentant Apollon. Le nom d'Apollon apparaît également dans la grande «table Selinuntina» qui, comme les inscriptions elles-mêmes le rappellent, était placée dans son temple.

temple c2Temple C - Sélinonte

A Piazza Armerina, dans la célèbre villa ancienne tardive de Casale, une statue d'Apollon et une partie d'une fresque représentant deux scènes de métamorphose liées à son mythe ont été retrouvées: celle de Daphné en laurier et de Cyparisse en cyprès [6].

apollovillaromanadelleVilla Romana del Casale - Statue d'Apollon

A Syracuse, sur l'île d'Ortigia, et précisément dans Largo XXV Luglio, les restes du temple d'Apollon sont encore visibles. Ce temple était, dans le passé, attribué au culte d'Artémis, mais une inscription gravée sur l'une des marches confirmerait, au contraire, qu'il était dédié à Apollon.

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Syracuse: Temple d'Apollon

Le temple mesure 58,10 x 24,50 m [7] et la construction remonte au début du sixième siècle. BC Another Sanctuary, dédié à Apollon Téménite, a été découvert, à partir de fouilles commencées en 1953, près du théâtre de Syracuse; l'autel a été construit plusieurs fois et déplacé au fur et à mesure que la construction du théâtre a été agrandie et les traces les plus anciennes remontent à la fin du XNUMXème siècle. AVANT JC.

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Syracuse: Temple d'Apollon

Les armoiries civiques actuelles de la ville de Marsala, indique comment le culte d'Apollon a certainement dû être présent dans cette ville antique Lillibéo, où dans une grotte se trouvait le siège de la Sibylle de Lillibeo, prophétesse d'Apollon. Au-dessus de la grotte, au même endroit où existait probablement un temple dédié à Apollon [8], l'église de S. Giovanni Battista fut érigée au XVIe siècle, dont la statue, située à l'intérieur de la grotte, reposerait sur un ara antique d'Apollon.

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Église de San Giovanni Battista - Antro della Sibilla - MarsalaArmoiries civiques de Marsala

[1] Carl Grinberg: Histoire universelle p. 289.

[2] Cicéron, Verrine II.IV.93

[3] La ville d'Amestrato est probablement à identifier avec la Mistretta actuelle, à 20

  1. environ au sud de S. Stefano di Camastra, sur la côte nord de la Sicile.

[4] La ville d'Assoro est probablement à identifier avec le village actuel d'Assoro, non loin de Leonforte dans la province d'Enna.

[5] Filippo Coarelli et Mario Torelli: Sicile «Guides archéologiques de Laterza» p.93

[6] F. Coarelli et M. Torelli: Sicile «Guides archéologiques Laterza» p.185.

[7] F. Coarelli et M. Torelli: Sicile «Guides archéologiques Laterza» p.230.

[8] Giuseppe Pitrè: Fêtes Patronales en Sicile p. 488

Ignazio Calogero

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Mythes et légendes cultes de la Sicile antique par Ignazio Caloggero

Apollo

Apollo

 

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