Mythes et légendes cultes de la Sicile antique
6.1 Les héros: Erice

Tout comme Adrano était la personnification de l'Etna, Erice est probablement la personnification de la montagne homonyme, maintenant connue sous le nom de San Giuliano. La montagne, haute de 751 mètres, surplombe la plaine de Trapani et était souvent au centre des guerres et des événements qui ont eu lieu dans l'ouest de la Sicile. A ses pieds, depuis l'âge du bronze, il y avait probablement une ville et la montagne, dans l'imaginaire populaire, fut bientôt considérée comme la protectrice de la ville en contrebas, tout comme le héros Erice était probablement considéré. Selon la tradition, Erice a affronté Héraclès au combat, ce qui renforce le caractère indigène du héros qui défend sa terre de l'envahisseur étranger.

Le mythe d'Erice a dû subir le sort de nombreux mythes indigènes, c'est-à-dire une hellénisation forcée qui l'a transformé jusqu'à ce qu'il perde certaines de ses caractéristiques locales.

Selon la tradition, Erice était le fils de la déesse Aphrodite et de Bute, un roi indigène[1] et on lui attribue la construction du temple d'Aphrodite au sommet du mont Erice. Cependant, il est nécessaire de faire une distinction, dans la mesure du possible, entre le culte du héros et celui d'Aphrodite dont le temple, également connu sous le nom de temple de Vénus Ericina, était également célèbre à l'époque romaine.

Diodore raconte qu'Erice s'est battue contre Héraclès, qui traversait la région avec ses bœufs. Le combat entre les deux avait été convenu de telle manière que, si Erice avait gagné, Heracles aurait abandonné ses bœufs, s'il avait gagné Heracles, Erice lui aurait donné sa terre. Le vainqueur fut Héraclès, qui donna la terre conquise aux habitants avec la contrainte qu'ils la donneraient à n'importe qui de ses descendants qui en ferait la demande. En effet, plusieurs générations plus tard, le Lacédémonien Dorieo, qui se proclama appartenir à la famille Eraclidi, organisa une expédition en Sicile, s'arrogea le droit de possession des terres proches de la montagne et fonda une ville qu'il donna le nom d'Eraclée, une ville qui il a ensuite été détruit par les puniques.

Il est probable que l'expédition de Dorieo, qui eut lieu vers 580 avant JC, favorisa l'introduction du mythe d'Erice dans la mythologie grecque. Le Ciaceri [2] selon la tradition populaire, en 1342, en creusant au pied du mont Erice, un cadavre énormément grand a été trouvé, qui dès qu'il est venu à la lumière brisé, devenant poussière. Il, de l'avis de la plupart, a été attribué au corps du héros Erice.

 

[1] Livre Diodore IV.23

[2] Ciaceri Emanuele: Cultes et mythes de la Sicile antique p.50

 

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Mythes et légendes cultes de la Sicile antique par Ignazio Caloggero

erice

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