Mythes et légendes cultes de la Sicile antique
6.5 Le Eroi :
 Héraclès - Hercule

Origines du mythe

Héraclès est sans aucun doute le héros le plus populaire de toute la mythologie grecque. Les Latins l'appelaient Hercule et on peut dire que presque tous les peuples de la région méditerranéenne ont tenté de prendre possession de sa gloire, affirmant qu'il avait traversé leur territoire ou l'identifiant à l'un des héros indigènes, comme une incarnation locale des Héraclès grecs.

Héraclès est le fils d'Alcmène et d'Amphitryon, même si le vrai père est Zeus qui, profitant de l'absence d'Amphitryon, a assumé son apparence, parvenant ainsi à tromper Alcmène et a passé une nuit d'amour avec elle, dont la durée a été, par ordre de Zeus, de trois jours et trois nuits, pendant lesquels Héraclès a été conçu. Une autre trahison de Zeus a rendu Héra, l'épouse officielle de Zeus, très en colère, qui a persécuté Heracles à vie. Le nom Héraclès signifie: «gloire d'Héra», signifiant avec des connotations ironiques, étant donné la relation entre les deux, à moins qu'il ne soit compris comme «gloire à travers Héra», puisque la plupart des actes héroïques d'Héraclès étaient précisément en raison des difficultés auxquelles il a dû faire face en raison de l'ère infatigable.

Les mosaïques de la Maison des Travaux d'Hercule - Volubiis (Merkes - Maroc)

Beaucoup d'écrivains de l'antiquité ont parlé d'Héraclès, et parmi ces derniers ne pouvait manquer Diodore Siculus qui, étant sicilien de nom et en fait, racontait plus que les autres les exploits d'Héraclès en Sicile [1].

Temple d'Hercule - Vallée des Temples - Agrigente

Les exploits légendaires de ce héros étaient nombreux. Toujours emmailloté, il a étranglé les deux serpents envoyés par Héra pour le tuer, célèbres sont ceux connus sous le nom de "douze travaux d'Héraclès", et d'autres exploits qui l'ont vu à la tête des armées, et bien d'autres aventures secondaires, qui se sont déroulées lors de l'achèvement des travaux. .

Façade du sarcophage avec les travaux d'Hercule Rome, Musée National Romain du Palazzo Altemps

Les douze travaux sont les actes qu'Héraclès accomplit sur ordre de son cousin Eurysthée, auquel il dut se soumettre pour expier les crimes qu'il avait commis, causés par un excès de folie causé par Héra.

À sa mort, Héraclès a été accueilli parmi les dieux de l'Olympe, où il a finalement fait la paix avec Héra, qui est devenue sa mère immortelle, et où il a épousé Hebe, la déesse de la jeunesse.

Héraclès devint immortel grâce à ses efforts, sa bravoure et surtout sa capacité à accepter les souffrances qui lui avaient été imposées.

En mémoire des douze travaux d'Héraclès, Sparte a célébré le Je vous remercie, tandis qu'à Athènes le Iolée, établi en son honneur et de Iolao, compagnon de ses aventures.

Parmi les douze travaux, c'est au cours du dixième que se déroulent presque toutes les aventures qui lui sont attribuées en Méditerranée occidentale. Héraclès, dans cet effort, dut conquérir les bœufs de Géryon, le géant à trois têtes, fils de Poséidon. Géryon possédait un troupeau de bœufs sur l'île d'Erizia, située à l'extrême ouest, et Eurysthée ordonna à Héraclès de se rendre sur l'île pour les récupérer.

Hercule en Sicile

Une fois les bœufs volés à Géryon, Héraclès reprit le chemin du retour qui le conduisit en Sicile, où il nagea avec son troupeau. Dès son arrivée, il dut se heurter à la voracité de Charybde, fille de la terre et de

Poséidon, qui a volé certains des bœufs sacrés d'Héraclès et les a dévorés. Le geste de Charybde n'a pas beaucoup plu à Zeus, qui l'a frappée avec la foudre la faisant tomber dans la mer sous l'apparence d'un monstre qui a avalé les navires qui passaient à ce point [2].

Héraclès décida de faire le tour du monde de l'île, puis il se dirigea vers la région d'Erice mais, lorsqu'il arriva près d'Imera, il fut accueilli par les nymphes, qui firent jaillir des sources d'eau chaude, afin qu'il puisse se remettre de la fatigue du voyage. Après avoir été le premier invité de ce qui deviendra les thermes de Termini Imerese, il part pour Erice, où il affronte et gagne au combat Erice, le fils d'Aphrodite qui avait fondé la ville du même nom. Arrivé à Syracuse, il prit l'un des plus beaux taureaux, le plaça à la source de Ciane et le sacrifia en l'honneur de Perséphone, ordonnant aux habitants d'effectuer chaque année des cérémonies et des sacrifices en l'honneur de Perséphone et Ciane. Après Syracuse, Héraclès se dirigea vers l'intérieur de l'île où il dut affronter un groupe d'indigènes Sican qui s'opposèrent à lui au combat. Il les gagna en tuant beaucoup, parmi eux, d'importants stratèges qui reçurent plus tard les honneurs attribués aux héros par les Sicans. C'est aussi à Lentini et Agirò qu'il construisit un sanctuaire en l'honneur de Iolao, son compagnon d'armes dans les douze travaux et un ami préféré. Depuis lors, des sacrifices étaient offerts chaque année à Iolaus, qui à Agirò était vénéré comme un dieu et à qui les jeunes sacrifiaient leurs cheveux, après avoir grandi depuis sa naissance.

Le culte d'Hercule en Sicile

En Sicile, le culte du héros est lié à celui de MelKart, et en fait il s'appelait aussi Ercole Melkarte. Melkart était une divinité phénicienne, identifiée au dieu Baal des Carthaginois et à la divinité sémitique Moloch, mentionnée à plusieurs reprises dans l'ancien testament pour les sacrifices humains, en particulier d'enfants, qui lui étaient offerts. Pour cette raison, on émet l'hypothèse que le sacrifice du taureau qu'Héraclès a fait à Syracuse en l'honneur de Ciane et Perséphone était à l'origine un sacrifice humain dédié à Melkart.

Statuette d'Hercule Mekart (XNUMXe siècle av.J.-C. trouvée au large de Sciacca

Dans l'histoire de Diodore, cependant, il n'y a pas de relations avec le phénicien Melkart, au contraire, nous pouvons entrevoir l'hypothèse qu'Héraclès était, en fait, le représentant de cette lignée dorique qui, plus tard, coloniserait une grande partie de la Sicile.

On peut le voir dans le mythe d'Héraclès, élément d'origine orientale, dans la partie où l'on parle de la lutte entre Erice et Heracles. Les Phéniciens, en fait, étaient les seigneurs originaux de la terre des Élymiens, et la relation étroite entre les éléments Élymiens et les éléments phénico-puniques suggérerait que le dieu Melkart (et donc le Baal punique) était vénéré dans la partie nord-ouest de la Sicile, en dont la culture élymienne était prédominante.

Il est probable, en tout cas, que la religion phénico-punique ait influencé le culte d'Héraclès dans les lieux où il était professé.

L'influence orientale de son culte serait motivée par certaines analogies qui existent entre Héraclès et une ancienne figure sumérienne, Gilgamesh, dont les origines sont très anciennes [3]. Gilgamesh est accompagné de son ami Enkidu, Héraclès du fidèle Iolaus; les deux ont à voir avec des taureaux sacrés; ils ont, parfois, une instabilité mentale, Heracles avec ses accès de folie (causés par Héra), Gilgamesh tourmenté par la pensée de la mort. Tout cela nous amène à penser que la genèse du culte d'Héraclès est orientale, sauf que ce fut la littérature grecque qui diffusa et caractérisa le plus son culte. Ce qui aurait pu se passer en Sicile semblerait être une tentative des puniques de se réapproprier un mythe dont ils ont gardé un ancien souvenir.

Le culte d'Héraclès était fortement ressenti dans les régions occidentales, d'influence élymienne et phénicienne alors, un Palerme, Motya, erice, Entella [4] Solunte, mais il était également présent dans une certaine mesure dans la partie orientale de l'île.

Les pièces représentant Héraclès indiquent que le culte existait dans les villes de Gela, Agrigento, Syracuse, Agirio, Hymera, Messina, Alunzio, Camarina e Centuripe.

Tétradramme de Camarina

Des temples ont également été érigés à Agrigente, Messine et Syracuse, tandis qu'un Selinunte le culte est confirmé par une inscription et par une métope représentant Héraclès aux prises avec un taureau.

De nombreuses découvertes archéologiques indiquent la présence du culte d'Héraclès en Sicile. Au Musée Archéologique National de Palerme sont conservées les tiges de Poggioreale avec une dédicace à Heracles [5], toujours dans le même musée il y a, de Selinunte, quelques métopes représentant les travaux d'Héraclès [6] et la fameuse "Grande table de Selinuntina" où quelques dieux sont remerciés, y compris Heracles considéré une des grandes divinités de Selinunte.

Hercule et le Cercopi (du temple C de Selinunte)

À Agrigente est célèbre le soi-disant temple d'Hercule qui remonte au sixième siècle. BC [7], l'un des plus anciens de la ville. L'attribution du temple à Hercule est déduite d'un récit de Cicéron [8], dans lequel se référant à la tentative de Verre de s'approprier la statue en bronze d'Hercule qui se trouvait dans le temple qui lui est dédié "non loin de la place principale«, Il déclare que, pendant que Verre était à Agrigente, un groupe d'esclaves armés a attaqué le temple la nuit, après avoir vaincu les gardiens. Utilisant des bâtons comme levier et des cordes, ils tentèrent d'enlever la statue mais, attirés par les cris des gardiens, toute la population intervint et mit en fuite les assaillants qui réussirent pourtant à s'approprier deux petites statues.

Toujours le même Cicéron raconte que Verre a emporté d'une chapelle privée d'un riche seigneur de Messine une statue en bronze d'Héraclès, attribuée à la statuaire du Ve siècle. BC Mirone d'Eleutene (Béotie) [9].

Sur la Piazza Armerina, l'une des mosaïques de la villa antique tardive del Casale représente les travaux d'Hercule et une autre, représentant une race de cirque, reproduit trois sanctuaires, dont l'un serait identifié à celui d'Héraclès qui devait en fait être à proximité [10].

Géants tués par Hercule - Villa Romana del Casale

Au musée régional de Syracuse, il y a une tête représentant Héraclès du IIe siècle. BC venant de Centuripe.

Une sculpture représentant le héros du port de Catane se trouve au musée du château d'Ursino à Catane.

Une tête hellénistique d'Héraclès se trouve au musée Mandralisca de Cefalù pour indiquer que ce culte devait également être connu dans cette localité.

Des traces du culte d'Héraclès sont également présentes à Imera où, dans le soi-disant temple B, des fragments de hauts reliefs avec des scènes des travaux d'Héraclès ont été retrouvés [11].

Hercule et syncrétisme religieux

Avec l'avènement du christianisme, le phénomène syncrétique qui a fait couler les restes du monde païen dans les cultes des saints concernait également le culte d'Héraclès. A Messine, avec l'arrivée du christianisme, celui de saint Jean-Baptiste se serait superposé au culte d'Héraclès; on pense, en effet, qu'une ancienne statue représentant Héraclès portant une peau de lion sur ses épaules était adaptée au culte de saint Jean-Baptiste.

Ciaceri [12] raconte comment aux temps modernes, à Agirio, la coutume de sacrifier ses cheveux à saint Philippe (le saint patron de la ville) qui, dans une clé syncrétique, a remplacé Iolaus, l'ami fidèle d'Héraclès.

[1] Diodorus Siculus lib IV.23

[2] La figure de Charybdis est similaire à celle de Scylla, l'autre monstre qui a créé des courants qui ont avalé les marins. Quant à Charybdis, même sous l'apparence d'un monstre, il était particulièrement vorace: trois fois par jour, il avalait une grande quantité d'eau, attirant tout ce qui flottait dans sa gorge, puis pompait l'eau absorbée.

[3] On parle de ce chiffre dès 2400 avant JC, et on pense que les premières versions sont basées sur des versions encore plus anciennes.

[4] Le site de l'ancienne Entella aurait été identifié à Monte Castellazzo, non loin de Poggioreale, une des villes de la vallée de Belice détruite par le tremblement de terre de 1968.

[5] Filippo Coarelli et Mario Torelli: Sicile «Guides archéologiques Laterza» p.25.

[6] Vincenzo Tusa et Ernesto De Miro: Sicile occidentale p.32.

[7] Vincenzo Tusa et Ernesto De Miro: Sicile occidentale p.150

[8] Cicéron, II.IV.94

[9] Cicéron, II.IV.5

[10] Filippo Coarelli et Mario Torelli: Sicile «Guides archéologiques Laterza» p.185.

[11] Filippo Coarelli et Mario Torelli: Sicile «Guides archéologiques de Laterza» p.4003

[12] Ciaceri Emanuele: Cultes et mythes de la Sicile antique p.287

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Mythes et légendes cultes de la Sicile antique par Ignazio Caloggero

Héraclès - Hercule

 

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