Mythes et légendes cultes de la Sicile antique
6.6 Le Eroi :
 Daedalus et Minos

 

Relief de la période romaine représentant Daedalus avec l'intention d'Icare de forger les ailes

 La légende

La légende raconte que Daedalus, Athénien de naissance, était un architecte et sculpteur expert, célèbre pour sa capacité à sculpter des statues qui, en raison de leur naturel, semblaient vivantes. Daedalus avait pour disciple un jeune homme nommé Talus, fils de sa sœur. Le neveu, de grand génie, a inventé diverses machines dont la scie et la perceuse. Sa renommée éclipsa presque celle de son professeur qui, aveuglé par la jalousie, le tua. Daedalus, découvert et accusé du meurtre, a été contraint à l'exil, d'abord en Attique puis en Crète où, admiré pour ses compétences, il est devenu un ami du roi Minos. C'était la coutume, à l'époque, pour le roi Minos de sacrifier chaque année à Poséidon le plus beau des taureaux de ses troupeaux. Un jour, cependant, un beau taureau est né et Minos, frappé par une telle beauté, a refusé de le sacrifier au dieu, en offrant un autre à sa place. Poséidon en colère a fait tomber Pasife, la femme du roi, amoureuse du taureau. La femme de Minos aspirait au désir de s'accoupler avec l'animal, mais cela présentait quelques petits problèmes pratiques, ainsi que moraux. Daedalus construisit alors une statue en forme de vache, creuse à l'intérieur, la recouvrit de peau de vache et, pour terminer le travail, apprit à Pasife comment s'installer à l'intérieur pour qu'il puisse rejoindre le taureau.

Daedalus et Pasife (Pompéi)

De cette union est née une horrible créature, le célèbre et mythique Minotaure, mi-taureau mi-homme. Minos n'avait pas besoin d'apprécier beaucoup l'aide que Daedalus avait apportée à Pasife, aussi parce que si les cornes faisaient mal, faites par un taureau, elles faisaient encore plus mal. Cependant, malgré tout, Minos a continué à garder Daedalus avec lui, mais il lui a fait construire un labyrinthe dans lequel il cachait le Minotaure auquel, périodiquement, des êtres humains étaient sacrifiés.

Kylix (coupe à vin en céramique) avec le Minotaure - Musée Archéologique National d'Espagne

Lorsque l'Athénien Thésée est venu en Crète pour tuer le Minotaure, Daedalus a conseillé à Ariane, fille de Minos, qui était tombée amoureuse de Thésée, de lui donner la pelote de laine qui lui permettrait de sortir du labyrinthe. Minos, ayant appris cette nouvelle intrigue de Daedalus, se mit très en colère, et Daedalus décida de fuir la Crète avec son fils Icaro, aidé par Pasife qui lui fit échapper un navire. Arrivé sur une île, en descendant du navire, Icaro, à cause de sa bravade, est tombé dans la mer et est mort.

Icare et Daedalus (Charles Paul Landon 1799)

Daedalus en Sicile

Daedalus, arrivé en Sicile près du territoire où régnait le roi Sican Cocalo, qui le reçut à la cour et devint amis. Cette version de l'évasion de Daedalus de Crète est racontée par Diodorus Siculus [1]. Une autre version plus célèbre, mentionnée par Diodorus lui-même, raconte à la place que Daedalus, incapable de s'échapper à bord d'un navire parce qu'ils étaient tous sous le contrôle de Minos, est resté en Crète, caché par Pasife, jusqu'à ce qu'il construise, pour lui-même et les fils, ailes modelées à la cire. Appliquant leurs ailes, ils ont réussi à s'échapper en vol de Crète mais, alors qu'ils étaient en pleine mer, Icare, bien que rappelé par son père, a volé trop haut, la cire qui maintenait les ailes ensemble (à cause de la chaleur du soleil) a fondu , est tombé dans la mer et est mort. Daedalus, en revanche, volant bas vers la mer et mouillant souvent ses ailes, parvient à arriver en toute sécurité jusqu'en Sicile.

Comme on peut le voir, dans les deux versions l'inexpérience et la bravade juvénile sont mises en évidence, comme pour vouloir moraliser les jeunes pour qu'ils se soumettent à l'expérience des adultes.

Daedalus a longtemps vécu avec Cocalo et les Siciliens, prouvant son talent et construisant de nombreuses œuvres en Sicile. Parmi les travaux qui lui sont attribués, il convient de mentionner la construction d'une grotte artificielle près de Sélinonte, où les fumées qui se sont évaporées du feu étaient telles qu'elles faisaient transpirer lentement, conduisant à la guérison des cavernes qui avaient une maladie.

A Erice, sur un rocher qui s'élevait surplombant le temple d'Aphrodite, Daedalus construisit des murs avec lesquels il élargit l'étagère surélevée du ravin, qui était à la base du temple et construisit également un bélier d'or de beauté admirable.

À Agrigente, sur la rivière Camico, Daedalus a construit une ville perchée sur une montagne, qui deviendra plus tard la plus forte et la plus imprenable de Sicile, en fait, l'ascension vers son sommet était étroite, tordue et pourrait facilement être défendue par quelques hommes. Pour cette raison, Cocalo a déplacé sa résidence royale de la ville d'Inico à la nouvelle ville, à laquelle il a donné le nom de la rivière voisine et où il a gardé ses trésors [2].

Le roi de Crète Minos, ayant appris la fuite de Daedalus en Sicile, organisa une expédition. Préparé une flotte, il quitta la Crète, débarqua avec ses navires dans une localité du territoire d'Agrigente, qui fut plus tard nommée en son honneur Minoa, et pour trouver Daedalus, il utilisa une astuce particulière: il promit, aux endroits où il passait, un récompense à quiconque serait capable de passer un fil à travers les spirales d'une coquille d'escargot. Cocalo a proposé la solution à Daedalus qui a attaché le fil à une fourmi en le poussant dans ce nouveau labyrinthe. Lorsque Cocalo demanda à Minos d'apporter la coquille, il comprit que Daedalus devait être à proximité et envoya des ambassadeurs demander à Cocalo de lui rendre le fugitif. Cocalo invita alors Minos et, après avoir promis de se plier à ses demandes, l'invita chez lui, où il fit dessiner de magnifiques salles de bains par Daedalus et permit à Minos de les utiliser, mais alors que ce dernier, pas du tout suspect, se lavait. servi, selon la coutume de l'époque, par les filles de Cocalo, les filles, violant les lois sacrées de l'hospitalité, le noyèrent et le gardèrent dans l'eau chaude jusqu'à sa mort. Cocalo a rendu le corps aux Crétois, leur disant que Minos était mort accidentellement en se glissant dans l'eau chaude.

Les Crétois demandèrent et obtinrent d'enterrer somptueusement leur roi, ils construisirent un tombeau à deux étages où, dans la partie cachée de la terre ils plaçaient les os et dans celui surélevé ils construisirent un temple dédié à Aphrodite [3].

Selon la tradition, l'un des endroits où Minos aurait été enterré est Heracles Minoa.

Heraclea Minoa

Daedalus, enfin libre, vécut en Sicile jusqu'à sa mort. Selon une autre version, Daedalus, après avoir vécu de nombreuses années avec les Siciliens, a déménagé en Sardaigne, où il a construit le nuraghi, également appelé dedalei.

Influence minoenne en Sicile

La légende de Daedalus et Minos en Sicile est, à certains égards, considérée comme le mythe d'un phénomène de colonisation par certains Crétois qui s'est produit bien avant le VIIIe siècle. BC, une époque correspondant à l'arrivée des premiers colons grecs. L'hypothèse pourrait être renforcée par le fait que le régime crétois était monarchique et que Minos n'était probablement pas le nom d'un roi mais le titre attribué aux rois de Crète [4].

L'archéologie a maintenant dissipé tous les doutes sur le fait que l'influence grecque en Sicile a commencé bien avant la colonisation, qui a eu lieu au VIIIe siècle. BC Une présence de la mer Égée doit avoir existé en Sicile à l'âge du bronze, lorsque la civilisation minoenne était encore florissante en Grèce. Le type de présence devait être principalement de type commercial, donc avec des contacts superficiels et non durables avec les populations autochtones, même si les dernières découvertes, qui ont eu lieu à S.Angelo di Muxaro et Thapsos, suggéraient, dans certains cas, une forme plus stable de permanence.

 

L'influence minoenne-mycénienne se retrouve dans de nombreuses régions de la Sicile. Beaucoup de matériel datant de la période mycénienne (Mycenaean IIIA et Mycenaean IIIB) a été trouvé à Thapsos [5]. Dans cette localité, l'influence mycénienne sur les tombes rupestres indigènes est également évidente et une colonie de pierre a été identifiée, considérée comme la plus grande et la plus importante de l'âge du bronze moyen et tardif (XIII-XII siècle avant JC) non seulement en Sicile, mais de toute la région de la Méditerranée occidentale. La poterie mycénienne a été trouvée dans divers endroits de la région de Syracuse et également dans les îles Éoliennes où des poteries datant de la fin de la période minoenne (XNUMXème siècle avant JC) ont été trouvées et, par conséquent, parmi les plus anciennes trouvées en Occident.

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Cruche de Mycénien III A de la nécropole de Thapsos. Musée archéologique régional de Syracuse

Une autre région particulièrement riche est le centre du sud de la Sicile, en particulier S. Angelo di Muxaro, identifié par certains avec l'ancien Camico et lié à la légende de Cocalo et Minos. Ici, en plus de quelques tombes ressemblant à la 'tholoi«Crétois-mycénien, quatre coupes en or ont été trouvées, dont une seule est conservée au British Museum. Il est orné de six bovins dont la tête est de type crétois attribuée à un artisanat local de tradition mycénienne.

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S. Angelo di Muxaro: Coupe d'or

L'hypothèse est donc renforcée que la légende de Cocalo et Minos pourrait refléter une présence grecque à partir d'une période précoloniale, c'est-à-dire avant le VIIIe siècle. AVANT JC. À cet égard, il pourrait être significatif que le nom de Cocalo apparaisse sur les tablettes du Linear B [6] trouvées à Pilo, dans le Péloponnèse [7].

Sicile et régions de la Méditerranée orientale

Amphore mycénienne, Cannatello - Agrigente

[1] Diodorus Siculus lib IV.77

[2] Nous avons voulu identifier cette forteresse avec l'ancienne ville de Camico, dont le site serait celui de S.Angelo di Muxaro, à 26 km au nord-ouest d'Agrigente.

[3] Diodorus Siculus lib. IV.79

[4] La première civilisation européenne importante est née sur l'île de Crète, celle minoenne qui a atteint son apogée vers le seizième siècle. BC Elle se caractérisait par une intense activité commerciale et maritime qui conduisit probablement les Crétois à avoir des relations commerciales, même si elles ne durent peut-être pas, avec les populations autochtones de Sicile. Vers 2500 avant JC, les populations indo-européennes descendent des régions du Danube vers la Grèce, y compris les Achéens qui, entrés en contact avec la culture minoenne, en comprirent les caractéristiques; la culture qui en est issue tire son nom de la ville de Mycènes, bastion des Achéens, et s'appelle la culture mycénienne.

Les nouveaux arrivants répandirent une langue indo-européenne en Grèce, qui devint plus tard le grec mycénien. Vers 1450 avant JC, les Achéens étendirent leur domination sur la Crète en détruisant ce qui restait de la civilisation minoenne. La splendeur maximale de la civilisation mycénienne va de 1600 à 1150 avant JC, et de 1400 à 1200 il y a une grande expansion de cette civilisation dans les régions méditerranéennes qui touche également la Sicile, comme en témoignent les innombrables découvertes archéologiques. Vers 1150 av.J.-C., une nouvelle invasion des peuples indo-européens, celle des Doriens, mit fin à la civilisation mycénienne, provoquant une réduction de la présence mycénienne en Méditerranée et ouvrant les portes à la présence commerciale de l'élément phénicien dans la région.

[5] La chronologie de la poterie mycénienne comprend trois périodes, dont la troisième est celle impliquant le sud de l'Italie; il est divisé en: Mycenaean III A (1425-1300), Mycenaean III B (1300-1230) et Mycenaean III C (1230-1025).

[6] Le linéaire B est un système d'orthographe dans lequel les symboles sont principalement des lettres et dérivent du linéaire A; tandis que le linéaire A était le système utilisé par les Crétois, dont la phonétique était différente du grec, le linéaire B était plutôt utilisé par les Mycéniens qui parlaient grec et à qui ils avaient emprunté le système d'orthographe; la forme d'écriture linéaire B disparaîtra avec l'invasion dorique qui mit fin à la civilisation mycénienne.

[7] Sabatino Moscati: La civilisation méditerranéenne p.374.

La chute d'Icare (Jacob Petr Gowy 1636-37)

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Mythes et légendes cultes de la Sicile antique par Ignazio Caloggero

Daedalus et Minos

 

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