Mythes et légendes cultes de la Sicile antique
5.8 Cultes et mythes mineurs: Sibylle de Lillibeo

Origines de la Sibylle

La Sibylle est essentiellement une prêtresse aux vertus prophétiques et de nombreuses légendes la concernent. Particulièrement célèbre était la Sibylle de Cuma [1], également connue sous le nom d'Amalthée, qui vivait dans une grotte et avait pour tâche de faire connaître les oracles d'Apollon.

Cerrini: Apollon et la Sibylle de Cumes, Berlin, Gemäldegalerie

On raconte qu'Apollon, tombé amoureux d'Amalthée, l'a invitée à exprimer un souhait, elle a demandé à pouvoir vivre autant d'années que les grains de sable qu'elle pourrait tenir dans sa main, mais en oubliant de demander la jeunesse en même temps. Apollon offrit la Sibylle, en plus de ce qu'il lui avait demandé, aussi la jeunesse à condition qu'elle soit accordée, mais la Sibylle abandonna pour ne pas perdre sa virginité. Ainsi, au fur et à mesure que la Sibylle vieillissait, son corps se dessécha jusqu'à ce que, après environ mille ans, il se dissolve en poussière et sa voix subsiste, qui continue à prononcer les oracles d'Apollon.

Michel-Ange: Sibylle libyenne Rome - Chapelle Sixtine.

Le culte de la Sibylle de Cuma était particulièrement florissant à Rome, où le livres sibyllins. Selon la tradition, ces livres ont été vendus directement par la Sibylle à Tarquinio Prisco [2] et auraient été détruits dans l'incendie qui a éclaté au Capitole pendant la guerre civile qui a vu Mario et Silla s'opposer.

Le culte de la Sibylle en Sicile

En Sicile, la Sibylle de Cuma a été identifiée à la Sibylle de Lillibeo (aujourd'hui Marsala) où, dans une grotte, on disait qu'elle vivait ou était enterrée. À l'intérieur de la grotte, il y avait un puits miraculeux, celui qui buvait son eau devenait un diseur de bonne aventure et pouvait prédire l'avenir. Diodore en parle aussi bien du débarquement d'Hannibal sur le promontoire de Lillibeo en 409 av. J.-C. [3]. L'armée carthaginoise aurait campé près du puits de Lillibeo et, bien des années plus tard, c'était le nom donné à la ville fondée dans ses environs [4].

Le puits de Lillibeo était donc connu avant même la fondation de la ville homonyme; il est probable que le lieu fût à l'origine le siège d'un culte semblable à celui des Sibylles, et que plus tard seulement, un autre s'y fut superposé, identifiable à celui de la Sibylle de Cuma.

Le fait que le culte d'Apollon soit particulièrement ressenti dans le lieu, dont la Sibylle était la prêtresse, a également contribué à l'emplacement de la Sibylle à Lillibeo, comme en témoigne le même blason civique de Marsala qui représente Apollon avec la lyre.

Dans une pièce de monnaie romaine en bronze apparaît, d'un côté, un trépied autour duquel est enroulé un serpent (les deux sont attribuables à Apollon), de l'autre côté apparaît le visage de la Sibylle à l'intérieur d'un triangle représentant la Sicile .

Le culte de la Sibylle doit avoir une signification particulière dans toute la région, si la fondation de Palerme est attribuée à cette figure, qui a eu lieu avant que la Sibylle elle-même ne s'installe à Lillibeo.

Dans la grotte de la Sibylle, ou dans ses environs immédiats, il y avait probablement un temple dédié à Apollon. Cela témoigne à quel point la Sibylle était comparable à la Pythie du temple d'Apollon à Delphes, seule la Pythie était en fait une prêtresse en chair et en os, tandis que la Sibylle de Marsala était une figure non corporelle, un esprit présent dans la grotte qui se manifestait à travers l'eau du puits.

Syncrétisme religieux

Avec l'arrivée de la religion chrétienne, le culte de la Sibylle n'a pas disparu, mais s'est transformé en celui de Saint-Jean. La Sibylle et Saint-Jean sont liées par l'exercice de la prophétie, la première en l'honneur d'Apollon, la seconde au nom du Christ, et pour les deux l'eau prend un sens miraculeux. La Sibylle offre la connaissance du futur à travers l'eau du puits, Saint-Jean offre la connaissance de Dieu grâce au baptême effectué avec de l'eau. Et, en fait, l'église de S. Giovanni Battista a été construite au-dessus de la grotte de la Sibylle en 1576 et une statue du saint est même placée à l'intérieur de la grotte, sur ce qui était peut-être l'autel d'Apollon.

Antro della Sibilla - Église de San Giovanni - Marsala

On dit que l'eau du puits, normalement saumâtre, devint, pour un instant, douce et claire, et même résulta saine pour les malades [5]. La Sibylle a été rappelée dans le rite de scutu  (écoute) que certaines femmes ont fait la veille de la fête de la Saint-Jean. Ceux-ci sont allés consulter le chère Sibylle qui vivait dans la grotte et la questionnait sur la fidélité de leurs maris ou, s'ils n'étaient pas mariés, lui demandait s'ils se marieraient l'année suivante; ce faisant, ils ont bu l'eau du puits, puis certains sont entrés dans une sorte de délire mystique (peut-être à cause de l'eau qui n'était pas trop potable!). Les questions ont été posées à haute voix sur l'ouverture du puits qui, en raison des caractéristiques du lieu, a favorisé un écho, qui a été correctement interprété par les requérants.

Antro della Sibilla - Église de San Giovanni - Marsala

On peut le voir dans le rite de scutu, une certaine analogie avec l'ancien oracle de Claro, une petite île de la mer Égée, qui abrite l'un des oracles d'Apollon. L'oracle était un analphabète. Ceux qui sont allés le consulter n'ont prononcé que son nom, puis il s'est retiré dans une grotte où il a bu l'eau d'une source mystérieuse et a donné sa réponse en hexamètres [6].

Une autre coutume étrange a eu lieu dans la grotte de la Sibylle. A l'occasion de la fête de la Saint-Jean, de nombreuses personnes allaient se faire saigner, même une fois qu'il y en avait jusqu'à 400 en un jour [7].

L'entrelacement entre la Sibylle païenne d'Apollon et le prophète Saint-Jean se poursuit dans l'histoire où il est dit que, dans la grotte, on a vu Saint-Jean qui, une girouette à la main, faisait le tour du puits donnant vie et vertus bénéfiques. à ses eaux. Grâce à ces eaux, ils guérissaient les malades qui s'y lavaient ou y buvaient en priant le saint ou y plongeaient trois fois en invoquant le nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit.

La croyance populaire a également attribué à cet endroit le classique truvature, c'est-à-dire un trésor enchanté; on dit que la nuit de Saint-Jean dans la grotte a lieu une foire enchantée pour quelques chanceux dans laquelle, pour peu d'argent, de grosses oranges dorées peuvent être obtenues.

Le puits est maintenant fermé aux fidèles de S. Giovanni, à sa place un autre a été construit devant la statue du saint.

Marsala n'est pas le seul cas dans lequel la croyance ancienne de la Sibylle s'est glissée dans un contexte religieux chrétien. Une ancienne tradition veut que la dernière bataille entre chrétiens et sarrasins ait eu lieu dans la région de Raguse, près de Scicli, et que la Madone est apparue, se rangeant à la tête des chrétiens pour vaincre l'armée arabe. Le samedi précédant le dimanche des Rameaux, considéré comme l'anniversaire de l'apparition, il y avait une représentation sacrée de la bataille, dans laquelle la Madone, sous les traits d'une guerrière amazonienne, est intervenue pour aider les chrétiens en massacrant les Sarrasins. À un certain moment du spectacle, trois enfants sont montés sur scène, l'un d'eux habillé en ange, les deux autres, en vêtements de femme, ont été appelés par le peuple. scibilles (sibyles); les Sibylles chantaient des hymnes prophétiques en l'honneur de la Vierge Sauveur et après eux l'ange entonna, d'une voix très haute, un chant dont les strophes initiales étaient:

Belle image sans invitation! à toi Reina,

Sous le destrier blanc, Scicli s'incline.[8]

[1] Cuma est une ancienne ville de Campanie, probablement fondée par les Calcidesi au huitième siècle avant JC et est l'une des premières colonies grecques en Italie.

[2] Tarquinio Priscus, appelé le Superbe, était le cinquième roi de Rome, régna de 616 avant JC jusqu'à sa mort en 579 avant JC

[3] Diodorus Siculus Lib XIII 54

[4] Lillibeo, maintenant Marsala, a été construite en 397 avant JC par les survivants de la ville de Mozia, détruite par Denys de Syracuse.

[5] Giuseppe Pitre: Fêtes patronales en Sicile p.489

[6] John Ferguson: Les religions de l'empire romain p.136.

[7] Giuseppe Pitre: Fêtes Patronales en Sicile p.LVII.

[8] Giuseppe Pitre: Spectacles et festivals siciliens populaires p.62.

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Mythes et légendes cultes de la Sicile antique par Ignazio Caloggero

Sibylle de Lillibeo

Sibylle de Lillibeo

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