Cronos (Saturne)

par Ignazio Caloggero

Page de référence : Répertoire des cultes et des mythes

Origines du mythe

Cronos (Kronos ou Cronos) était considéré par les Grecs comme le fils cadet d'Uranus (le Ciel) et de Gaïa (la Terre), il était donc un titan, appartenant à la génération divine qui a précédé la caste des dieux olympiens. A l'instigation de sa mère, il coupa le « phallo » de son père avec une faucille, qui tomba à terre : Aphrodite naquit du sang versé, tandis qu'une partie tomba sur la Sicile, la rendant depuis très fertile. Après avoir émasculé son père, Cronos prit sa place au ciel mais Uranus prédit qu'il serait détrôné par l'un de ses propres fils. Pour cette raison, après avoir épousé Rea (sa sœur), il a dévoré ses enfants dès leur naissance. Rhea, enceinte de Zeus et dans une tentative de sauver au moins un de ses enfants, s'est enfuie en accouchant secrètement et en donnant au père sans méfiance une pierre enveloppée dans des couches à la place de l'enfant. Lorsque Zeus grandit, aidé de sa mère et de Métis, l'une des filles d'Oceanus, il fit boire à Cronos une potion magique qui l'obligea à rendre tous les enfants précédemment dévorés. Ceux-ci, menés par son frère Zeus, déclarèrent la guerre à leur père, parvenant finalement à le vaincre, ce pour quoi Zeus prit la place de Cronos aux commandes de l'Univers, s'installant sur l'Olympe.

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Madrid, Musée du Prado - Francisco de Goya
Saturne dévore ses enfants

Cronos était représenté avec une faux et, souvent, aussi en compagnie d'un corbeau ; en fait, le nom Kronos est peut-être lié au mot grec Korone qui signifie corbeau. Il convient de noter que le corbeau a également été associé à Saturne, avec qui les Romains identifiaient Cronos, et le terme latin pour le corbeau a un son similaire au grec, c'est-à-dire cornix. Plus tard, peut-être pour un jeu de mots, les Grecs eux-mêmes ont écrit, pour désigner la divinité, Chronos, qui signifie Temps, laissant ainsi penser que Cronos était la personnification du temps.

Cronos a été identifié avec le Saturne italien ; La mythologie latine raconte que Saturne, après avoir été détrôné par Jupiter (c'est-à-dire Zeus), s'installa sur le Campidoglio, à l'endroit même où Rome s'élèvera, y fondant un village qui prit le nom de Saturnia. A Rome, au mois de décembre, on célébrait les Saturnales, fêtes assez licencieuses où l'on faisait disparaître les différences sociales, même pour une courte période ; il n'était pas rare que les esclaves portent les habits des maîtres et que ces derniers servent aux tables.

 

Culte de Cronos et des lieux de la Sicile

On ne sait pas grand-chose du culte de Cronos en Sicile, à part le fait qu'il était associé au culte punique Baal. Il est donc probable que le Cronos de Sicile, vénéré principalement dans les régions occidentales, soit en réalité l'incarnation du dieu Baal. On sait, en effet, que l'ancien dieu italique Saturne, alors qu'à l'époque impériale il y avait un développement de la romanisation en Sicile et en Afrique, incarnait également le dieu punique Baal.

Bras de S. Raineri (Messine) et promontoire de Trapani 

Ce sont les endroits où, les différentes versions du mythe, déposent le "phallo" d'Uranus coupé par Cronos

caltabellotta 
À Caltabellotta, témoignant de l'ancienne coutume de faire des sacrifices humains en l'honneur de Baal, il y a l'autel sacrificiel (Rupe Gogala) dédié à Cronos qui se présente sur les côtés des canaux et où l'on suppose que des sacrifices ont encore eu lieu à l'époque grecque et romaine , probablement aussi des humains.

Selon l'historien Diodorus Siculus (lib. III.61), Cronos était le roi de Sicile, de Libye et aussi d'Italie. Il a établi son pouvoir sur les régions occidentales de la Sicile, occupant toutes les collines les plus importantes de la région avec des garnisons. C'est précisément pour cette raison, toujours selon Diodore, en Sicile et dans d'autres régions de l'Ouest, de nombreuses régions montagneuses ont été appelées, de son nom, Cronia. Diodore parle d'un endroit nommé Cronio à propos de la défaite subie par le tyran de Syracuse, Dionysos, par les Carthaginois en 383 av.

Mont Scuderi (Fiumedinisi, Messine)

Enfin, une légende raconte que la tombe de Cronos se trouverait près de Monte Scuderi (anciennement Monte Saturno).

Marsala et Sciacca

L'hypothèse a été formulée qu'avec l'arrivée du christianisme, le culte de Cronos a été remplacé par celui de saint Calogero. Selon la légende, saint Calogero est né à Chalcédoine, en tant que jeune homme, il s'est retiré dans une forêt où il a reçu de Dieu le don de faire des miracles et la capacité de prophétiser. Il commença alors à prêcher le christianisme, fut persécuté et contraint, en 303, à s'exiler en Sicile où il vécut de longues années dans une grotte à Lillibeo (Marsala), d'où il ne sortit que pour prêcher Jésus-Christ. Dans sa vieillesse, il se retira au mont Cronio, non loin de Sciacca, appelé plus tard mont S. Calogero, où il passa ses derniers jours dans une grotte [Giuseppe Pitre: Fêtes patronales en Sicile. p. 368].

Mont Kronio (Sciacca, Termini Imerese)

Les montagnes Cronii étaient plus d'une et cela explique comment les montagnes S. Calogero sont aussi plus d'une. Une autre montagne avec le nom de San Calogero se trouve, en fait, près de Termini Imerese (précisément entre les municipalités de Termini Imerese, Caccamo et Sciara). Selon ce qui a été dit, l'ancienne croyance d'Agrigente selon laquelle les saints qui répondent au nom de Calogero étaient même quatre, tous frères qui vivaient en ermites et qui devinrent finalement les saints patrons des villes d'Agrigente, Sciacca, Licata et Naro [Giuseppe Pitre : Fêtes patronales en Sicile. p. 380].

Les signes qui suggèrent le remplacement d'une divinité païenne par un saint chrétien proviennent de la représentation, pas vraiment chrétienne, d'une des fêtes en l'honneur de saint Calogero. Chaque année, le mardi après la Pentecôte, une fête solennelle est célébrée sur le mont Cronio en l'honneur du saint, qui dégénère souvent en véritable bacchanale. À cet égard, Pitre se souvient:

".. et encore aujourd'hui c'est un spectacle exaltant celui de tels pèlerins, partis avec les meilleures intentions religieuses, et qui reviennent trop heureux, sinon trempés ...". 

Un autre élément intéressant que l'on peut trouver dans la légende de S.Calogero est la coïncidence, peut-être pas entièrement par hasard, du fait que le saint, qui avait le don de prophétie, a vécu pendant une certaine période dans une grotte de Lillibeo, et précisément dans une grotte de Lillibeo c'était le siège de la Sibylle de Lillibeo, la prophétesse d'Apollon, dont le culte a été remplacé à l'époque chrétienne par un autre prophète, saint Jean-Baptiste.

Cronos et le génie de Palerme

Le génie de Palerme est considéré comme le symbole séculier qui représente les vertus civiques et l'identité du peuple de Palerme dans ses différentes classes sociales, dans un certain sens, pour le peuple de Palerme, il représente une sorte de dieu séculier du bonheur et de l'indépendance et est souvent mis contrairement à Santa Rosalia. Il est représenté comme un homme mûr avec une barbe fendue, couronné et embrassé par un serpent se nourrissant sur sa poitrine.

Un manuscrit anonyme, conservé à la Bibliothèque municipale de Palerme peut-être de la fin du XVIe siècle, met le Génie de Palerme avec Saturne (Cronos) représente en fait le Génie comme la représentation de "Saturne, dieu de la terre et du temps, père des temps et père des dieux et des hommes » [Giuseppe La Monica : Mystérieuse Sicile p. 500]. Un autre élément qui relie Cronos au Génie de Palerme est la phrase "suos devorat, alienos nutrit" ("il dévore ses enfants et nourrit les étrangers"), gravée sur le bord du bassin de la statue du Génie placée à l'intérieur Palais prétorien . En fait, Cronos a mangé ses propres enfants à leur naissance.

Le mythe dans le registre du TBI de la région de Sicile

Les lieux du Mythe de Cronos – Saturne ont été inclus par la Région Sicile dans le Registre LIM (Lieux d'Identité et de Mémoire de la Sicile), secteur des Lieux de Mythe et Légendes.

  • Bras de S. Raineri (Messine)
  • Mont Kronio (Sciacca-prov. Agrigente)
  • Château de Cronio, pentes du Monte Pellegrino (Palerme)
  • Promontoire de Trapani
  • Autel de Cronos, Rocher de Gogala (Caltabellotta-prov. Agrigento)
  • Mont Scuderi, anciennement Monte Saturno (Fiumedinisi-prov. Messine)

Pour visualiser les lieux inclus dans le TBI du mythe de Cronos-Saturne sur une carte interactive, consultez la page Web suivante : Les lieux de Cronos

Même les lieux du Mythe du génie de Palerme ont été inclus par la Région Sicile dans le Registre LIM (Lieux d'Identité et de Mémoire de la Sicile), secteur des Lieux de Mythes et Légendes

  • Génie du Molo, statue de marbre située à l'entrée du port de Palerme via Emerico Amari. (LIM)
  • Génie au Palazzo delle Acquile: La statue fait partie intégrante de la sculpture visible à l'intérieur de l'escalier du Palazzo delle Acquile, siège de la municipalité. (LIM)
  • Génie de Piazza Garraffo. Sculpture réalisée au XVe siècle. Il est situé à Vucciria, dans la niche centrale de l'édicule construit par Paolo Amato au XVIIe siècle.
  • Génie de Place de la Révolution. Sculpture du XVIe siècle, placée sur la fontaine de la Piazza Revolution. (LIM)
  • Génie à la Villa Giulia: sculpture en marbre de 1778 placée dans la fontaine d'Ignazio Marabittia (LIM)
  • Génie dans la Chapelle Palatine. Au-dessus de la porte d'entrée de la Chapelle Palatine du Palazzo dei Normanni. (LIM)

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Extrait du livre » Cultes de la Sicile antique” par Ignazio Caloggero ISBN: 9788832060102 © 2022 Centro Studi Helios srl

 

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