Athéna (Minerve)

par Ignazio Caloggero

Page de référence : Répertoire des cultes et des mythes

Origines du mythe

La déesse, identifiée au romain Minerva, est la fille de Zeus et Métis. Zeus dévora la pauvre Métis alors qu'elle était enceinte d'Athéna, conseillée par Uranus e Gaia qui lui a révélé que si Métis avait donné naissance à une fille, un fils naîtrait alors de celle qui lui aurait enlevé son commandement du ciel. Zeus "s'est chargé" de terminer lui-même la gestation. Au moment d'accoucher, elle a demandé l'aide de Efesto, qui a pratiqué ce qu'on pourrait appeler une césarienne très spéciale : en effet, d'un coup de hache bien dirigé, il a fait sortir Athéna de la tête de Zeus. La déesse, qui était déjà adulte et bien armée, dès sa naissance poussa un cri de guerre qui retentit sur toute la terre.

Athéna est considérée comme la déesse de la guerre mais, contrairement à Ares, violent et sanguinaire, il exige de ses protégés (dont Ulysse, Hercule, Achille et Jason) non pas de la force physique brute mais des actions, fruit de réflexions et de raisonnements tactiques. Ce n'est pas un hasard si, dans le monde grec, elle est également considérée comme la déesse de la raison. Le nom de la mère, Meti, peut en effet être traduit par le mot "sens". Le fait que ce soit Athéna elle-même qui affronte et bat Ares souligne que, souvent, la réflexion et la raison ont le dessus sur la force brute.

Athéna est aussi la protectrice des tisserands et des brodeurs, mais son rôle de déesse guerrière est celui qui prévaut. Elle est représentée avec un casque sur la tête, armée d'une lance et d'un bouclier et vêtue d'une égide (sorte de cuirasse en peau de chèvre). Sur son bouclier, la déesse plaça la tête de Méduse, la Gorgone qui avait le pouvoir de transformer en pierre quiconque osait la regarder dans les yeux et qui fut tuée par Persée.

Les épithètes d'Athéna étaient innombrables, mais la plus répandue était celle de Pallas (celui qui lance la vente aux enchères). Avec cette épithète, la déesse a assumé des caractéristiques similaires à celles de Demeter, étant également considéré comme le protecteur des champs et de l'agriculture. À Athènes, son culte était le deuxième après celui de Zeus, et le Parthénon.

Athéna est créditée de l'invention de l'huile d'olive et aussi de l'introduction de l'olivier en Grèce. Son animal préféré est la chouette. Ce n'est pas un hasard si ce qui caractérise le hibou, par rapport aux autres animaux, c'est précisément son œil grand et brillant ; et c'est, en effet, dans les yeux bleus de la chouette que se reflète l'une des caractéristiques d'Athéna, considérée comme la déesse de la clarté et appelée "déesse aux yeux verts" c'est-à-dire "déesse aux yeux bleus". Dans la langue grecque, les mots hibou et bleu ont un son similaire (glaux = hibou, glaucos = bleu).


Pièce athénienne avec la chouette

Athéna est restée vierge et, cependant, on lui attribue un fils, qu'elle aurait eu d'Héphaïstos de la manière suivante : elle était allée se procurer des armes auprès d'Héphaïstos, un forgeron expert qui utilisait les volcans comme ateliers. Ce dernier, abandonné par Aphrodite après avoir découvert la liaison avec Arès, tombe amoureux d'Athéna ; la déesse, cependant, ne voulait rien savoir du laid Héphaïstos qui, maintenant déterminé à la posséder, malgré son boiterie, se mit à la chasser, l'atteignit et la prit dans ses bras. Mais son désir était si grand que, souffrant peut-être d'éjaculation précoce, il mouilla une jambe de la déesse avec sa semence. Athéna, un peu dégoûtée, se sécha avec de la laine qu'elle jeta ensuite par terre imbibée de semence d'Héphaïstos. De la terre, fertilisée de manière si peu romantique, il est né Erichthonius que la déesse considérait comme son propre fils, l'enferma dans un coffre, sous la garde d'un serpent, et le confia à Aglaure, la fille du roi d'Athènes.

Il y avait de nombreuses célébrations en l'honneur de la déesse. Les Panaténée qui se déroulait chaque année à Athènes, remplacée tous les quatre ans par la grande Panathénée. On dit que ces partis ont été créés par Erichthonius, le fils d'Athéna. Diverses activités sportives ont eu lieu pendant les célébrations. Un exercice très spécial consistait à sortir et à se déplacer rapidement sur un char en mouvement portant une armure. À la fin de la fête, il y eut une cérémonie nocturne au cours de laquelle, avec une procession solennelle vers l'Acropole, une robe féminine très précieuse fut offerte à Athéna.


Paris Bordone: Athéna rejette Héphaïstos

Une autre fête, célébrée à Athènes, s'appelait Arrephoria, dédiée à Athéna Pallas. Au cours de son élaboration, la prêtresse d'Athéna a livré des objets sacrés et mystérieux à des filles de familles nobles appelées "Arrefore" ("porteuses d'objets dont on ne peut pas parler"), qui avaient pour tâche de les transporter, tard le soir, dans le sous-sol d'Aphrodite des jardins [Pausanias Lib. I.27,3]. Peut-être que les objets sacrés étaient des symboles de fertilité sous la forme d'organes génitaux. Cela pourrait être déduit du fait qu'une des cérémonies qui se déroulait pendant la Thesmophorie dédiée à Déméter et Perséphone et à laquelle seules les femmes mariées participaient, consistait précisément à apporter des objets en pâte en forme de sexe en procession aux déesses, en guise de présage de la fertilité des champs.

Aussi à Athènes le Plinterie, des parties de purification dans lesquelles le simulacre de la déesse a été lavé dans la mer.

Le culte en Sicile

En Sicile, le nom d'Athéna est également lié à Encelade. C'était l'un des Géants qui a participé à la soi-disant Gigantomachie, la bataille entre les Géants et les Olympiens. Au cours de la bataille, Encelade a tenté de s'échapper mais la déesse Athéna l'a enterré en le jetant au-dessus de l'île de Sicile, un lieu d'où il ne peut plus s'échapper, le mythe raconte que l'activité volcanique de l'Etna provenait du souffle ardent d'Encelade, tandis que les tremblements de la terre lors des tremblements de terre, de son roulement sous la montagne à cause des blessures (mythe similaire à celui de Typhon).

Agrigento

A Agrigente, il y avait un temple qui lui était dédié au sommet de l'acropole, près de celui de Zeus où se trouve l'église chrétienne de Santa Maria dei Greci. En effet, l'église actuelle intègre les vestiges d'un temple dorique de 480-460 av. J.-C., peut-être à identifier avec l'Athénaion construit par Térone en 488 avant JC Aussi, une colline à proximité de la ville a été dénommée Rocher d'Athéna, comme le rappelle Diodorus Siculus lui-même (lib XIII 85). Il est probable que le culte d'Athéna à Agrigente soit venu de Gela, où il a été importé par des colons venus de l'île de Rodi, dans lequel le culte était assez répandu [Diodorus Siculus lib V.58].

Camarina

Le culte d'Athéna doit également s'être répandu à Camarina. En effet, dans les fouilles archéologiques de l'ancienne ville fondée par Syracuse, ont été retrouvés les vestiges d'un temple dédié à la déesse, datant du Ve siècle. J.-C. Plusieurs pièces de monnaie représentant la déesse ont été trouvées dans de nombreuses villes siciliennes, notamment : Agirio, Alunzio, Caleacte, Erice, Inessa, Lentini, Megara Iblea, Morgantina, Palermo, Solunto, Messina et Lipari.

Remarque:

Caleacte : Ce serait la ville fondée par Ducezio qui revenait de Corinthe, où il s'était exilé après sa défaite en 451 av. J.-C. par les Syracusains. Le site devrait correspondre à celui de la commune actuelle de Caronia, dans la province de Messine, à peu près à mi-chemin entre Cefalù et Capo D'Orlando.

Inessa : La ville sicilienne ne devait pas être très loin de Centuripe ; mentionnés par les historiens Thucydide et Diodore, les mercenaires chassés de Catane, par la coalition formée par les Sicules de Ducezio, et de Syracuse s'y réfugièrent. Les mercenaires ont transformé son nom en Etna, un nom qu'ils avaient précédemment donné à Catane lorsqu'elle était sous leur contrôle.

Cathédrale de Syracuse – Vestiges du temple d'Athéna (Photo : Ignazio Caloggero)

Syracuse

Un temple très célèbre existait à Syracuse. Ses restes sont encore visibles car ils sont incorporés dans la cathédrale de S. Maria delle Colonne. La zone du temple a été découverte suite à des fouilles qui ont débuté au début du siècle près de l'actuelle cathédrale. Le temple, de style dorique, remonte au Ve siècle. BC Cicéron en parle amplement [Verrine, II.IV 122] à propos du pillage effectué par le gouverneur romain Verres. Le gouverneur, un voleur d'art expert, a pillé toutes les décorations en ivoire et les clous d'or qui ornaient les portes de la porte d'entrée. Il a également emporté la plupart des meubles intérieurs, y compris une série de panneaux peints représentant 27 tyrans, le roi de Sicile et une bataille de cavalerie d'Agathoclès. Le temple fut transformé en mosquée puis en lieu de culte pour les chrétiens qui y érigèrent l'actuelle cathédrale. Au fronton de ce temple, il y avait un bouclier d'or, la dernière chose que les marins voyaient lorsqu'ils partaient avec leurs navires. Une cérémonie était liée au bouclier d'or, au cours de laquelle les marins, partis d'Ortigia, apportaient avec eux un calice plein de fleurs et de substances aromatiques qu'ils jetaient à la mer lorsque, s'éloignant, ils virent disparaître le bouclier placé dans le temple. [Ciaceri Emanuele: Cultes et mythes de la Sicile antique. p. 155].

La cérémonie décrite, bien qu'elle se réfère en fait au culte de Dionysos, indiquerait qu'Athéna, ainsi que Poseidone (le dieu de la mer), assumait en quelque sorte le caractère de protecteur des marins. Et en effet, en Grèce, les cultes d'Athéna et de Poséidon étaient souvent liés [Diodoro Siculo lib. V.58].

Cathédrale de Syracuse (Photo: Ignazio Caloggero)

Selinunte

La présence du culte à Selinunte serait démontrée par plus d'un élément: de la «grande table Selinuntina», dans laquelle le nom de la déesse est également mentionné; d'une métope maintenant conservée au Musée Archéologique National de Palerme, représentant Athéna; du fait que le temple de Selinunte, actuellement appelé simplement temple D, était probablement dédié à Athéna.

Termini Imerese

Le culte devait également être présent à Termini Imerese, où une tête d'Athéna a été retrouvée aujourd'hui conservée au musée archéologique de Palerme. De plus, dans cette localité les vestiges du temple dédié à Athéna et aujourd'hui appelé temple B sont encore visibles.

Gela

À Gela, les restes de l'Athénaion sont encore visibles, où l'on a trouvé la tête d'argile d'un hibou, l'animal sacré d'Athéna, aujourd'hui conservé au musée de Syracuse. Le temple date du XNUMXème siècle. J.-C. mais il a été construit sur un autre temple plus ancien, probablement du VIIe siècle. BC, et la tête d'argile appartient à ce dernier. Cela montrerait que ce dernier devait lui aussi être dédié à Athéna. Elle fut détruite vers la fin du VIIe siècle. J.-C. puis remplacé par le temple dorique dont il reste de grandes traces.

Syncrétisme religieux

L'avènement de la religion chrétienne signifiait que le culte d'Athéna faisait partie, avec les cultes de Déméter, Aphrodite et Isis, de cette équipe syncrétique qui a fait couler les cultes des principales divinités féminines dans celui de la Madone. À Agrigente, l'église de S. Maria dei Greci et à Syracuse celle de S. Maria delle Colonne, ont été construites sur les lieux qui abritaient les temples dédiés à la déesse. En Grèce, Athéna a été identifiée avec l'Iranien anahita (qui en iranien signifie « l'immaculée »), dont la fête tombait le 15 août, date à laquelle la Madone est célébrée [Ambrogio Donini : Brève histoire des religions p. 138].

Extrait du livre » Cultes de la Sicile antique” par Ignazio Caloggero ISBN: 9788832060102 © 2022 Centro Studi Helios srl

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