Edad de los metales y desarrollo de la metalurgia en el mundo y en Sicilia

Edad del Cobre (en Sicilia alrededor del 3500 a. C.)

Diosa pájaro

historia1 Podemos imaginar, con cierta cantidad de imaginación, la siguiente escena: un antiguo exponente de la civilización de la piedra decidió hacer un cuchillo, fue en busca de una piedra para poder picarla adecuadamente hasta alcanzar el propósito deseado. En un momento encontró una piedra extraña, trató de golpearla pero descubrió que en lugar de astillarla, sus golpes solo podían hacerle cambiar de forma. El hombre no se dio cuenta de que de un hombre de la Edad de Piedra se había convertido en uno de los primeros hombres de la Edad del Cobre, de hecho había descubierto el cobre en su estado puro. El ex hombre de la Edad de Piedra pronto se dio cuenta de que podía usar ese metal para construir pequeños objetos para adornos o para usos religiosos.

metalurgia 1

En Sicilia el advenimiento de la edad del cobre se produjo hacia la mitad del cuarto milenio antes de Cristo, de hecho se han encontrado rastros que atestiguarían el uso de objetos de cobre ya en este período en Lipari [1]. En otras partes del mundo, el advenimiento de la metalurgia ocurrió mucho antes. En una cueva deIrak una cuenta de cobre fue encontrada trabajada por un artesano desconocido de hace 11.000 años [2]

Inicialmente, la técnica de procesamiento consistía en martillar en frío de cobre puro a partir de hebras o pepitas. En una segunda fase, el hombre aprendió a trabajar el cobre nativo caliente, incluso si la edad real de los metales comenzará solo después de miles de años, cuando el procedimiento para extraer el cobre de los materiales que lo contienen se descubrirá con el el uso de hornos capaces de producir temperaturas de fusión de aproximadamente 700 grados centígrados. Esto en la fase inicial de la era del cobre, posteriormente existieron hornos capaces de trabajar a unos 1000 grados centígrados, obteniendo una cantidad de cobre para su uso a gran escala [3]

El Medio Oriente, por lo tanto, al menos en ese momento, estaba ciertamente a la vanguardia en el campo de la tecnología, de hecho, con base en los hallazgos arqueológicos, llegamos a la conclusión de que había precedido al resto del mundo en el trabajo de los metales. En Anatolia parece que la fundición del cobre mediante hornos de alta temperatura tuvo lugar en el sexto milenio antes de Cristo.

Un descubrimiento de 2014 dio más evidencia a esta hipótesis: un gorgojo del cobre rastreable entre 5100 y 4600 aC fue encontrado en Tel TSAF, un sitio arqueológico en Israel. Los científicos detallaron sus hallazgos en línea en la revista.PLoS One. [ XNMUX ]

tel-tsaf-metal-punzón-640x360Punzón de cobre descubierto en Tel TSAF 

Hacia el 3.000 a. C. el hombre de Oriente Medio ya era capaz de producir bronce (aleación de cobre y estaño), y en el 2700 tenía hornos en los que las temperaturas alcanzadas podían ser las necesarias para la fundición del hierro [4].

En Europa, un gran impulso para difundir el uso del metal fue dado por el llamado "Gafas Popoplo dei Campaniformi”, Originario de Europa central y cuyo nombre se debe a la forma de las vasijas de barro encontradas en muchos enterramientos relacionados con este pueblo, su influencia cultural también se sintió en Italia, especialmente en Cerdeña y Sicilia occidental [5].

Gracias al nacimiento de la metalurgia asistimos a la primera verdadera "revolución industrial". El cobre es el primero de los metales que se trabaja, seguido del bronce y finalmente el hierro.

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Hachas, flechas y cuchillos de la era del metal Desde el sitio: www.ulisse.rai.it

Inicialmente, el trabajo del cobre se utilizará para la construcción de objetos de culto [6], luego, con el aumento de la experiencia laboral, también para objetos cotidianos y, posteriormente, para uso bélico. Se suponía que el aumento de población favorecería las actividades bélicas necesarias para la conquista de nuevos territorios pero también para defender a los conquistados. Numerosos son los hallazgos de dagas y puntas de flecha, utilizados para la caza pero también para actividades de guerra.

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Armario de Mendolito - Adrano. C.uspidi de lanzas y cinturones (de Bernabò Brea 1982)

La calidad de los objetos de cobre ciertamente no fue la mejor, y esto se debe a que las fundiciones de cobre, precisamente por el tipo de procesamiento utilizado, no siempre tuvieron un éxito perfecto, el mineral nunca fue realmente puro pero contenía trazas de otros elementos como hierro, arsénico y plomo. El resultado final dependía en gran medida de qué impurezas estaban presentes y en qué cantidad. Por ejemplo, el plomo suavizaba el material obtenido, mientras que el arsénico en ciertas cantidades mejoraba la calidad del cobre obtenido.

Edad del Bronce (en Sicilia alrededor del 2300 a. C.)

Sin saber qué era la química, los metalúrgicos de la época debían prestar atención a estas cosas. De hecho, en un momento determinado decidieron enriquecer el cobre con arsénico, creando bronce que en un principio era por tanto una aleación de cobre y arsénico.

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Armario de Mendolito - Adrano. Fragmento de armadura (de Bernabò Brea 1982)

Con el tiempo aprendieron a reemplazar el arsénico con estaño, mucho menos peligroso que el primero. El producto final fue un metal mucho más resistente y de mayor calidad que el cobre forjado. Esto significó que los usos de objetos metálicos que dejaron de ser un artículo de lujo pronto aumentaron considerablemente. El bronce se utilizó para construir objetos religiosos y ornamentales, armas y objetos de uso diario, convirtiéndose en un elemento ineludible en el ajuar funerario de los más ricos.   

Durante el bronce reciente (1300 a.C.) y final (1200 a.C.), el desarrollo de la metalurgia implica la mejora o incluso la invención de herramientas de trabajo (nuevos tipos de hachas, guadañas, cinceles, sierras) y también herramientas para uso personal. (navajas, peroné, vajilla).

A pantalica en lo que se denomina “anaktoron” se ha identificado un área para el procesamiento de metales [7]. En el territorio de Hyblean, un Giarratana en la localidad Mujer Scala viene una gran cantidad de material de bronce (más de dos quintales de peso) ahora conservado en el museo de Siracusa [8]

Edad del Hierro (en Sicilia alrededor del 1000 a.C.)

El hierro fue uno de los metales, el último en ser trabajado, debido a la dificultad de obtener hornos que alcanzaran la temperatura de 2000 grados centígrados que era la temperatura necesaria para que el hierro se fundiera. Además, si bien fue fácil encontrar el cobre nativo más raro, existe la posibilidad de encontrar hierro en su estado natural. Podríamos decir que no caía del cielo todos los días y esto no por broma sino porque las minas reales en realidad estaban formadas por meteoritos. Los sumerios, que en el tercer milenio antes de Cristo fueron los primeros en trabajar el hierro, no es sorprendente que lo llamaran "metal celeste" en Sicilia ya en la última Edad del Bronce, en la necrópolis de Molino de Badia, el uso de hierro está documentado [9]. El período oficial en el que comienza la Edad del Hierro en Sicilia es a partir del siglo X a.C.

Fin de la Prehistoria y comienzo de la Historia

A partir de este momento, la investigación arqueológica encuentra y, a su vez, da soporte a la tradición historiográfica. Es el período en el que las etnias adquieren esa consistencia numérica y cultural que ahora puede hablar de pueblos soberanos en territorios con fronteras más o menos delimitadas. Los habitantes de Sicilia de este período, descritos más adelante, se llaman:  sicani, Sicilianos, MorgetiEliminar. Entre los primeros historiadores que hicieron aportaciones al conocimiento de los primeros pueblos que habitaron la isla hay que recordar: Tucídides, Diodoro Siculus, Estrabón y Dionisio de Halicarnaso.

[1] Claudio Giardino: Metalotecnia en la Sicilia preprotohistórica. En Primera Sicilia pag. 405

[2] Jonathan Norton Leonard: Los primeros agricultores p.111.

[3] Joan Santacana: Las primeras empresas. p.60.

[4] Percy Knauth: El descubrimiento del metal. pag. 21.

[5] Percy Knauth: El descubrimiento del metal. p.60, Joan Santecana: Las primeras empresas. p.70.

[6] Las dos dagas de cobre encontradas una en la Grotta della Chiusazza (Siracusa) y la otra en una tumba cerca de Sciacca tuvieron que usarse con fines rituales.

[7] Guidi y Piperno: Italia prehistórica p.482

[8] Luigi Bernabò Brea: Sicilia antes de los griegos p.199

[9] Guidi y Piperno: Italia prehistórica p.493

10) Artículo: El comienzo de la metalurgia en el Levante meridional: finales del sexto añoth Millennium CalBC Copper Awl de Tel Tsaf, Israel en PLoS One http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0092591 

 

Diosa pájaro

Adaptado de Historia de Sicilia por Ignazio Caloggero

Desarrollo de la metalurgia en Sicilia

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