Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia
3.9 Poseidón (Neptuno) 

poseidona
Estatua de bronce que representa a Poseidón, conocido como “de Capo Artemisio”, siglo V. BC Atenas, Museo Arqueológico Nacional

Orígenes del mito

Identificado con el Neptuno romano, Poseidón pertenece, según la mitología griega, a la casta de los dioses olímpicos.

Hijo de Rea y Cronos, es hermano de Zeus y Plutón, con quien comparte el dominio de la tierra. Zeus es considerado el amo del cielo, Plutón el amo del inframundo y Poseidón el amo del mar. Puede desencadenar tormentas eléctricas e incluso terremotos que provoca golpeando el lecho marino con su tridente y a menudo se representa armado con un tridente, un arma utilizada por los pescadores de atún. El atún es, de hecho, uno de sus atributos.

A menudo se lo ve representado en un carro tirado por caballos, a veces reemplazado por animales monstruosos, mitad hombres y mitad serpientes y el carro está rodeado de peces, delfines y criaturas marinas de todo tipo.

Nettuno
Neptuno en el carro tirado por Hippocampi. Mosaico, XNUMXer ciento. re. C., de la villa del Uadi Blibane.
(Sousse, Túnez, Museo Arqueológico).

La figura de Poseidón está ligada a la del caballo, por lo que se puede hipotetizar que quizás no fue originalmente un dios del mar; de hecho, antes de él, Oceano y Nereus eran considerados divinidades marinas. Por lo tanto, también se le considera el señor de los caballos y se le atribuye la invención de las carreras de caballos. Otros elementos lo ligan a los caballos. El mar, del que es señor, está poblado de seres con rasgos equinos: pensemos en los caballitos de mar mitad caballo y mitad pez; uno de los muchos hijos de Poseidón es el caballo Arión tenido de una relación con Demeter. Lo que caracteriza al mito de Poseidón es la gran cantidad de amores e hijos que se le atribuyen; sin embargo, a diferencia de los hijos de Zeus que eran considerados héroes benevolentes, sus hijos, así como los de Ares, eran malvados y malvados. Entre sus innumerables descendientes, hay que recordarlos: el cíclope Polifemo quien fue cegado por Ulises, el gigante Chrysaore, el bandido Escirone Asesinado por Teseo, el cazador Orión y los hijos que tuvieron de Alia de Rodas que intentó violar a su madre y que Poseidón, con un golpe de su tridente, hizo tragar la tierra.

El mito en Sicilia

 El culto al dios del mar ciertamente no podía faltar en un lugar rodeado de mar como Sicilia. Aquí se le considera el padre de Triñaco, el rey más antiguo de Sicilia, pero también del rey Siculo. La gente legendaria del lestrigoni, que habría poblado Sicilia en los tiempos más remotos, es considerado su descendiente.

Hay rastros del culto de Poseidón un Siracusa, Selinunte e Messina; en esta última ciudad, según lo narrado por Diodorus Siculus (lib. IV.85), su hijo Orione habría erigido un templo en su honor.

El descubrimiento de monedas que representan la divinidad daría fe de la presencia del culto también en otras ciudades sicilianas como Catania, Tíndari, Palermo e Lipari [1].

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[1] Ciaceri Emanuele: Cultos y mitos de la antigua Sicilia. p.186.

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Neptuno
- Museo del Louvre - París

Ignacio Caloggero

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Cultos mitos y leyendas de la antigua Sicilia por Ignazio Caloggero

Poseidón - Neptuno

 

 

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