Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia
3.13 Hefesto (Vulcano) 

 

Orígenes del mito

Hefesto - VulcanoPara los griegos es el dios del fuego y los metales, hábil herrero y protector de la metalurgia, fue identificado por los romanos con Vulcano. Se le considera hijo de Era y Zeus pero, según una tradición, Hera lo generó solo por envidia hacia Zeus que había engendrado a Atenea sin la ayuda de ninguna mujer. Hefesto es un dios que, a diferencia de las demás divinidades, no puede ser considerado bello, de hecho es, entre los dioses, el más feo, además de cojo. Hay varias explicaciones míticas relacionadas con su enfermedad. Uno de los muchos cuenta que Hefesto era cojo de nacimiento y que Hera, avergonzada de su hijo, decidió, en su gran magnanimidad, deshacerse de él arrojándolo desde lo alto del Olimpo [1]. El pobre Hefesto cayó al océano, pero fue recogido y rescatado por una deidad marina llamada Teti y su hija Eurinoma. Al crecer y convertirse en un experto inventor y herrero, quiso vengar a su madre, luego, construyó un trono de oro, con cadenas que aprisionaban a todo el que se sentaba en él, luego se lo enviaba a su madre quien, inconsciente del hechizo, se sentó en él, quedando así preso . El único que conocía el secreto para liberar a la diosa era, por supuesto, Hefesto, quien, a pesar de haber sido llamado por los dioses del Olimpo para liberar a Hera, se negó, no pudo perdonar a su madre por el gesto que le había hecho al nacer. Para convencerlo de que fue enviado Dionisio quien lo emborrachó y lo llevó al Olimpo montado en un burro. Aquí Hefesto acordó liberar a su madre, pero a cambio exigió casarse Afrodite. El matrimonio entre el más feo de los dioses y la divinidad más hermosa del Olimpo ciertamente no podría ser el más feliz, de hecho, pronto Afrodita comenzó una historia de amor, sin que su esposo lo supiera, con el más guapo. Ares. Advertido de la traición del dios sol Helios, que ve todo desde arriba pero no se preocupa por sus propios asuntos, Hefesto preparó una red invisible y la colocó sobre la cama de Afrodita. Cuando Ares se reunió con Afrodita, justo en el momento más hermoso, la red se cerró, inmovilizando a los dos amantes e impidiendo que se movieran. Hefesto convocó a todos los dioses del Olimpo, mostrándoles el espectáculo de los cuerpos desnudos y atrapados de los dos amantes y provocando grandes carcajadas. Tan pronto como fue liberada, Afrodita no tuvo nada que hacer más que huir avergonzada.

Hefesto (volcán) - Mármol de Guillaume Coustou - Museo del Louvre ParísHefesto (volcán) - Mármol de Guillaume Coustou - Museo del Louvre París

Hefesto prefiere los volcanes, que utiliza como talleres y tiene, como ayudantes, el Cíclope. Constructor de armas hábil, es a él a quien Teti recurre para forjar las armas que necesitarán. Aquiles.

El mito en Sicilia

En Sicilia, la presencia del Etna favoreció, por parte de los primeros pobladores, la introducción del culto de Hefesto que se asoció (y quizás superpuso) al de Adrano, personificación del volcán Etna.

etna

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El descubrimiento de monedas con la figura de Hefesto atestigua el culto a mitistrato y Lipari[2].

Ad Agrigento, en el famoso valle de los templos, aún se pueden ver los restos del templo de Vulcano de 440-430 a. C. El edificio dórico fue precedido por una capilla arcaica que está encerrada por la celda del templo clásico y data del 556-550 aC [3].

volcano1Agrigento: restos del templo de Vulcano

A Caltanissetta, en el Museo Arqueológico, cerca de la estación, entre la cerámica ática de los ajuares de algunas tumbas griegas de los siglos VI y V. BC, se distingue un cráter de figuras rojas con la representación de la fragua de Hefesto.

Cráter de figura roja con Hefesto - Museo Arqueológico de CaltanissettaCráter de figura roja con Hefesto - Museo Arqueológico de Caltanissetta

El culto al dios de los volcanes también tenía que existir Catania, como lo testificó un viajero inglés, Patrick Brydone, quien se encontró visitando Catania en 1770. Dijo que había visto las ruinas de un templo dedicado a Vulcano [4]

El templo de Hefesto en Atenas 
El templo de Hefesto en Atenas

Hefesto en el resto de la moneda de 50 liras
Hefesto en el resto de la moneda de 50 liras 

[1] Pausanias Lib. Yo, 20,3

[2] Ciaceri Emanuele: Cultos y mitos de la antigua Sicilia p.153.

[3] F. Coarelli y M. Torelli: Sicily “Archaeological Guides Laterza” p.151

[4] Patrick Brydone: Viaje a Sicilia y Malta p.83.

Venus y Vulcano - Giovanni Battista Tiepolo - 1758-60
Venus y Vulcano - Giovanni Battista Tiepolo - 1758-60

Teti espera las armas de Aquiles en la fragua de Hefesto - Fresco romano de la Casa del Triclinium en Pompeya - Museo Arqueológico - Nápoles
Teti espera las armas de Aquiles en la fragua de Hefesto - Fresco romano de la Casa del Triclinium en Pompeya - Museo Arqueológico - Nápoles

Ignacio Caloggero

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Cultos mitos y leyendas de la antigua Sicilia por Ignazio Caloggero

Hefesto (Vulcano) 

Vulcano forja las armas de Aquiles - Fresco de Giulio Romano Palacio Ducal de Mantua siglo XV.

 

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