Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia
3.8 Atenea (Minerva) 

Orígenes del mito

Pallas Athena (Velletri) - Museo del Louvre, ParísLa Diosa, identificada con la romana Minerva, es la hija de Zeus y Metí. Zeus Devoró a la pobre Meti cuando estaba embarazada de Athena, recomendado por Urano e Gaia quien le reveló que si Meti daba a luz a una hija, entonces nacería un hijo que le quitaría el mandato del cielo. Zeus asumió la tarea de realizar él mismo la gestación. Cuando llegó el momento del parto, recibió ayuda de Hefesto, que realizó lo que podría llamarse una cesárea muy particular: de hecho, con un golpe de hacha bien dirigido, hizo que Atenea saliera de la cabeza de Zeus. La diosa, que ya era adulta y estaba bien armada, pronunció un grito de guerra nada más nacer que resonó en la tierra.

Atenea se considera la diosa de la guerra pero, a diferencia de Ares, violento y sanguinario, exige de sus protegidos (incluyendo Ulises, Hércules, Aquiles y Jason) no fuerza física bruta sino acciones, resultado de reflexiones y razonamientos tácticos. No es casualidad que en el mundo griego también se la considere la diosa de la razón. El nombre de la madre, Meti, de hecho, se puede traducir con la palabra "sentido". El hecho de que sea Atenea quien enfrente y golpee a Ares enfatiza que la reflexión y la razón a menudo prevalecen sobre la fuerza bruta.

atena.jpg (13285 bytes)Atenea también es la protectora de los tejedores y bordadores, pero su papel de diosa guerrera es el predominante. Se la representa con un yelmo en la cabeza, armada con lanza y escudo y vestida con la égida (una especie de coraza de piel de cabra). En su escudo, la diosa colocó la cabeza de Medusa, la gorgona que tenía el poder de convertir en piedra a cualquiera que se atreviera a mirarla a los ojos y que fuera asesinado por Perseo.

Los epítetos de Atenea eran innumerables, pero el más extendido era el de Palas (el que lanza la subasta). Con este epíteto, la diosa asumió características similares a las de Demeter, siendo también considerado el protector de los campos y la agricultura. En Atenas, su culto era solo superado por el de Zeus, y el Partenón.

A Athena se le atribuye la invención del aceite de oliva y también la introducción del olivo en Grecia. Su animal favorito es el búho. No es casualidad que lo que caracteriza al búho, frente a otros animales, sea precisamente el ojo grande y brillante; y es, de hecho, en los ojos azules del búho donde se refleja una de las características de Atenea, considerada la diosa de la claridad y llamada "diosa de ojos azules" que es "diosa de ojos azules". En el idioma griego, las palabras búho y azul tienen un sonido similar (Glaux = búho, glaucos = azul).

moneda-ateniense-coquettabMoneda ateniense con el búho

Atenea seguía siendo virgen y, sin embargo, se le atribuye un hijo, que habría tenido de Hefesto de la siguiente manera: había ido a buscar armas a Hefesto, un experto herrero que utilizaba los volcanes como talleres. Este último, abandonado por Afrodita después de haber descubierto el romance con Ares, se enamora de Atenea; la diosa, sin embargo, no quiso saber del feo Hefesto que, decidido a poseerla, a pesar de ser cojo, comenzó a perseguirla, la alcanzó y la tomó en sus brazos. Pero tanto era su deseo que, quizás sufriendo de una eyaculación precoz, mojó una pierna de la diosa con su semilla. Atenea, un poco disgustada, se secó con un poco de lana que luego arrojó al suelo empapado en la semilla de Hefesto. De la tierra, fecundada de manera tan poco romántica, nació Erictonio que la diosa lo consideró su hijo, lo encerró en un cofre, al cuidado de una serpiente, y lo confió a Aglauro, la hija del rey de Atenas.

Archivo: Atenea desdeñando los avances de Hefesto.jpgParis Bordone: Atenea rechaza a Hefesto

Hubo muchas celebraciones en honor a la diosa. Particularmente interesantes fueron los panatenèe que tenían lugar en Atenas todos los años, reemplazados, cada cuatro años, por las grandes Panathenae. Se dice que estas fiestas fueron establecidas por Erichthonius, el hijo de Atenea. Durante las celebraciones se llevaron a cabo diversas actividades deportivas. Un ejercicio muy especial consistía en salir rápidamente en un carro en movimiento con armadura. Al final de la fiesta hubo una ceremonia nocturna en la que, con una procesión solemne hacia la Acrópolis, se ofreció a Atenea un precioso vestido femenino.

AthenaeerichthoniumAthena y Erichthonius: Londres, Museo Británico

Otra fiesta, celebrada en Atenas, se llamó arreforie, dedicado a Athena Pallas. Durante su desarrollo, la sacerdotisa de Atenea entregó objetos sagrados y misteriosos a niñas de familias nobles llamadas "Arrefore" ("portadoras de objetos de los que no se puede hablar"), quienes tenían la tarea de llevarlos, a altas horas de la noche, en el sótano de Afrodita de los jardines [1]. Quizás los objetos sagrados eran símbolos de fertilidad en forma de genitales. Esto podría deducirse del hecho de que una de las ceremonias que tuvo lugar durante el Tesmoforia dedicado a Deméter y Perséfone y al que solo participaban mujeres casadas, consistía precisamente en traer en procesión a las diosas unos objetos de pasta en forma de genitales, como deseo por la fertilidad de los campos.

También en Atenas el plinterie, fiestas de purificación en las que el simulacro de la diosa se lavaba en el mar.

El culto en Sicilia 

En Sicilia, el nombre de Atenea también está vinculado a encelado. Este fue uno de los Gigantes que participó en la llamada Gigantomachia, la batalla entre los Gigantes y los dioses del Olimpo. Durante la batalla Encélado trató de escapar pero la diosa Atenea lo enterró arrojándolo sobre la isla de Sicilia, un lugar del que ya no puede escapar, el mito cuenta que la actividad volcánica del Etna se originó a partir del ardiente aliento de Encelado, mientras que el temblores de tierra durante terremotos, por su rodar bajo la montaña debido a heridas (mito similar al de Tifeo)  

atenea-enkelados-louvreAtenea y Encelado (Museo del Louvre)

Agrigento 
El culto a Atenea estaba muy extendido en Sicilia. En Agrigento había un templo dedicado a ella en lo alto de la acrópolis, cerca del de Zeus donde la iglesia cristiana de Santa María dei Greci [2]. De hecho, la iglesia actual incorpora los restos de un templo dórico de 480-460 a.C., tal vez para ser identificado con la Atenas erigida por Terona en 488 a. C. Además, una colina en las cercanías de la ciudad fue nombrada Roca de Atenea, como recuerda el propio Diodorus Siculus (lib XIII.85). Es probable que el culto de Atenea en Agrigento viniera de Gela, donde fue importado por los colonos que venían de la isla de Rodas, en el que el culto estaba bastante extendido [3].

Agrigento-Santa-Maria-dei-GreciIglesia de Santa Maria dei Greci

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Templo de Atenea (Atenas)

camarina
El culto a Atenea también se difundió en Camarina. De hecho, en las excavaciones arqueológicas de la antigua ciudad fundada por Siracusa, se encontraron los restos de un templo dedicado a la diosa, que data del siglo V. BC [4].

Se han encontrado varias monedas que representan a la diosa en muchas ciudades sicilianas, entre ellas: agirio [ 5 ], Alunzio, Caleacte [ 6 ], Erice, Inessa [ 7 ], Lentini, Megara Iblea, Morgantina, Palermo, Solunto, Messina y Lipari.

Archivo: Templo de CamarinaAthena 01.jpg
Camarina (Rg) - Templo de Atenea

 


Catedral de Siracusa - Restos del templo de Atenea

Siracusa
Existía un templo muy famoso en Siracusa. Sus restos aún son visibles porque están incorporados en la catedral de S. Maria delle Colonne. La zona del templo fue descubierta tras las excavaciones iniciadas a principios de siglo cerca de la actual Catedral.

catedral7
Catedral de Siracusa

El templo de estilo dórico se remonta al siglo quinto. ANTES DE CRISTO. Habla extensamente sobre eso Cicero [8] sobre el saqueo llevado a cabo por el gobernador romano Verre. El gobernador, experto ladrón de arte, saqueó todas las decoraciones de marfil y tachuelas de oro que adornaban las puertas de la puerta principal. También se llevó gran parte del mobiliario interior, incluida una serie de paneles pintados que representan a 27 tiranos, el rey de Sicilia y una pelea de caballería de Agatocles [9]. El templo se transformó en mezquita y luego en lugar de culto de los cristianos que erigieron la actual Catedral. En el frontón de este templo se colocó un escudo dorado, lo último que vieron los marineros cuando partieron con sus barcos. Se vinculó una ceremonia al escudo dorado, durante la cual los marineros, que partieron de Ortigia, trajeron consigo un cáliz lleno de flores y sustancias aromáticas que arrojaron al mar cuando, alejándose, vieron desaparecer el escudo colocado en el templo. [10] La ceremonia descrita, aunque en realidad se refiere a la adoración de Dionisio, indicaría que Atenea, así como Poseidón (el dios del mar), asumió de alguna manera el carácter de protector de los marineros. Y de hecho, en Grecia, los cultos de Atenea y Poseidón a menudo estaban relacionados [11].


Catedral de Siracusa - Restos del templo de Atenea

Selinunte
La presencia del culto en Selinunte quedaría demostrada por más de un elemento: de la “gran mesa Selinuntina”, en la que también se menciona el nombre de la diosa; de una metopa que ahora se conserva en el Museo Arqueológico Nacional de Palermo, que representa a Atenas; por el hecho de que el templo de Selinunte, al que actualmente se hace referencia simplemente como templo D, probablemente estaba dedicado a Atenea.

Termini Imerese
El culto también estaría presente en Termini Imerese, donde se encontró una cabeza de Atenea, ahora conservada en el museo arqueológico de Palermo [12]. En esta localidad, además, aún se pueden ver los restos del templo dedicado a Atenea y ahora llamado templo B [13].

gela
En Gela todavía se pueden ver los restos del Athenaion, donde se encontró una cabeza de arcilla de un búho, el animal sagrado para Athena, ahora conservado en el museo de Siracusa. El templo es del siglo VI. BC pero fue construido sobre otro templo más antiguo, probablemente del siglo VII. BC, y la cabeza ficticia pertenece a este último.

 Esto demostraría que este último también debe haber estado dedicado a Atenea. Fue destruido a finales del siglo VII. BC y luego reemplazado por el templo dórico del que quedan grandes vestigios.

sincretismo religioso

 El advenimiento de la religión cristiana hizo que el culto de Atenea pasara a formar parte, junto con los cultos de Deméter, Afrodita e Isis, de ese equipo sincrético que incorporó los cultos de las principales divinidades femeninas al de la Virgen. En Agrigento, la iglesia de S. Maria dei Greci y en Siracusa la de S. Maria de las columnas, se construyeron sobre los lugares que albergaban los templos dedicados a la diosa. En Grecia, Atenea fue identificada con la iraní Anahita (que en iraní significa "la inmaculada" [14]), cuya fiesta cayó el 15 de agosto, la misma fecha en la que se celebra la Virgen.

[1] Pausanias Lib. I.27,3.

[2] Sabatino Moscati: La civilización mediterránea p.113.

[3] Diodorus Siculus lib V.58

[4] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas Laterza” p.208.

[5] También conocida como Agyrion, fue la patria del historiador Diodorus Siculus, que nació allí a principios del siglo I a. C. Se afirma que se encuentra debajo de la moderna ciudad de Agira, entre Leonforte y Regalbuto.

[6] Sería la ciudad fundada por Ducezio al regresar de Corinto, donde había estado en el exilio tras su derrota en el 451 a. C. por los siracusanos. El sitio debe corresponder al de la actual ciudad de Caronia, en la provincia de Messina, aproximadamente a medio camino entre Cefalu 'y Capo D'orlando.

[7] La ​​ciudad siciliana no estaba muy lejos de Centuripe; citados por los historiadores Tucidide y Diodoro, los mercenarios cazados desde Catania, desde la coalición formada por los Siculi de Ducezio, y desde Siracusa se refugiaron en ella. Los mercenarios transformaron su nombre en Etna, denominación que anteriormente también le habían dado a Catania cuando estaba bajo su control.

[8] Cicerón, Verrine, II.IV.122

[9] Agatocle (360-288 a. C.) llegó al poder en Siracusa en el 316 a. C. Dominó la vida política de Siracusa durante algunas décadas y pudo llevar a cabo ese proceso de unificación de Sicilia y la Italia griega que había iniciado Dioniso. el viejo. Contrarrestó eficazmente la amenaza cartaginesa y murió a los 72 años después de 28 años de reinado.

[10] Ciaceri Emanuele: Cultos y mitos de la antigua Sicilia. pág.155

[11] Diodorus Siculus libro V.58

[12] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.28.

[13] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p. 404.

[14] Ambrogio Donini: Breve historia de las religiones p.138

 

Ignacio Caloggero

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Cultos mitos y leyendas de la antigua Sicilia por Ignazio Caloggero

Atenea - Minerva

Atenea - Minerva

 

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