Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia
3.11 Afrodita - Venus 

Afrodita en un carro tirado en un carro
Afrodita en un carro tirado en un carro

Origen del mito

AfroditeEn la mitología griega es la diosa del amor y su culto se extendió no solo en Grecia sino también en Occidente, donde fue identificada con la Venus italiana. Según Homero, ella era hija de Zeus y Dione, aunque, según otra narración, probablemente mayor, Afrodita nació de la sangre que goteaba de los órganos sexuales de Urano, los cuales fueron cortados por Cronos a instancias de su madre Gaia. La sangre, cayendo del cielo, se mezcló con las olas del mar, generando así a Afrodita el "mujer nacida de las olas.

El origen del culto es quizás fenicio-babilónico y el santuario más antiguo dedicado a Afrodita fue, según Erotodus, el de Ascalón, en Fenicia. Es probable que, en su forma inicial, el culto a la diosa asiática estuviera vinculado a aspectos de fertilidad y generación (como los cultos de istar en Babilonia y astarte en Fenicia), pero la Afrodita griega asumió características exquisitamente helénicas.

Representación antigua de Ishtar
Representación antigua de Ishtar

Habiendo nacido del mar, Afrodita no solo es la diosa del amor, sino que también es venerada por los marineros por su capacidad para hacer que la navegación sea hermosa y segura. Además, es ella quien también embellece la tierra siendo la diosa de la primavera en flor.

Sus plantas favoritas son la rosa, la granada y el mirto y, entre los animales, la paloma es querida por ella.

Afrodita está representada con su cuerpo decorado con rosas y mirtos, sobre un carro tirado por gorriones, palomas y cisnes. Personifica la belleza, y cuando la Discordia lanza un Paride la manzana destinada a pertenecer a la más bella de las diosas olímpicas, Paris eligió a Afrodita, descartando a Hera y Atenea.

Venus de Milo (Louvre)Venus de Milo (Louvre)

El mito en Sicilia

En Occidente, el culto de Afrodita se extendió más en Sicilia, en la montaña erice (hoy S. Giuliano), donde, probablemente, hubo un santuario púnico dedicado a la diosa Tanit [1]. Desde Sicilia el culto se extendió a Italia hasta Roma donde fue venerada con el nombre de Venus Ericina. Diodorus Siculus (lib IV.83) da su versión sobre el motivo del apodo de “Ericina”: Erice era hijo de Afrodita y Buta, rey local de Sicilia. Él, a su vez, se convirtió en rey, fundó una ciudad que tomó su nombre, la colocó sobre una roca y, en el punto más alto, construyó un santuario dedicado a su madre. La diosa mostró un afecto particular por la ciudad de Erice y por esto se la llamó Afrodita Ericina. 

La importancia del culto a Venus Ericina también se evidencia con el descubrimiento de una moneda republicana del 57 aC, donde el templo de Erice está representado sobre una roca rodeada de murallas con torreones [2].

Venus Ericina
Moneda romana del 57 a. C. con Venus Ericina

El Senado romano decretó que diecisiete ciudades sicilianas, entre las más fieles a Roma, rindieran tributo en oro al santuario de Venus Ericina, al que también se destinaron doscientos soldados de guardia.

Los esclavos asignados al Santuario de Venus Ericina fueron utilizados por el gobernador romano Verre como subordinados, algunos utilizados como recolectores de diezmos y, a menudo, también para robar, en secreto o por la fuerza, las obras de arte sobre las que Verre había colocado el ojos

 Más de un elemento sugeriría la influencia oriental en el culto de Afrodita Ericina: fue particularmente floreciente en las regiones originalmente habitadas por los Eliminar, en el que la influencia de la cultura fenicio-púnica fue considerable. Otro elemento lo da el hecho de que en Erice la diosa era considerada, como en la antigüedad, la protectora de la fertilidad, y siempre en Erice se ejercía el culto a la prostitución sagrada, culto que practicaban las sacerdotisas de la diosa asirio-babilónica Istar, divinidad de amor y fecundidad, que probablemente desciende de la diosa sumeria del amor, Innana. Otro elemento que parecería unir a las dos deidades es la paloma que probablemente deriva del culto de Istar, de hecho en griego se dice paloma "perecerá ", o ave de Istar. La prostitución de sacerdotisas estaba muy extendida entre los púnicos. Se habla de un santuario dedicado a Venus, en Sicca Veneria, en la costa africana (ahora El Kef en Túnez), donde estaba generalizada la prostitución de las niñas que solían cuidar del templo [3]. A decir verdad, también hay que recordar que el fenómeno de la prostitución de las sacerdotisas también existía en los templos de Afrodita de Locri y Corinto [4], donde el culto había adquirido características más exquisitamente helénicas.

Para explicar el origen de esta forma de prostitución, se podría pensar en el mismo mecanismo que llevó, por ejemplo, a los cazadores indios sioux a alimentarse del corazón todavía cálido del bisonte muerto: esto creó un estrecho vínculo espiritual entre los cazadores y el bisonte, animal del que obtenían su sustento. Este vínculo también habría favorecido el descubrimiento de senderos de caza. Sin embargo, en la prostitución sagrada, uno podría pensar que la unión con una de las sacerdotisas de la diosa idealizaba una unión espiritual con la divinidad. Nada nos impide pensar que este hábito se debió también a una necesidad mucho menos espiritual, y más ligada a las necesidades fisiológicas de los navegantes. De hecho, esta forma de prostitución existía en los templos de Locri, Corinto, Sicca Veneria y en otros pueblos costeros que albergaban templos dedicados a Venus, donde los marineros, veteranos de largos periodos de navegación, desembarcaban y realizaban, a su manera, honor a la diosa del amor.

Otro elemento que podría, aunque no necesariamente, sugerir influencia oriental, sería la presencia, en algunas monedas, de la figura del perro cercana a la de la diosa. El perro aparece a menudo en la mitología oriental, de hecho, a la diosa persa Tanit se sacrificaron perros [5]. Pero el perro en la mitología siciliana era una presencia casi constante, asociada a muchas divinidades, incluso a aquellas que no han sufrido ninguna influencia oriental.

En realidad, los elementos antes mencionados no son suficientes para poder afirmar con certeza que el culto de Afrodita Ericina es de origen oriental y que posteriormente sufrió una forma de helenización, como sucedió con la mayoría de los cultos indígenas. Pudo haber sucedido lo contrario, es decir, que el culto, en su forma helénica, sufriera, por razones religiosas y / o políticas, una transformación por parte de los púnicos.

 Que hubo un intento de unir el culto de Afrodita Ericina con el territorio de Cartago, una antigua ceremonia lo demostraría [6]: una vez al año, las palomas viajeras partían del templo de Erice hacia Cartago, solo para regresar después de unos días. , acogidos por la animada población que los consideraba compañeros de la diosa que, invisible, visitó el lugar africano y luego regresó al templo. Emanuele Ciaceri afirmó que, en su época, a finales del siglo XIX, aún era posible observar palomas que, anualmente, partían del monte Erice para ir a Libia y luego regresar [800].

 Más allá del origen del culto, en la región de los elímicos y en todo caso en toda la zona de influencia púnica, Afrodita era vista como la diosa de la fecundación, además de protectora de los marineros. Con características más acordes con la mitología helénica clásica, el culto a Afrodita se practicaba en el resto de la isla. Hablamos de tal culto Siracusa, Acre, Messina, Selinunte, Hymera, Naxos e Catania [8].

Los hallazgos arqueológicos proporcionan información sobre el culto de Afrodita en diferentes partes de Sicilia; sobre el Monte Hiato, sede del antiguo centro Elimo de Iaitai, se han encontrado los restos de un santuario dedicado a la diosa. Bajo los restos del santuario, datable de mediados del siglo VI. AC [9], se han encontrado vestigios de ocupación que datan de finales del siglo VIII aC. Esto sugeriría un culto indígena helenizado posterior.

De los tres templos de Selinunte designados con las letras E, F y G, el templo E, que normalmente se atribuye a Hera, también se asigna a Afrodita [10].

También en Morgantina Se han encontrado rastros del culto a Afrodita. Además de una inscripción antigua que sugeriría la existencia de un templo dedicado a la diosa, se encontraron los restos de un santuario y, en las inmediaciones, una vasija dedicada a Afrodita. El santuario se remonta a finales del siglo IV. ANTES DE CRISTO.

Ad Akray, los restos de un santuario del siglo VI aún son visibles. ANTES DE CRISTO; una inscripción dedicada a Afrodita sugeriría que también estaba dedicada a la diosa [11].

Ad Hymera, uno de los templos de la zona sagrada de la ciudad alta, y precisamente el que lleva la letra B, es quizás atribuible a Afrodita [12].

Finalmente, también uno de los santuarios que se encuentran en Megara Ibleá se atribuye al culto a la diosa.

sincretismo religioso

Con la llegada de la religión cristiana a la isla, la influencia del culto a Afrodita no se agotó por completo. En el monte Erice, sede del antiguo templo de Venus Ericina, se erigió un templo Virgen maria, pero el apodo "la belleza de los siete velos”Es un vínculo claro con el antiguo culto pagano. Incluso en el siglo XVI, durante las celebraciones de la Virgen, la población visitaba con frecuencia el templo pagano. Esto obligó a los exponentes del clero a tomar medidas para desalentar este hábito, aumentando las solemnidades de la fiesta de la Virgen y otorgando una indulgencia particular a los participantes.

 El abandono del culto de Afrodita podría estar, de alguna manera, relacionado con la creencia popular sobre la existencia de fantasma de Bellina en el territorio de Monte Erice: según esta creencia una mujer, que inicialmente aparece por una ventana con la forma de una hermosa niña, se transforma lentamente en una serpiente [13]. La tradición popular siciliana podría situarse en la misma perspectiva según la cual en Monte S. Giuliano, como se llama ahora Monte Erice, están las mujeres más bellas de Sicilia; pero si estos descienden de la montaña para establecerse en otro lugar, pierden toda su belleza [14].

eric

erice

 Además, un antiguo proverbio siciliano dice:

Vuelos de cu sali vaja a Trapani

Cu beddi vaja vuelos a lu Munti.

El paso del culto pagano de Venus Ericina al de la Virgen no fue, por tanto, inmediato y la reticencia de la población a abandonar una forma de culto arraigada durante siglos, hizo que las ceremonias religiosas en honor a la Virgen, ocultaran residuos del antiguo culto pagano. Un ejemplo fue la fiesta de la Virgen de Custonaci, en la localidad de Monte San Giuliano, durante el cual se realizó un desfile a horcajadas sobre una serie de personajes que representan a Venus, Marte, Mercurio, Saturno. La explicación de este desfile fue la siguiente: las deidades paganas habían sido enviadas por el mismo Dios, como demonios del mal para castigar a la ciudad por sus pecados y la Virgen de Custonaci, para salvar la ciudad [15], tuvo que detener la misma mano adivinar.

No se puede excluir que en otras partes de Sicilia el culto pagano de Afrodita se mezcló con el de algún santo cristiano, como tal vez sucedió con Santa Venera, en Avola y Acireale, o para el "Virgen de la mortella”De Villafranca que recuerda al mirto, una de las plantas favoritas de Afrodita [16].

Los lugares del mito de Venus se han incluido en la Carta Regional de Lugares e Identidad y Memoria (Lugares de Mitos y Leyendas). Incluso si el reconocimiento de la Región Siciliana se limita solo a los lugares de Siracusa y las Islas Eolias  

Lugares indicados en el registro PDI de la Región de Sicilia (Lugares de identidad y memoria):

  • Espejo de Venus (Pantelleria)  
  • Templo de Venus Ericina (Erice) 

NB: 

Las razones por las que se incluyó el Lago Pantelleria conocido como el Espejo de Venus, donde el paisaje que lo domina, de indudable belleza, se refleja tanto en el agua que se le llama Espejo de Venus.

Obtenga más información sobre:

Base de datos del patrimonio inmaterial de Sicilia

Bases de datos interactivas del patrimonio cultural siciliano: Mapas de datos Patrimonio Sicilia  

[1] Tanit es la versión cartaginesa de la fenicia Astarté, esposa de Baal, diosa del amor y amante de Cartago.

[2] F. Coarelli y M. Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.57.

[3] Ciaceri Emanuele: Cultos y mitos de la antigua Sicilia p.83.

[4] En Corinto había más de mil prostitutas sagradas y, según el historiador Estrabón, constituían el principal atractivo de la ciudad.

[5] Ciaceri Emanuele: Cultos y mitos de la antigua Sicilia p.122

[6] Ettore Pais: Historia de la antigua Italia p.45 Vol. II.

[7] Ciaceri Emanuele: Cultos y mitos de la antigua Sicilia p. 84

[8] Ciaceri Emanuele: Cultos y mitos de la antigua Sicilia p. 179

[9] F. Coarelli y M. Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.47.

[10] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.84.

[11] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.294.

[12] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.403.

[13] Giuseppe Pitrè Usos y costumbres Creencias y prejuicios del pueblo siciliano p.43

[14] Giuseppe Pitrè Usos y costumbres creencias y prejuicios del pueblo siciliano. Vol IV. pag. 479.

[15] Giuseppe Pitre: Fiestas patronales en Sicilia p. 475.

[16] Giuseppe Pitre: Fiestas patronales en Sicilia p. 406.

Nacimiento de Venus (Musée d'Orsay Paris -Bouguereau 1879)Nacimiento de Venus (Musée d'Orsay Paris -Bouguereau 1879)

Ignacio Caloggero

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Cultos mitos y leyendas de la antigua Sicilia por Ignazio Caloggero

Afrodita - Venus

Afrodita - VenusNacimiento de Venus (Botticelli ca.1482)

 

 

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