Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia
Presentación 

 No pertenezco a la categoría de historiadores, no tengo la presunción de reemplazarlos, pero me caracterizo por un gran amor y una gran pasión por la historia. Este libro está, de hecho, dirigido a todas aquellas personas que, como yo, aman el conocimiento pero no tienen la posibilidad (o el deseo) de realizar largas investigaciones o de leer cientos de libros.

Esta modesta obra mía es el resultado de un análisis cuidadoso y comprometido de diversas obras que se refieren principalmente a los tres sectores de la Mitología, la Arqueología y el Folklore. Cuando comencé a redactarlo, mi objetivo era conocer los mitos de la antigua Sicilia y ver cómo las huellas de algunos de ellos aún influyen en nuestra cultura y nuestra religión hoy. En la actualidad, solo he logrado parcialmente mi objetivo. Debería seguir viajando por toda Sicilia para encontrar, entre las manifestaciones populares, las huellas de un paganismo moribundo que aún no se ha extinguido. En cualquier caso, me prometo reabrir la discusión en el futuro, espero que no esté lejos.

Entre los autores estudiados y consultados por mí, puedo mencionar los clásicos como Diodorus Siculus, Tucídides, Pausanias, Cicerón, Herodoto, Plutarco, eruditos del pasado como Fazello, Di-Blasi, Ettore Pais, Adolfo Holm, Giuseppe Pitrè, Salomone Marino, Emanuele Ciaceri, Biagio Pace, y también los autores más cercanos a nosotros como Ambrogio Donini, Vincenzo Facchini, Bernabò Brea, Vincenzo Tusa, Ernesto De Miro, Paolo Matthiae y otros. Me gustaría subrayar que este trabajo no es solo un simple resumen de lo que han escrito otros autores, sino que, por el contrario, hay, en la base, un intenso trabajo de "análisis comparativo", que junto a la identificación de una serie de elementos relacionados entre sí, en los tres sectores objeto de análisis, me permitió identificar relaciones que se les habían escapado a los estudiosos del pasado, no, ciertamente por su incapacidad, sino porque, en ese momento, no estaban en posesión de toda la información de la cual, en cambio, nosotros, hoy, como los descubrimientos arqueológicos más o menos recientes que nos permiten identificar, con mayor precisión, la difusión de ciertos cultos. 

 Este documento nació originalmente como apéndice de otro de mis trabajos, de mayor dimensión y compromiso, a saber, la historia de Sicilia, también vista en términos de cuentos legendarios. Sin embargo, me di cuenta de que, como apéndice, era demasiado voluminoso, por lo que decidí considerarlo como un trabajo independiente.

El objetivo final que me impulsó a estudiar historia, y por tanto también religión, fue aprender más sobre la naturaleza humana. Cada hombre, tomado individualmente, es, de hecho, consecuencia de muchos factores, especialmente ambientales, que lo acompañarán a lo largo de su vida. Trae consigo un bagaje a cuya creación contribuyeron el entorno circundante, los padres, la escuela, las amistades importantes, la sociedad, pero también el tipo de educación religiosa que recibió (especialmente en su juventud).

La extensión y la forma en que cada uno de estos elementos externos ha contribuido a la formación de nuestro bagaje marcará, queramos o no, toda nuestra existencia. Afortunadamente, cada hombre le dará un toque "personal" a su vida, porque si no, nos convertiríamos en meros y pasivos espectadores de esa película que es nuestra propia vida. Al respecto, un marinero amigo mío dijo:

" .. si nos damos cuenta de que el destino es nuestro único director, lo que queda, si no nos dejamos rodar, por la apatía de vivir.. " 

 La "Historia" la hace el hombre, el individuo único, y es la consecuencia de toda su experiencia. Intentar comprender al hombre hoy, sin haber conocido su pasado, es como pretender querer construir el techo de una casa sin haber echado los cimientos. Historia es el hombre, es la consecuencia de su emocionalidad, sus miedos, sus sueños, su amor / odio hacia su prójimo y, por supuesto, sus supersticiones (religiosas y de otro tipo).

Es cierto que, cuando hablamos de hombres, conviene una buena dosis de rigor científico pero es igualmente cierto que no podemos hablar de hombre independientemente de sus sueños, miedos, supersticiones y leyendas que lo posean. siempre acompañada, ya que esto equivaldría a despojar a la humanidad de la ropa que siempre ha usado y que siempre usará. Además, los acontecimientos históricos que han marcado la vida de muchos han sido a menudo la consecuencia natural de los sueños, miedos y supersticiones de unos pocos.

 ¿Cómo no reconocer que muchas obras literarias, dibujos artísticos y estructuras arquitectónicas del pasado lejano, que constituyen nuestra principal riqueza cultural, existen porque nacieron del deseo que el hombre siempre ha tenido de relacionarse directamente con Dios? Sicilia no solo ofrece Sol, mar (... ¡y mafia!), Pero también los grandiosos templos de Agrigento, los espléndidos mosaicos de la Villa del Casale en Piazza Armerina, la soberbia Catedral de Monreale, el barroco de Hyblean (lamentablemente poco conocido) y el de Noto, y mucho más aún, como evidencia de un pasado del que enorgullecerse, rico en fe y amor por las cosas bellas.

 No hay duda de que las costumbres y tradiciones populares de la época en que vivimos llevan las huellas del pensamiento religioso transmitido por nuestros antepasados. A menudo lo que ha cambiado no es tanto el tipo de rito, sino más bien la divinidad o el santo a quien se dirige este rito. De esto el clero del pasado era consciente de que, si por un lado aceptaba que algunas creencias muy antiguas continuaban viviendo, por otro lado condenaba, con amenaza de excomunión para quienes las practicaban, las que degeneraban en ceremonias licenciosas y no cristianas.

La razón por la que la Iglesia aceptó que ciertos rituales paganos se mezclaran con ceremonias religiosas cristianas es bastante simple. Se dio cuenta de que sería imposible despojar por completo a un pueblo de las costumbres y costumbres arraigadas en su cultura durante siglos; si en cambio hubiera aceptado algunos, no solo le habría sido más fácil ejercer el control, sino que, al mismo tiempo, habría evitado perder el apoyo popular.

 El terreno fértil para el nacimiento de la religión probablemente comenzó cuando Homo erectus adquirió las cogniciones mentales que justifican la denominación de Sapiens, y por lo tanto comenzó a percibirse a sí mismo ya no como una mera entidad biológica, sino también como un sujeto dotado de habilidades psíquicas.

Inicialmente, de acuerdo con las limitadas capacidades intelectuales de los primeros hombres, las manifestaciones religiosas se insertaron en un contexto principalmente natural. Todos aquellos fenómenos naturales que no se pueden explicar y son difíciles de comprender para

el intelecto humano, se consideraba, en cierto sentido, dotado de un alma y, por tanto, fácilmente deizable. Así, se consideraron el sol, la luna, el viento, los planetas, algunos ríos, montañas y volcanes.

En el momento en que se encontró una explicación racional para aquellos fenómenos naturales que previamente habían sido divinizados, el hombre comenzó a buscar algo más, más allá del entendimiento normal. Aquí, pues, estamos asistiendo a una evolución antropomórfica de la religión, en la que las divinidades dejan de ser meras expresiones de fenómenos naturales, y adquieren una apariencia física (y no solo) similar a la del hombre. En cierto punto, incluso esto ya no es suficiente, y la religión evoluciona de una forma politeísta y animista a una forma universalista y monoteísta, en la que un gran Dios reemplaza a muchas divinidades.

En verdad, no creo que haya habido nunca una evolución monoteísta de la religión en un sentido absoluto. Los santos de la religión cristiana, de hecho, podrían tener su origen en ese pensamiento religioso que ve a un gran Dios acompañado de toda una serie de divinidades menores (un ejemplo clásico lo da la religión griega, donde Zeus domina a todos los demás dioses del Olimpo).

Más allá de las diferencias intelectuales y expresivas que distinguen al hombre del Paleolítico del de nuestros días, y más allá de las distintas filosofías que diferencian las distintas religiones, la religión, en un sentido general, podría verse como "el intento llegar al infinito ". Un antiguo filósofo indio dijo más o menos estas palabras:

 ".. Las religiones son como los ríos, hay muchas formas pero el destino es único, el mar .."

Todas las religiones tienen, por tanto, un único propósito que es acercarse a Dios, entendido no como Cristo, Mahoma o Buda, sino como:

  Verdad absoluta, infinita y cósmica

Esta forma de pensar no es monopolio exclusivo de algunas filosofías orientales. En 382 (período en el que las antiguas concepciones religiosas paganas dieron paso a las nuevas concepciones de la religión emergente), San Ambrosio, entonces obispo de Milán, y Quinto Aurelio Simmaco, prefecto y cónsul romano se opusieron y entre los dos estaba precisamente el pagano Símaco para mostrarse más tolerante con el pluralismo religioso, dijo, de hecho:

"Un solo viaje no es suficiente para alcanzar el gran misterio de la divinidad".

Ignacio Caloggero

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Cultos mitos y leyendas de la antigua Sicilia por Ignazio Caloggero

Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia

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