Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia
7. 
 Ninfas y dioses del río

 

En la mitología griega, las ninfas (del griego ninfa es decir, niña, novia) son divinidades inferiores, representan los espíritus de los campos, bosques, aguas y la naturaleza en general. Se dividen en diferentes categorías en función del entorno que los rodea, por tanto existen:

 

       Ninfas de agua. Incluyen a los ereidiiNereidi, dioses marinos hijas de Nereus.[ XNMUX ] y personificación, quizás, de las olas del mar. Sin embargo, las más conocidas, tanto en Sicilia como en Grecia, son las Náyades, ninfas de agua dulce que alimentan a los árboles, al ganado y por tanto también al hombre. Cada manantial famoso tiene su Náyade y su leyenda. En Sicilia, la náyade más famosa es Aretusa, que vinculó su nombre con el famoso manantial Aretusa en Siracusa. Las náyades, a diferencia de otras ninfas, se consideran mortales, al igual que las fuentes que representan.

 

       Ninfas de los bosques y árboles (Dryads o Hamadriads). Como las ninfas de agua, las ninfas de árboles no son inmortales, ya que su vida está ligada a los mismos árboles que representan.

 

       Ninfas de las montañas (Oreadi). Estas ninfas viven en las montañas y en los valles. En la mitología griega era famosa la ninfa Eco que se enamoraba sin corresponder del joven Narciso que, por su parte, no quería saber de ella ni de los demás que se habían enamorado de él. Echo, angustiada, se retiró a la soledad, donde perdió peso hasta el punto que solo quedó su voz. Narciso por esto fue castigado por el cielo y un día, inclinado sobre un manantial para saciar su sed, vio su imagen reflejada en el agua, se enamoró de ella y en un intento por alcanzarla se cayó al agua y se ahogó.

 

A menudo, las ninfas crían hijos nacidos de amores divinos, como en el caso de Dafnis y Hermes. A veces son ellos mismos quienes tienen aventuras amorosas con los dioses, como en el caso de Thalía que generó el Palici de su amor por Zeus, o son parte del séquito de una divinidad mayor, como las ninfas que acompañaron a Artemisa en sus cacerías o las Ménades[ XNMUX ], las terribles escoltas de Dioniso.

 

En Sicilia, el culto a los dioses fluviales, a menudo personificaciones masculinas de manantiales y ríos, así como el culto a divinidades femeninas vinculadas a los mismos aspectos de la naturaleza y similares a las ninfas acuáticas, como las náyades griegas, debieron estar presentes mucho antes de la llegada. de los griegos en la isla por el carácter principalmente pastoril y agrícola de las poblaciones indígenas, que disfrutaban de los beneficios derivados del uso de manantiales y ríos. Por eso no era extraño recurrir a la personificación, tanto masculina como femenina, de manantiales y ríos, aunque más tarde el dominio de la religión griega supuso la pérdida de las características autóctonas del culto, sustituidas por las puramente helénicas.

Todos los ríos principales de Sicilia eran la personificación de un dios o una ninfa, aunque, de la mayoría de ellos, solo quedan algunos rastros en la literatura clásica y en algunas monedas antiguas. Este aspecto probablemente tuvo que afectar al río Anapo en Siracusa, el Simeto en Catania, del que solo sabemos que la ninfa que lo personificaba era considerada, a su vez, la madre del dios fluvial Aci, la Bielorrusia (la actual Tellaro). , el río Agrakas que dio nombre a la ciudad homónima y otros ríos de Sicilia. Los cultos descritos en este párrafo son, por tanto, sólo una pequeña parte de la constelación de ninfas y divinidades fluviales que poblaron la mitología de la antigua Sicilia.

 

La tradición cristiana popular ha significado que las ninfas de la tradición mitológica greco-siciliana fueran reemplazadas por demonios, a menudo con rasgos femeninos, o por hadas más o menos caprichosas.

Los cuentos y leyendas populares sicilianos están llenos de personajes con características que recuerdan a los de los antiguos dioses del río.

Una figura con estas connotaciones es la Monacella della fontana[ XNMUX ], conocido sobre todo en los pueblos de las montañas de Iblei, en la zona de Ragusa.

La Monja de la Fuente es una figura juvenil, vestida como monjas. Siempre la acompaña un perro y lleva en la mano una canasta con flores y monedas de oro. Es posible verlo cerca de una fuente los tres primeros martes de junio y desaparece al zambullirse en la fuente y derretirse en el agua. A menudo se le considera el guardián de los tesoros escondidos a lo largo del curso de ríos y manantiales. Ofrece riqueza a quien la ve, pero huye al ver rosarios o imágenes sagradas. Este último detalle subraya el intento de unir a la Monacella della Fontana con las figuras demoníacas enemigas de la nueva religión cristiana.

Otras figuras similares son las denominadas "Mujeres de fuera"O"Beldad Señor "o"Patruni de la casa " o simplemente "Damiselas[ XNMUX ]. Son seres sobrenaturales parecidos a las brujas que viven en el bosque o bajo tierra vagando durante la noche y transformándose en pájaros, serpientes o gatos negros. Una damisela guardiana de un tesoro aterroriza a quienes tienen la desgracia de entrar en una casa encantada[ XNMUX ]. Y en el "Patio de las siete hadas", siete "mujeres de foros", de noche, muestran cosas maravillosas y luego desaparecen por la mañana[ XNMUX ].

Dada su brevedad, informamos la historia de Pitrè "Lu curtigghiu di li seven Fati", recopilada en Palermo:

 

'Ntra stu Curtigghiu di li seetti Fati, 'nta vanidduzza que controlan' nfacci lu Munasteriu de Santa Chiara, vonnu diri ca las noches cci vinìanu siete donni di fora, todos un cchiu bedda de 'n'àutra. Sti donni si purtavanu quarchi omu o

 

puramenti quarchi fimmina que cci parìa a iddi, y cci facianu vidiri tan nunca visto: bailes, sònura, cummiti, tan genial. Y vonnu dice puru ca si li purtavanu supra mari, fora fora, y facianu caminari supra agua sin vagnàrisi. Todas las noches faciànu stu magisteriu[ XNMUX ], y luego por la mañana spiriànu e, un si nni parrava cchiui. Di ddocu nni veni ca stu curtighiu se llama lu curtigghiu de li setti Fati.

 

 

 

[ XNMUX ] Nereo es una antigua divinidad del mar, incluso más antigua que Poseidón. Hijo de Gaia (la tierra) y Ponto (la ola del mar), se le considera, de hecho, una divinidad de las fuerzas naturales del mundo.

[ XNMUX ] Las Ménades (mujeres poseídas por demonios), también conocidas como Bacantes, personifican los espíritus orgiásticos de la naturaleza; eran las ninfas que alimentaban al dios Dioniso y que, poseídas por la locura mística, formaban la procesión que acompañaba al dios.

[ XNMUX ] Giuseppe Pitre: Usos y costumbres, creencias y prejuicios del pueblo siciliano Vol. IV p.198.

[ XNMUX ]Giuseppe Pitre: Costumbres y tradiciones, creencias y prejuicios. Vol. IV pág. 163

[ XNMUX ]S. Salomone Marino: Leyendas populares de Sicilia pág.105. N ° XXII “La Casa 'ncantata”.

[ XNMUX ]Giuseppe Pitre: Cuentos de hadas y cuentos populares sicilianos, pág.72 N ° CCXIX “Lu curtigghiu di li seven Fati”.

[ XNMUX ] (De Pitre, aclaración al pie de página) Magisteriu: aquí un asunto intrigante, curioso e incluso misterioso.

 

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Cultos mitos y leyendas de la antigua Sicilia por Ignazio Caloggero

Ninfas y dioses del río

 

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