Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia
6.5 El ErOI:
 Heracles - Hércules

Orígenes del mito

Heracles es sin duda el héroe más popular de toda la mitología griega. Los latinos lo llamaron Hércules y se puede decir que casi todos los pueblos de la zona mediterránea intentaron apoderarse de su gloria, alegando que había pasado por su territorio o identificándolo con uno de los héroes indígenas, como encarnación local del griego Heracles.

Heracles es hijo de Alcmena y Amphitryon, aunque el verdadero padre es Zeus quien, aprovechando la ausencia de Amphitryon, asumió su apariencia, logrando así engañar a Alcmena y pasar una noche de amor con ella, cuya duración fue, por orden de Zeus, de tres días y tres noches, durante los cuales fue concebido Heracles. La enésima traición de Zeus enfureció mucho a Hera, la esposa oficial de Zeus, quien persiguió a Heracles de por vida. El nombre Heracles significa: "gloria de Hera", que significa con connotaciones irónicas, dada la relación entre los dos, a menos que se entienda como "gloria por Hera", ya que la mayoría de las hazañas heroicas de Heracles fueron precisamente por las dificultades que tuvo que afrontar debido a la incansable Era.

Los mosaicos de la Casa de los Trabajos de Hércules - Volubiis (Merkes - Marruecos)

Muchos escritores de la antigüedad hablaron de Heracles, y entre estos no podía faltar Diodorus Siculus quien, siendo siciliano de nombre y de hecho, más que los demás narraba las hazañas de Heracles en Sicilia [1].

Templo de Hércules - Valle de los Templos - Agrigento

Las hazañas legendarias de este héroe fueron muchas. Aún envuelto en pañales, estranguló a las dos serpientes enviadas por Hera para matarlo, célebres son las conocidas como las "doce labores de Heracles", y otras hazañas que lo vieron al frente de ejércitos, y muchas otras aventuras secundarias, que ocurrieron durante la finalización de las labores .

Delante del sarcófago con los trabajos de Hércules Roma, Museo Nacional Romano en el Palazzo Altemps

Las doce labores son las hazañas que Heracles realizó por orden de su primo Euristeo, a quien tuvo que someterse para expiar los crímenes que había cometido, provocados por un exceso de locura provocada por Hera.

A su muerte, Heracles fue recibido entre los dioses del Olimpo, donde finalmente hizo las paces con Hera, quien se convirtió en su madre inmortal, y donde se casó con Hebe, la diosa de la juventud.

Heracles se volvió inmortal, gracias a su esfuerzo, su valor y sobre todo su capacidad para aceptar los sufrimientos que le habían impuesto.

En memoria de los doce trabajos de Heracles, Esparta celebró la Gracias, mientras que en Atenas el iolée, establecido en honor a él y de Iolao, compañero de sus aventuras.

Entre los doce trabajos es durante el décimo que se desarrollan casi todas las aventuras que se le atribuyen en el Mediterráneo Occidental. Heracles, en este esfuerzo, tuvo que conquistar a los bueyes de Gerión, el gigante de tres cabezas, hijo de Poseidón. Gerión era dueño de una manada de bueyes en la isla de Erizia, ubicada en el lejano oeste, y Euristeo le ordenó a Heracles que fuera a la isla a recogerlos.

Hércules en Sicilia

Una vez que los bueyes fueron robados de Gerión, Heracles se embarcó en el camino de regreso que lo llevó a Sicilia, donde nadó junto con su rebaño. Nada más llegar tuvo que chocar con la voracidad de Caribdis, hija de la tierra y de

Poseidón, que robó algunos de los bueyes sagrados de Heracles y los devoró. El gesto de Caribdis no agradó mucho a Zeus, quien la golpeó con un rayo haciéndola caer al mar bajo la apariencia de un monstruo que se tragaba las naves que pasaban por ese punto [2].

Heracles decidió hacer la circunnavegación de la isla, luego se dirigió hacia la región de Erice pero, al llegar cerca de Imera, fue recibido por las ninfas, que hacían brotar manantiales de agua caliente, para que se recuperara del cansancio del viaje. Tras ser el primer huésped de lo que se convertiría en los baños termales de Termini Imerese, partió hacia Erice, donde se enfrentó y ganó en combate a Erice, el hijo de Afrodita que había fundado la ciudad homónima. Al llegar a Siracusa, tomó uno de los toros más hermosos, lo colocó en la fuente de Ciane y lo sacrificó en honor de Perséfone, ordenando a los habitantes que realizaran anualmente ceremonias y sacrificios en honor de Perséfone y Ciane. Después de Siracusa, Heracles se dirigió hacia el interior de la isla donde tuvo que enfrentarse a un grupo de indígenas Sicán que se le opusieron en la batalla. Los ganó matando a muchos, entre ellos, algunos estrategas importantes que luego recibieron los honores atribuidos a los héroes por los sicanos. También fue en Lentini y Agirò donde construyó un santuario en honor a Iolao, su compañero de armas en los doce trabajos y amigo predilecto. Desde entonces, se ofrecían anualmente sacrificios a Iolaus, que en Agirò era venerado como un dios y al que los jóvenes sacrificaban su cabello, después de haber crecido desde su nacimiento.

El culto de Hércules en Sicilia

En Sicilia, el culto al héroe está relacionado con el de MelKart, y de hecho también se le llamó Ercole Melkarte. Melkart era una deidad fenicia, identificada con el dios Baal de los cartagineses y la deidad semita Moloch, mencionada varias veces en el Antiguo Testamento por los sacrificios humanos, especialmente de niños, que se le ofrecían. Por esta razón, se hipotetiza que el sacrificio del toro que Heracles hizo en Siracusa en honor a Ciane y Perséfone fue originalmente un sacrificio humano dedicado a Melkart.

Estatuilla de Hércules Mekart (siglo XIII a.C. encontrada frente a la costa de Sciacca

En la historia de Diodoro, sin embargo, no existen relaciones con el fenicio Melkart, al contrario podemos vislumbrar la hipótesis de que Heracles era, de hecho, el representante de ese linaje dórico que, más tarde, colonizaría gran parte de Sicilia.

Se puede ver en el mito de Heracles, un elemento de origen oriental, en la parte donde hablamos de la lucha entre Erice y Heracles. Los fenicios, de hecho, fueron los señores originales de la tierra de los elímicos, y la estrecha relación entre los elementos elímicos y los elementos fenicio-púnicos sugeriría que el dios Melkart (y por tanto el púnico Baal) fue venerado en la parte noroeste de Sicilia, en que predominaba la cultura Elymian.

Es probable, en cualquier caso, que la religión fenicio-púnica influyera en el culto de Heracles en los lugares donde se profesaba.

La influencia oriental de su culto estaría motivada por algunas analogías que existen entre Heracles y una antigua figura sumeria, Gilgamesh, cuyos orígenes son muy antiguos [3]. Gilgamesh está acompañado por su amigo Enkidu, Heracles del fiel Iolaus; ambos tienen que ver con toros sagrados; tienen, a veces, inestabilidad mental, Heracles con sus ataques de locura (provocados por Hera), Gilgamesh atormentado por el pensamiento de la muerte. Todo esto nos lleva a pensar que la génesis del culto a Heracles es oriental, salvo que fue la literatura griega la que más difundió y caracterizó su culto. Lo que pudo haber sucedido en Sicilia parecería un intento de los púnicos de reapropiarse de un mito del que guardaban un recuerdo antiguo.

El culto de Heracles se sintió fuertemente en las áreas occidentales, de influencia elimiana y fenicia entonces, un Palermo, Motya, erice, Entella [4], Soluntum, pero también estuvo presente en cierta medida en la parte oriental de la isla.

Las monedas que representan a Heracles indican que el culto existía en las ciudades de gela, Agrigento, Siracusa, agirio, Hymera, Messina, aluncio, camarina e Centuripe.

Tetradramma de camarina

También se erigieron templos en Agrigento, Messina y Siracusa, mientras que un Selinunte el culto se confirma con una inscripción y una metopa que representan a Heracles luchando con un toro.

Son muchos los hallazgos arqueológicos que indican la presencia del culto de Heracles en Sicilia. En el Museo Arqueológico Nacional de Palermo se conservan los tallos de poggioreale con una dedicatoria a Heracles [5], todavía en el mismo museo hay, de Selinunte, algunas metopas que representan los trabajos de Heracles [6] y la famosa "mesa grande de Selinuntina" donde se agradece a algunos dioses, entre ellos Heracles considerado una de las grandes deidades de Selinunte.

Hércules y el Cercopi (del templo C de Selinunte)

En Agrigento es famoso el llamado templo de Hércules que data del siglo VI. BC [7], uno de los más antiguos de la ciudad. La atribución del templo a Hércules se deduce de un relato de Cicerón [8], en el que se hace referencia al intento de Verre de apropiarse de la estatua de bronce de Hércules que se encontraba en el templo dedicado a él "no muy lejos de la plaza principal“Afirma que, mientras Verre estaba en Agrigento, un grupo de esclavos armados atacó el templo por la noche, después de haber derrotado a los guardianes. Utilizando postes como palanca y cuerdas, intentaron retirar la estatua pero, atraídos por los gritos de los guardianes, toda la población intervino y puso en fuga a los asaltantes quienes, sin embargo, lograron apropiarse de dos pequeñas estatuas.

Aún así, el mismo Cicerón narra que Verre se llevó de una capilla privada de un rico señor de Messina una estatua de bronce de Heracles, atribuida a las estatuas del siglo quinto. BC Mirone de Eleutene (Beocia) [9].

En la Piazza Armerina, uno de los mosaicos de la tardía villa del Casale representa los trabajos de Hércules y otro, que representa una carrera de circo, reproduce tres santuarios, uno de los cuales se identificaría con el de Heracles, que debió estar cerca [10].

Gigantes asesinados por Hércules - Villa Romana del Casale

En el museo regional de Siracusa hay una cabeza que representa a Heracles del siglo II. BC procedente de Centuripe.

Una escultura que representa al héroe del puerto de Catania se puede encontrar en el Museo del Castillo de Ursino en Catania.

Una cabeza helenística de Heracles se encuentra en el Museo Mandralisca en Cefalú para indicar que este culto debe haber sido conocido también en esta localidad.

Las huellas del culto de Heracles también están presentes en Imera donde, en el llamado templo B, se han encontrado fragmentos de altos relieves con escenas de las labores de Heracles [11].

Hércules y el sincretismo religioso

Con el advenimiento del cristianismo, el fenómeno sincrético que hizo que los restos del mundo pagano fluyeran hacia los cultos de los santos también tuvo que ver con el culto a Heracles. En Messina, con la llegada del cristianismo, el de San Juan Bautista se habría superpuesto al culto de Heracles; Se cree, de hecho, que una antigua estatua que representa a Heracles con una piel de león sobre sus hombros fue adaptada al culto de San Juan Bautista.

Ciaceri [12] cuenta cómo en los tiempos modernos, en Agirio, la costumbre de sacrificar el cabello a San Felipe (el santo patrón de la ciudad) que, en clave sincrética, reemplazó a Iolaus, el fiel amigo de Heracles.

[1] Diodorus Siculus lib IV.23

[2] La figura de Caribdis es similar a la de Escila, el otro monstruo que creó corrientes que se tragaron a los marineros. En cuanto a Caribdis, incluso bajo la apariencia de un monstruo, era particularmente voraz: tres veces al día tragaba una gran cantidad de agua, atrayendo cualquier cosa que flotara alrededor de su garganta, luego bombeaba el agua absorbida.

[3] Se habla de esta cifra ya en el 2400 a. C., y se cree que las primeras versiones se basan en versiones aún más antiguas.

[4] El sitio de la antigua Entella se habría identificado en Monte Castellazzo, no lejos de Poggioreale, una de las ciudades del Valle de Belice destruidas por el terremoto de 1968.

[5] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.25.

[6] Vincenzo Tusa y Ernesto De Miro: Western Sicily p.32.

[7] Vincenzo Tusa y Ernesto De Miro: Western Sicily p.150

[8] Cicerón, II.IV.94

[9] Cicerón, II.IV.5

[10] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.185.

[11] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.4003

[12] Ciaceri Emanuele: Cultos y mitos de la antigua Sicilia p.287

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Cultos mitos y leyendas de la antigua Sicilia por Ignazio Caloggero

Heracles - Hércules

 

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