Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia
5.8 Cultos y mitos menores: Sibila de Lillibeo

Orígenes de la sibila

La Sibila es básicamente una sacerdotisa con virtudes proféticas y hay muchas leyendas sobre ella. Particularmente famosa fue la Sibila de Cuma [1], también conocida con el nombre de Amaltea, que vivía en una cueva y tenía la tarea de dar a conocer los oráculos de Apolo.

Cerrini: Apolo y la sibila de Cuma, Berlín, Gemäldegalerie

Se dice que Apolo, quien se enamoró de Amaltea, la invitó a expresar un deseo, ella le pidió poder vivir tantos años como los granos de arena que pudiera sostener en su mano, pero olvidándose de pedir la juventud al mismo tiempo. Apolo le ofreció a la Sibila, además de lo que le había pedido, incluso juventud con la condición de que se lo concediera, pero la Sibila se rindió para no perder su virginidad. Así, a medida que la Sibila envejeció, su cuerpo se secó hasta que, después de unos mil años, se disolvió en polvo y su voz permaneció, que continuó pronunciando los oráculos de Apolo.

Miguel Ángel: Sibila libia Roma - Capilla Sixtina.

El culto a la Sibila de Cuma floreció particularmente en Roma, donde la libros sibilinos. Según la tradición, estos libros fueron vendidos directamente por la Sibila a Tarquinio Prisco [2] y habrían sido destruidos en el incendio que estalló en el Capitolio durante la guerra civil que vio a Mario y Silla enfrentarse.

El culto de la sibila en Sicilia

En Sicilia la Sibila de Cuma fue identificada con la Sibila de Lillibeo (hoy Marsala) donde, en una cueva se decía que vivía o estaba enterrada. En el interior de la cueva había un pozo milagroso, quien bebía de su agua se convertía en adivino y podía predecir el futuro. Diodoro también habla de esto bien sobre el desembarco de Aníbal en el promontorio de Lillibeo en el 409 aC [3]. El ejército cartaginés habría acampado cerca del pozo de Lillibeo y, muchos años después, este fue el nombre que se le dio a la ciudad fundada en sus inmediaciones [4].

El pozo de Lillibeo, por tanto, era conocido incluso antes de que se fundara la ciudad homónima; es probable que el lugar fuera originalmente la sede de un culto similar al de las Sibilas, y que sólo más tarde se le superpuso otro, identificable con el de la Sibila de Cuma.

El hecho de que el culto a Apolo se sintiera particularmente en el lugar, del cual la Sibila era la sacerdotisa, también contribuyó a la ubicación de la Sibila en Lillibeo, como lo demuestra el mismo escudo de armas cívicas de Marsala que representa a Apolo con la lira.

En una moneda de bronce de la época romana, en un lado, se envuelve un trípode alrededor del cual se envuelve una serpiente (ambos son atribuibles a Apolo), en el otro lado aparece la cara de la Sibila dentro de un triángulo que representa a Sicilia. .

El culto a la Sibila debe haber tenido un significado particular en toda la región, si se atribuye a esta figura la fundación de Palermo, que tuvo lugar antes de que la propia Sibila se instalara en Lillibeo.

En la cueva de la Sibila, o en sus inmediaciones, probablemente había un templo dedicado a Apolo. Esto testifica cómo la Sibila era comparable con la pitia del templo de Apolo en Delphus, solo que la Pitia era en realidad una sacerdotisa de carne y hueso, mientras que la Sibila de Marsala era una figura incorpórea, un espíritu presente en la cueva que se manifestaba a través del agua del pozo.

sincretismo religioso

Con la llegada de la religión cristiana, el culto a la Sibila no desapareció, sino que se transformó en el de San Juan. La Sibila y San Juan están vinculados por el ejercicio de la profecía, la primera en honor a Apolo, la segunda en nombre de Cristo, y para ambos el agua adquiere un significado milagroso. La Sibila ofrece el conocimiento del futuro a través del agua del pozo, San Juan ofrece el conocimiento de Dios gracias al bautismo realizado con agua. Y, de hecho, la iglesia de S. Giovanni Battista fue construida sobre la cueva de la Sibila en 1576 e incluso se coloca una estatua del santo dentro de la cueva, en lo que quizás fue el altar de Apolo.

Antro della Sibilla - Iglesia de San Giovanni - Marsala

Se dice que el agua del pozo, normalmente salobre, se volvió, por un solo momento, dulce y clara, e incluso resultó saludable para los enfermos [5]. La Sibila fue recordada en el rito de escudo  (escuchando) que hicieron algunas mujeres la víspera de la fiesta de San Juan. Estos fueron a consultar al querida sibila que vivían en la cueva y le preguntaban por la fidelidad de sus maridos o, si no estaban casados, le preguntaban si se casarían al año siguiente; al hacer esto bebieron el agua del pozo, luego algunos entraron en una especie de delirio místico (¡quizás por el agua que no era demasiado potable!). Las preguntas se hicieron en voz alta precisamente sobre la apertura del pozo que, por las características del lugar, favoreció un eco, que fue adecuadamente interpretado por los solicitantes.

Antro della Sibilla - Iglesia de San Giovanni - Marsala

Puede verse en el rito de escudo, cierta analogía con el antiguo oráculo de Claro, una pequeña isla en el mar Egeo, hogar de uno de los oráculos de Apolo. El oráculo era un analfabeto. Los que fueron a consultarlo solo pronunciaron su nombre, luego se retiró a una cueva donde bebió agua de un misterioso manantial y dio su respuesta en hexámetros [6].

Otra extraña costumbre tuvo lugar en la cueva de la Sibila. Con motivo de la fiesta de San Juan, muchas personas fueron a ser desangradas, incluso una vez fueron hasta 400 en un día [7].

El entrelazamiento entre la pagana Sibila de Apolo y el Profeta San Juan continúa en la historia donde se dice que, en la cueva, se vio a San Juan que, con una veleta en la mano, recorría el pozo dando vida y virtudes benéficas. a sus aguas. Gracias a estas aguas curaron a los enfermos que se lavaban o bebían en ella mientras rezaban al santo o se sumergían en ella tres veces invocando el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo.

La creencia popular también ha atribuido a este lugar la clásica armazón, es decir, un tesoro encantado; Se dice que la noche de San Juan en la cueva se realiza una feria encantada para unos pocos afortunados en la que, por poco dinero, se pueden conseguir grandes naranjas doradas.

El pozo ahora está cerrado para los fieles de S. Giovanni, en su lugar se construyó otro frente a la estatua del santo.

Marsala no es el único caso en el que la creencia de la antigua Sibila se ha infiltrado en un contexto religioso cristiano. Cuenta una antigua tradición que la última batalla entre cristianos y sarracenos tuvo lugar en la zona de Ragusa, cerca de Scicli, y que apareció la Virgen, poniéndose a la cabeza de los cristianos para derrotar al ejército árabe. El sábado anterior al Domingo de Ramos, considerado el aniversario de la aparición, hubo una representación sagrada de la batalla, en la que la Virgen, con disfraz de amazona guerrera, intervino para ayudar a los cristianos masacrando a los sarracenos. En cierto momento de la actuación subieron al escenario tres niños, uno de ellos vestido de ángel, los otros dos, con ropa de mujer, fueron llamados por la gente. scibilli (sibilas); las Sibilas entonaron himnos proféticos en honor a la Virgen Salvador y después de ellos el ángel entonó, con voz muy alta, un canto cuyas estrofas iniciales fueron:

Hermosa imagen sin invitación! a ti reina,

Bajo el cordero blanco, Scicli se inclina.[ 8 ]

[1] Cuma es una antigua ciudad de Campania, quizás fundada por los Calcidesi en el siglo VIII aC y es una de las primeras colonias griegas en Italia.

[2] Tarquinio Priscus, llamado el Soberbio, fue el quinto rey de Roma, reinó desde el 616 a. C. hasta su muerte en el 579 a. C.

[3] Diodorus Siculus Lib XIII 54

[4] Lillibeo, ahora Marsala, fue construido en 397 a. C. por los supervivientes de la ciudad de Mozia, destruida por Dionisio de Siracusa.

[5] Giuseppe Pitre: Fiestas Patronales en Sicilia p.489

[6] John Ferguson: Las religiones del Imperio Romano p.136.

[7] Giuseppe Pitre: Fiestas Patronales en Sicilia p. LVII.

[8] Giuseppe Pitre: Espectáculos y festivales populares de Sicilia p.62.

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Cultos mitos y leyendas de la antigua Sicilia por Ignazio Caloggero

Sibila de Lillibeo

Sibila de Lillibeo

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