Cultos, mitos y leyendas de la antigua Sicilia
4.1 Cultos de origen oriental: Baal

Con este nombre, que significa "amo" o "señor", los semitas indicaban la divinidad masculina, el espíritu de la fertilidad masculina.

Una encarnación de las fuerzas naturales, Baal estaba vinculado a la agricultura. La divinidad, también conocida con el nombre de Baal Hammon, ya era conocida en Oriente en el siglo IX. BC, y los cartagineses difundieron el culto entre otros pueblos del Mediterráneo. Posteriormente, con la romanización del Mediterráneo, el culto de Baal fue identificado por los romanos con el de Saturno y por los griegos con el de Cronos.

Cuando Fenicia quedó bajo la hegemonía de los judíos, el dios de los pueblos preisraelitas se asoció con el diablo, como hostil a la deidad adorada por los judíos. El nombre Baal Zebub,  que significa "señor de las moscas", [1] fue reemplazado primero, en la forma despectiva de Baal-Zebul que significaba "señor del estiércol" y finalmente en Belcebú, nombre con el que se indicaba al señor de los demonios. También fue llamado por los judíos "Moloc“, Que en hebreo significa“ rey de la ignominia ”, debido a los sacrificios humanos que se le ofrecían y que veían a los niños como víctimas inocentes. 

altar de baal

El sacrificio se llevó a cabo en santuarios abiertos y cerrados llamados “Tofet”, donde se enterraron las urnas que contenían los restos de los niños cremados.

tophet

Tofet se encontraron en Cartago, en África púnica, en Sicilia, un Motya [2] y también en Cerdeña.

mozia-il-tophet

El sacrificio se refería a los primogénitos de las familias más nobles, aunque, a menudo, se utilizaron subterfugios para salvarlos: de hecho, no era raro el hábito aún más bárbaro de comprar o secuestrar niños extranjeros que eran alimentados y luego sacrificados en lugar de niños. cierto.

Diodorus Siculus (lib. XX.14) nos dice que durante el asedio de Cartago, que tuvo lugar por Agatocles en 310 a. C., los cartagineses se reprocharon haber abandonado la tradición sacrificando niños extranjeros y, viendo al enemigo en las puertas, se apresuraron a Pide perdón a los dioses sacrificando doscientos niños elegidos entre las familias más destacadas de la ciudad.

Las víctimas inocentes de tal barbarie fueron sacrificadas antes de ser incineradas. Diodoro lo cuenta:

"En Cartago había una estatua de bronce de Cronos, con las manos extendidas, con la palma hacia arriba e inclinada hacia el suelo, de modo que el niño, apoyado sobre ellas, rodó y cayó en un pozo lleno de llamas".

Se pensaba que los Tophets no solo servían como santuario para el sacrificio de pequeñas víctimas, sino también como necrópolis. Esto estaría respaldado por el hecho de que, en un período en el que la mortalidad infantil iba a ser alta, no hay evidencia, en las necrópolis oficiales, de entierros consistentes de recién nacidos.

Para explicar el significado de este tipo de sacrificio se ha planteado la hipótesis de que sirvió para renovar la energía divina a través de la sangre de los mejores niños. El fuego daría entonces una nueva vida divina a los niños sacrificados, aliviando así el dolor de los padres.

Los seres humanos no siempre fueron inmolados en el Tofet, a veces se utilizaron corderos u otros animales pequeños en su lugar, como lo demuestra, en el Tofet di Motya, los hallazgos de siete capas de urnas cinerarias que contienen los restos de sacrificios, algunos de los cuales de animales [3]. Los restos indican que el Tophet se utilizó a partir del VII. segundo. A.C., y que el uso continuó incluso después del abandono de la isla, que tuvo lugar después del 397 a.C.

En 1825, en Solunto, se encontró una gran estatua helenística que representa a Baal Hammon, expuesta en el Museo de Palermo [4].

Otro testimonio del culto a Baal lo encontramos en Marsala, la antigua Lillibeo, donde se encontró una estela que, además de una inscripción en púnica dedicada a Baal, representa una ofrenda a la divinidad y algunos símbolos de la religión fenicia. púnico[ XNMUX ]. La estela se encuentra ahora en el Museo Arqueológico Regional de Palermo.

[1] Ambrogio Donini: Breve historia de las religiones p.26

[2] La antigua ciudad de “Motia” se encuentra en el islote actual de S. Pantaleo, justo al norte de Marsala, a unos 1600 m. de la costa.

[3] Vincenzo Tusa y Ernesto De Miro: Western Sicily p.56.

[4] Filippo Coarelli y Mario Torelli: Sicilia “Guías arqueológicas de Laterza” p.41.

[5] Vincenzo Tusa y Ernesto De Miro: Western Sicily p.29

 

Ignacio Caloggero

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Cultos mitos y leyendas de la antigua Sicilia por Ignazio Caloggero

Baal

 Baal

 

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