Kulte Mythen und Legenden des alten Siziliens
7.2 
 NINFE- UND FLUSSGÖTTLICHKEITEN: Arethusa

 

Arethusa war eine der Nymphen nach Artemis. Eines Tages, nach einer Jagd mit der Göttin, verspürte er den Wunsch, sich im Fluss Alfeo abzukühlen, der in Olympia (auf dem Peloponnes) zwischen L'Elide und Arkadien floss. Hier wurde sie von dem Flussgott Alfeo gesehen, der sich in sie verliebte, menschliche Formen annahm und sie verfolgte, um sie zu besitzen. Aretusa bat Artemis um Hilfe, die es, um sie zu retten, in eine Quelle verwandelte, die es in den Untergrund sinken ließ, und durch unterirdische Straßen führte, damit es auf der Insel Ortigia in Syrakus wieder auftauchte. Alfeo jedoch, der inzwischen entschlossen war, sein sozusagen wahnsinniges Verlangen zu stillen, gelang es ihm, sie zu finden. Er verwandelte sich wieder in einen Fluss und überquerte das Meer nach Ortigia, um sein Wasser mit ihrem zu mischen. Aus diesem Grund sind nach dieser Legende die Gewässer von Arethusa di Sicilia tatsächlich die des Flusses Alfeo.

Diodorus Siculus spricht von dieser Quelle unweit des Artemis-Tempels in Syrakus[1], der sagt, dass es besonders reich an heiligen und unberührbaren Fischen war. Die Vereinigung zwischen dem Fluss Alfeo in Griechenland und der Arethusa-Quelle von Syrakus würde durch den alten Glauben erklärt, wonach das Wasser von Arethusa taub wurde, als Stiere im Fluss Olympia geopfert wurden[2]. Darüber hinaus soll ein Pokal, der bei den Olympischen Spielen gewonnen und in den Alfeo geworfen wurde, im syrakusanischen Frühling wieder auftauchen.

Es ist wahrscheinlich, dass die Legende von Arethusa und Alfeo von einigen Kolonisten aus Elis importiert wurde, die an der Gründung von Syrakus beteiligt waren, und dass die guten Beziehungen, die Syrakus zu dieser griechischen Region hatte, den Kult von Arethusa in den Syrakusanern am Leben erhalten haben.

In Olympia war der Kult der Artemis mit dem des Alpheus verbunden, da die beiden Gottheiten denselben Altar gemeinsam hatten[3]. Pausanias (lib VII 24,3) berichtet, dass einige Priester des Tempels der Artemis in Egio (in Griechenland) Focaccias ins Meer geworfen haben und gesagt haben, sie hätten sie nach Arethusa auf Sizilien geschickt.

Die berühmte Quelle, die zum Symbol der Stadt Syrakus geworden ist, fließt noch heute unweit der Kirche S. Maria delle Colonne und ist ein Reiseziel für Touristen.

Als Beweis für den Kult von Arethusa wurden viele Münzen mit seinem Bildnis gefunden. In einer silbernen Dekadrachme von Syrakus aus der Zeit von Dionysos I. ist Victoria auf der einen Seite auf einem Streitwagen fliegend dargestellt, auf der anderen Seite der Kopf von Arethusa, umgeben von Delfinen. Die gleiche Figur (Kopf von Arethusa mit Delfinen), eine Nachahmung des syrakusanischen Modells, findet sich in einer Tetradrachme von Palermo von etwa 400 v. Chr. Und in einigen "punisch-sizilianischen" Münzen von etwa 350 v. Chr.

Bis vor einiger Zeit waren fünfhundert Lire-Noten im Umlauf, die auf fast identische Weise die syrakusanische Silbermünze imitierten: den Kopf von Arethusa mit den Delfinen

 

[1] Diodorus Siculus lib. V.4

[2]  Strabo VI 2,4. 

[3] Pausanias Lib. VI.22.8

 

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Kulte Mythen und Legenden des alten Siziliens von Ignazio Caloggero

Arethusa

 Arethusa
Alfeo versucht Arethusa zu entführen

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